9° Unterseebootsflotille


La 9° Unterseebootsflotille es conformada en el otoño de 1941, siendo transferida a principios de 1942 a Brest, desde donde participa en la Batalla del Atlantico. Brest es una de las primeras bases francesas en ser utilizadas por los U-Boat, siendo el hogar de la 1° y 9° Unterseebootsflotille ; esta es capturada en Junio de 1940 por la 5° Division Panzer . Despues de ser sometida a reparaciones debido a las demoliciones ejecutadas por los britanicos en su retirada, la base es puesta en funcionamiento, llegando dos meses despues de su captura el U-85 para ser sometido a reparaciones. Para el otoño de 1940 la base esta funcionando totalmente, siendo evidente rapidamente que cualquier U-Boat que utilice la misma se vera atacado desde el aire, se inician los trabajos para la construccion de los bunkers que se volveran caracteristicos en todas las bases francesas que albergan la U-Boatwaffe. La construccion incluye cinco esclusas del tipo mojado y diez del tipo seco, donde los U-Boat pueden ser sometidos a reparaciones; las construcciones estan terminadas para el verano de 1942.
Las instalaciones de un largo de 333 mts por 192 mts de ancho son sometidas durante la guerra a mas de 80 incursiones aereas, y aun cuando se usan nueve bombas de 6 toneladas - Tallboy - en Agosto de 1941, solo cinco penetran el techo de concreto de 6 mts de espesor sin causar daño a la parte interior o los submarinos alojadas en ellas. La 9° Flotilla es comandada por dos aces del arma submarina alemana. El Kapitänleutnant Jürgen Oesten al mando del U-61, U-106 y U-861 en patrullas de combate del Artico hasta el Lejano Oriente siendo el primer comandante y dejando su cargo para convertirse en U-Boat-Admiralstabsoffizier donde dirige la guerra submarina en aguas del Artico. Es reemplazado por el Korvettenkapitän Heinrich Lehmann Willenbrock, comandante del U-96, que es llevado al cine como Das Boot basado en una historia de Lothar-Günther Buchheim que navego como corresponsal de guerra en el U-96 en su septima patrulla.  Brest es la tercera base que desarrolla mas patrullas de combate, despues de Lorient y St Nazaire. Entre las dos flotillas aignadas a la misma, la 1° y 9°, ejecutan 329 patrullas de Agosto 29 de 1940 a Septiembre 4 de 1944.
De un total de 84 U-Boat asignados a las dos flotillas, 54 de ellos son hundidos, la mayoria de ellos con toda su tripulacion. El ultimo U-Boat en dejar Brest es el U-256 bajo el mando del comandante de la flotilla, dejando el puerto el 4 de Septiembre de 1944, llegando a Bergen en Octubre 17. Brest es capturado por las fuerzas aliadas el 21 de Septiembre de 1944 despues de una dura batalla de un mes contra sus ocupantes.
COMANDANTES
Kapitänleutnant Jürgen Oesten Octubre 1941 - Febrero 1942
Korvettenkapitän Heinrich Lehmann-Willenbrock Mayo 1942 - Septiembre 1944

ACES DE LA 9° FLOTILLA

Fregattenkapitän Heinrich Lehmann Willenbrock
Nace el 11 de Diciembre de 1911 en Bremen, se une a la Reichsmarine como parte de la promocion 31 en Abril de 1931, sirviendo por mas de un año en el crucero ligero Karlsruhe y pasa 18 meses en la escuela de la marina Horst Wessel.  En Abril de 1939 es transferido al arma submarina. Despues de una patrulla en el U-5 es comisionado en el U-96, con el cual realiza ocho patrullas de combate, hundiendo 24 buques con un desplazamiento de 170.000 toneladas, convirtiendose en el sexto as del arma submarina. Es promocionado al comandante de la 9° Flotilla en 1942. El 4 de Septiembre de 1944 a bordo del U-256 parte de Brest, llegando a Bergen y en Diciembre es asignado como comandante de la 11° Flotilla, cargo en el que permance hasta el final de la guerra. Despues de permanecer un año como prisionero de guerra, regresa en 1946 a Alemania donde se dedica al restacte de buques hundidos en el rio Rhin. Al terminar la guerra trabaja como contratista y en varios buques mercantes. En 1974 es condecorado por el gobierno federal con la Bundes-Verdienstkreuz am Bande - Cruz al Merito Federal-. Muere el 18 de Abril de 1986 en Bremen.
RANGOS
Abril 1 1931 Offiziersanwärter
Octubre 14 1931 Seekadett
Enero 1 1933 Fähnrich zur See
Enero 1 1935 Oberfähnrich zur See
Abril 1 1935 Leutnant zur See
Enero 1 1937 Oberleutnant zur See
Octubre 1 1939 Kapitänleutnant
Marzo 1 1943 Korvettenkapitän
Diciembre 1 1944 Fregattenkapitän
CONDECORACIONES
Abril 20 1940 Cruz de Hierro 2da Clase
Diciembre 31 1940 Cruz de Hierro 1ra Clase
Enero 2 1941 U-boat Placa de Guerra1939
Febrero 26 1941 Cruz de Caballero
Diciembre 31 1941 Cruz de Caballero con Hojas de Roble

