Puerto de Lorient

El puerto frances de Lorient cayo en manos del Ejercito Aleman en Junio 21 de 1940 y dieciseis dias despues el primer U-Boat Tipo II en un Dom bunker bajo una cubierta protectoraU-Boat (U-30 bajo el mando del Kapitanleutnant Fritz-Julius Lemp) atraco en el puerto para ser reabastecido. Pronto, Lorient se convirtio en unos de los puertos mas importantes de la marina de guerra alemana (Kriegsmarine) sobre el oceano atlantico. La base llego a albergar dos flotillas de submarinos, la 2. Unterseebootsflotille Salzwedel y la 10. Unterseebootsflotille. 

La primera facilidad instalada en el puerto, fue una gran grua destinada a sacar fuera del agua a botes de pequeño calado con el fin de ser revisados y mantenidos. El puerto estaba basado en unas instalaciones existentes para el uso de botes pesqueros en la peninsula de Keroman, facilidades que fueron mejoradas y agrandadas. La siguiente mejora fue la construccion de dos bunkers denominados "Domos" or "bunkeres catedral", tambien en Keroman, recibiendo este nombre debido a su techo en forma de arco. Estos pequeños bunkers fueron construidos en el sitio de la instalacion destinada a los botes pesqueros, inmediatamente al este del complejo principal, en la parte mas al sur del complejo. Los mismos fueron construidos por la firma Carl Brand de Duren y cada bunker era de 18 m de largo, por 16 m de ancho y 25 m de altura, con paredes de 1.5 mts de espesor. Los U-Boat eran tomados por la grua y llevados hasta estos bunkers secos, estaban destinados para prestar servicio de reparacion y mantenimiento a los U-Boat con alguna facilidad de proteccion contra ataques.

BUNKER SCORFF
En Abril de 1941, se construyo un bunker del tipo convencional destinado a U-Boat en el rio Scorff, en el banco oriental en las facilidades existentes de dique seco. Esta estructura consistia en dos diques de 100 mts de largo con instalaciones para reparacion en la parte trasera, con un largo total de 128 mts. Mientras tanto, la Kriegsmarine inicio la busqueda de una ubicacion apropiada para la construido de un gran complejo de bunkers, escogiendo la peninsula de Keroman sobre un area de 50 acres de extension. Los trabajos se iniciaron en el denominado Keroman I a principios de 1941, con mas de 15.000 trabajadores empleados en su construccion.

Vista aerea de ls instalaciones en LorientKEROMAN I
Para este complejo se desarrollo un ingenioso diseño consistente en un bunker de tipo seco equipado con cinco compartimentos. En la parte este del bunker habia un atracadero, con su fondo inclinado, en este se habia instalado una cuna de 45 m de largo sobre la que descansaba el U-Boat, una vez alli, el atracadero era drenado y el mismo era arrastrado por una grua que lo llevaba sobre un conjunto de rieles que estaban dispuestos a lo largo de las entradas de los cinco compartimentos estancos, y lo depositaba en uno de ellos. La operacion de llevar al U-Boat hasta los refugios protegidos tomaba entre una y dos horas. Este equipo fue fabricado por la firma MAN (Maschinenfabrik Augsburg-Nurnberg) y se encuentra aun hoy dia en funcionamiento.

Los compartimentos en Keroman I era de 120 m de largo por 8.5 mts de ancho y 18.5 mts de alto, con paredes de 2.4 mts de grueso y el techo con 3 mts de espesor. Keroman I fue terminado en Septiembre de 1941. 

KEROMAN II
Al mismo tiempo se iniciaron los trabajos de construccion de un nuevo complejo denominado Keroman II y en linea con el primero. Este contaba con siete compartimentos de 138 mts de largo por 120 m de largo y 18.5 mts de altura. Cada uno de estos compartimentos contaba con dos gruas, se construyo un octavo compartimento destinado a la maquinaria de del equipo que transportaba los U-Boat. 

KEROMAN III
En Octubre de 1941 se inicio la construccion de un tercer complejo denominado Keroman III, el cual fue terminado en Enero de 1943. Este contaba con siete compartimentos mas, que estaban construidos de tam manera que quedaban abiertos a las aguas profundas del puerto y podian ser usados como puertos mojados o secos. Su longitud era de 170 mts por 135 de ancho y 20 mts de altura, contando cada uno con una grua. El techo de concreto tenia un espesor de 7 mts. Se previo la construccion de un cuarto complejo denominado Keroman IV destinado a albergar los U-Boat tipo XXI, pero debido al desarrollo adverso de la guerra, nunca fue llevado a cabo.

Bunker ScorffAdicional a los grandes complejos de bunkers, la base de Lorienta contaba con gran cantidad de pequeños bunkers, incluyendo uno dotado con seis destinados al almacenamiento de torpedos y ubicado en la parte noroeste y ligado al resto del mismo por una linea ferrea. La base estaba defendida por mas de 200 cañones antiaereos de varios calibres, entre ellos de 2cm, de 75mm y piezas de 8.8 cm, ademas de piezas de 10.5 cm y 12.8 cm. 

Este complejo fue bombardeado en varias ocasiones, sin que le fueran infligidos daños serios. En total de habla de unas 33 incursiones, una de ellas en Mayo 17 de 1943 en la cual participaron cerca de 100 aviones, unos 60 aviones fueron derribados durante estas incursiones. Como proteccion ataques de baja altura, se hundieron frente a los compartimentos de los diques dos viejos navios con grandes mastiles y se instalo una barrera de globos en la superestructura. El ultimo U-Boat en abandonar Lorient, fue el U-155 en Septiembre de 1944 con dos mas, dejando atras a los U-123 y U-129 severamente dañados.

Al final de la guerra y a pesar de los avances de los Aliados en Francia, el puero permanecio en manos alemanas hasta el 10 de Mayo de 1945 cuando su guarnicion se rindio a las tropas americanas, dos dias despues de la rendicion oficial de Alemania. 

NOTA:
En la segunda grafica las convenciones son:
A: Keroman III
B: Keroman I
C: Keroman II


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