Oberleutnant  zur See Heinz Sieder
Nace el 28 de Junio de 1920 en Munich y se une a la Kriegsmarine como parte de la promocion 38. Despues de prestar servicio activo en el crucero de batalla Scharnhorst es transferido el arma submarina en Abril de 1941, en Enero de 1942 es comisionado como primer oficial en el U-440, permaneciendo a bordo del mismo durante cuatro patrullas; deja el U-440 en Abril de 1943, siendo comisionado en el U-984 Tipo VIIC en Junio de 1943. En Enero de 1944 es transferido a la 9° Flotilla con base en Brest. En Junio de 1944 recibe la Cruz de Caballero por el hundimiento de un destructor ingles y causar graves daños a cuatro buques mercantes en una patrulla. Muere el 20 de Agosto de 1944, cuando el U-984 es hundido por cargas de profundidad lanzadas desde los destructores HMS Ottawa, Kootenay y Chaudiere.
RANGOS
Octubre 1 1938 Offiziersanwärter
Julio 1 1939 Seekadett
Diciembre 11939 Fähnrich zur See
Agosto 1 1940 Oberfähnrich zur See
Abril 1 1941 Leutnant zur See
Abril 1 1943 Oberleutnant zur See
CONDECORACIONES
Noviembre 16 1942 U-boat Placa de Guerra 1939
Enero 29 1943 Cruz de Hierro 2da Clase
Febrero 28 1944 Cruz de Hierro 1ra Clase
Julio 8 1944 Cruz de Caballero

Oberleutnant zur See Hermann Stuckmann
Nace en Enero 2 de 1921 en Wüpepertal-Barmen, se une a la Kriegsmarine en los inicios de la geurra como parte de la promocion X/39. En Julio de 1941 es asignado a la fuerza de U-Boat, sirviendo como oficial vigia durante mas de un año en el U-571 bajo el mando del Kapitänleutnant Helmuth Mölmann. En Julio de 1943 es comisionado en el U-316 Tipo VIIC el cual comanda como U-Boat escuela hasta Mayo de 1944 en el Baltico. En Mayo de 1944 toma el mando del U-621 que entra a operar contra los desembarcos aliados en Normandia; durante estas patrullas de combate hunde dos buques de desembarco, muriendo el 18 de Agosto cuando el U-621 es hundido con toda su tripulacion en la Bahia de Viscaya por cargas de profundidad lanzadas desde destructores canadienses HMCS Ottawa , HMCS Kootenay y HMCS Chaudière.
RANGOS
Septiembre 16 1939 Offiziersanwärter
Febrero 1 1940 Seekadett
Julio 1 1940 Fähnrich zur See
Julio 1 1941 Oberfähnrich zur See
Marzo 1 1942 Leutnant zur See
Octubre 10 1943 Oberleutnant zur See
Decorations
Cruz de Hierro 2da clase (15 de mayo de 1942)
Cruz de Hierro 1ra clase (18 de noviembre de 1942)
Placa de Guerra de U-boat (1939) (15 de mayo de 1942)
Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro (11 de agosto de 1944)

U-210 Tipo VIIC
El U-210 es construido en los astilleros Germania y botado en Diciembre de 1941, siendo comisionado en Febrero de 1941. Despues de un periodo de trabajo con la 5° Flotilla es transferido a la 9° Flotilla con base en Brest. Su primera patrulla se inicia en Kiel con la intencion de regresar a la misma base, saliendo en Julio 18 de 1942 hacia el mar de noruega, donde debe prepararse para entrar en el Atlantico Norte; el 29 de Julio se le ordena interceptar el convoy ON115 que ha sido localizado en el Atlantico Central y seguido por el U-164. El U-10 alcanza el convoy al siguiente dia, pero la actuacion de la escolta impide cualquier ataque. Se ordena el U-210 unirse a la manada de lobos Pirat que ha iniciado la persecucion del ON115 con el fin de reestablecer contacto. El 2 de Agosto el U-552 avista el convoy el este de Cabo Race y la manada se mueve con el fin de atacarlo antes de que llegue a los bancos Newfounland, donde quedara bajo proteccion aerea proveniente del Canada. Sin embargo una fuerte niebla que cubre la zona durante el dia hace que el ataque sea abandonado despues del hundimiento de dos buques.
Se ordena al U-210 unirse a la manada de lobos Steinbrinck que se encuentra en patrulla a 645 km al noreste de Neyfounland en la trayectoria de navegacion del convoy SC94. El U-593 avista el convoy el 5 de Agosto y el U-210 se ubica en posicion al sur del cabo Farewell. El 6 de Agosto, el U-210 es localizado por el destructor canadiense HMCS Assiniboine, el mismo obliga al U-Boat a emerger con el lanzamiento de cargas de profundidad y las dos naves de enfrenten con tiros de cañon, durante este combate muere el Kapitänleutnant Lemcke comandante del U-210. El destructor enviste al U-Boat y lo hunde, siendo capturador 37 sobrevivientes.
COMANDANTES
Kapitänleutnant Rudolf Lemcke Febrero 1941 - Agosto 1942

U-256 Tipo VIIC
Comisionado como un Tipo VIIC a finales de Noviembre de 1941, el U-256 es uno de los pocos que sera convertido en plataforma Flak para operar contra los aviones aliados en la Bahia de Vizcaya. El U-256 es construido en los astilleros Bremer Vulcan y realiza su primera patrulla de combate mientras hace transito de Kiel a la 9° Flotilla en Brest. Despues de participar en la perecucion del convoy SC94, se une al grupo Lohs al oeste de Irlanda. En las primeras horas del 25 de Agosto, el U-256 es dañado por cargas de profundidad lanzadas desde la escolta del convoy ONS112. Durante la travesia hacia el puerto en Francia, es dañado por un bombardero Whitley de la RAF, quedando fuera de servicio en Noviembre de 1942. Es convertido en U-Boat Tipo Flak en Mayo de 1943 y recomisionado como U-Flak 2 el 16 de Agosto de 1943. En compañia del U-271, deja el Puerto de Lorient en Octubre 4 de 1943, su mision es proteger al subamrino de apoyo U-488 al oeste de las Azores. El 31 de octubre es detectado en superficie por el destructor USS Borie, al sumergirse es atacado con cargas de profundidad que le causan algun daño; evade el ataque y regresa al puerto de Brest en Noviembre. La conversion a submarino Tipo Flak no es muy exitosa y es reconvertido el Tipo VIIC entre Dicimebre 1943 y Enero 1944. Seriamente dañado en una patrulla en Junio de 1944, el U-256 es el ultimo U-Boat en abandonar Brest ante la aproximacion de los desembarcos aliados en Normandia. Equipado con el sistema Snorckel en su ultima patrulla bajo el mando del Korvettenkapitän Heinrich Lehmann-Willenbrock, comandante de la 9° Flotilla en su ultimo viaje de Francia a Noruega. Es finalmente decomisionado en Bergen en Octubre 23 de 1944.
PATRULLAS
Julio 28 1942 - Septiembre 3 1942 transito de Kiel a Lorient 0 buques
Octubre 4 1943 - Noviembre 7 1943 proteccion al tanquero U-488 en las Azores 0 buques
Enero 25 1944 - Marzo 22 1944 Oeste de Irlanda 1 buque
Junio 6 1944 -  Junio 8 1944 desembarcos en Normandia 0 buques
Septiembre 3 1944 - Octubre 17 1944 transito de Francia a Bergen 0 buques
COMANDANTES
Kapitänleutnant Odo Loewe Diciembre 1941 - Noviembre 1942
Wilhelm Brauel Agosto 1943 - Junio 1944
Korvettenkapitän Heinrich Lehmann-Willenbrock Septiembre 1944-Octubre 1944

U-377 Tipo VIIC
Construido en los astilleros de Howaldst en Kiel es comisionado en Octubre de 1941, realiza 12 patrullas de combate, no obteniendo ningun hundimiento en las mismas. El U-377 opera con la 11° Flotilla contra los convoyes PQ y QP en el Artico antes de ser transferido a la 9° Flotilla a principios de 1943. El U-377 se da por perdido con toda su tripulacion en o despues del 15 de Enero de 1944. Originalmente se piensa que ha sido hundido en Enero 17, al suroeste de Irlanda por cargas de profundidad lanzadas desde el destructor HMS Wanderer y la fragata HMS Glenarm. Sin embargo se cree que el U-377 fue hundido por uno de sus propios torpedos del tipo acustico (T5) el 15 de Enero, pues decodificadores de radio britanicos captaron al menos dos mensajes de emergencia reportando daños causados por torpedos, aunque no existen registros de los mismos recibidos por la Kriegsmarine o por el FdU Oeste.
COMANDANTES
Kapitänleutnant Otto Kohler Octubre 1941 -  Agosto 1943
Oberleutnant Gehard Kluth Agosto 1943 - Enero 1944
Oberleutnant Ernst-August Gerke Septiembre 1943 - Octubre 1943

CONVOY SC94 - Agosto 1942
Durante el verano de 1942 los U-Boat retornan a las rutas de los convoyes en el Atlantico despues de atacar buqes en la zona de la costa este americana y en el Caribe. El Convoy SC94 consiste de 36 buques escoltados por el Grupo de Escolta canadiense C1 conformado por los destructores HMCS Chilliwack y HMCS Orillia y tres corvetas britanicas, las HMS Nasturtium, HMS Dianthus y la HMS Primrose. Originado en Halifax, el convoy toma ruta hacia el este dejando Sydney en Julio 31 de 1942. La Kriegsmarine ordena el Grupo Steinbrinck conformado por los U-Boat - U-71, U-210, U-379, U-454, U-593, U-597, U-607 y U-704 reforzado por los U-174, U-176, U-254, U-256, U-438, U-595, U-605, U-660 y U-705 atacar el convoy. El 6 de Agosto el destructor Assinibone detecta a un submarino en superficie y lo ataca con fuego de cañon; el submarino, U-210 retorna el fuego, destruyendo la cubierta del destructor, el destructor decide embestir al submarino y termina hundiendolo. Una explosion masiva el 8 de Agosto, hace que varias de las tripulaciones de los mercantes abandonen sus buques, aunque la mayoria regresa a ellos al darse cuenta de que no han sido torpedeados. La explosion proviene de uno de los transportes de munciones, uno de los cinco buques que son hundidos en un corto periodo de tiempo por el U-176 y el U-379. Al final el convoy pierde 11 de sus 36 buques antes de llegar a Inglaterra.
Agosto 5 1942: un grupo de seis buques mercantes y dos escoltas es avistado por el U-593, hundiendo uno de los buques.
Agosto 6: U-454 y U-595 tratan de penetrar la pantalla de escolta, pero son seriamente dañados y debe volver a puerto. El U-210 es hundido por el Assiniboine.
Agosto 7: el grupo de U-Boat es reforzado con la llegada de seis mas, atacando el convoy en la noche del 7/8 sin ningun resultado
Agosto 8: despues del medio dia, el U-176 hunde tres buques y el U-379 dos mas. Las tripulaciones de los otros buques entran en panico y tres de ellas abandonan sus buques; el U-176 hunde uno de ellos.
Agosto 8/9: el destructor polaco Blyskawica y el HMS Broke reforzan al escolta. El U-379 es hundido por el HMS Dianthus; el U-595 y U-607 atacan el convoy sin resultados.
Agosto 9: la mayoria del convoy se aleja persiguiendo un contacto y la proteccion del convoy queda a cargo de las patrullas aereas que ahoracubren el area. El U-174, U-254, U-256 y U-704 lanzan ataques contra el convoy sin resultado.
Agosto 10: el U-597 lanza un ataque infructuoso. El U-438 aprovecha el descuido de la escolta y hunde tres buques y el U-660 otro.

MANADA DE LOBOS GRUPO LEUTHEN - Septiembre/Octubre 1943
U-595 Tipo VIIC
A pesar de que la batalla por los convoyes estan decantandose cada vez mas a favor de los grupos de escolta; Dönitz puede aun lanzar varios ataques exitosos en las rutas de los mismos. El 20 de Septiembre de 1943, 14 U-Boat se hayan en el Atlantico Norte donde reciben la orden de formar una linea de patrulla en direccion sur-suroeste de Islandia. Su objetivo es encontrar y atacar cualquier ocnvoy del tipo ONS que pase a traves de esa area; y seran reforzados por otros U-Boat que se encuentran reabasteciendose al norte de las Azores. Mientras este grupo se mueve en direccion al norte, el U-341 es avistado en superficie por un bombardero Liberator canadiense y hundido, alertando con ello a las fuerzas antisubmarinas de la presencia de los U-Boa. El 20 de Septiembre el U-270 avista el convoy ON202 cerca del Cabo Farewell, los U-Boat del grupo Leuthen estan fuera de posicion e inicia una persecuciona toda maquina, emergiendo durante la noche en el area del convoy ONS18, cinco de los U-Boat atacan a los buques mercantes y el resto atacan la escolta. La teoria es que una vez se diezme la escolta, los U-Boat quedan en libertad de acabar con el resto del convoy, al final son hundidod en la noche del 20/21 de Septiembre tres de los escoltas y uno es dañado.
El 21 de Septiembre la niebla en el area hace que los submarinos pierdan el contacto con el convoy, volviendo cinco de ellos a tomar contacto e inciando un ataque infructuoso. El 23 de Septiembre se ordena terminar la persecucion por las condiciones atmosfericas en la zona y que el convoy queda bajo la proteccion area de las base aerea en Newfoundland. Al final se pierden tres escoltas y seis buques mercantes y el U-229 y U-338 son hundidos.


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