U-Boat Tipo XXI

De todos los botes usados por cualquier Marina para la epoca de la Segunda Guerra Mundial, ninguno puede ser considerado como un verdadero "submarino", pues para cualquier efectos eran simples "botes sumergibles". Ninguno era capaz de parmanecer por largos periodos de timepo bajo el agua debido a la corta duracion de las baterias usadas como fuente de poder para alimentar los motores en inmersion. Todos ellos debian emerger cada cierto tiempo con el fin de ser impulsados por sus motores diesel y recargar al mismo tiempo los bancos de baterias y todos tenian una baja velocidad bajo el agua. En la mayoria de los casos, los submarinos de esa epoca debian ubicarse en un posicion, esperando que sus blancos pasaran frente a ellos con el fin de conseguir la mejor posicion de tiro para sus torpedos. La velocidad de la mayoria de los buques de superficie de esa epoca excedia la desarrollada por los submarinos en inmersion y aun la maxima velocidad que podia desarrollar en superfiecie con sus motores diesel. 
Torre de mando del U-2563, Tipo XXI al mando del Oberleutnant sur See Ulrich VogeCon la llegada del Tipo XXI, los alemanes lograron un granavance en el diseño y fabricacion de verdaderos "submarinos". ESte fue el primer U-Boat producido de forma modular, consiguiendo con este tipo de ensamblaje usar a plena capacidad las fabricas dedicadas a este tipo de embarcaciones ubicadas a lo largo del III Reich. Las secciones del casco y componentes internos eran fabricados aun en fabricas muy adentro del territorio y tarsnportadas para ser ensambladas en los astilleros de Blohm & Voss, en Hamburgo; AG Weser, en Bremen y Schichau en Danzing. El tiempo calculado para esta fase en un Tipo XXI estaba calculado en 176 dias.

El Tipo XXI era un subamrino con una silueta muy esbelta, sin ningun protuberancia externa que pudiera disminuir su velocidad debido al fenomeno de arrastre. Todos los periscopios, snorkel, mastiles de radar, etc eran totalmente retractiles y aun los cañones Flak estaban construidos de tal manera que su instalacion afectara en un minimo la velocidad del mismo. El diseño original estaba concebido para usar un motor de peroxido de hidrogeno desarrollado por el Dr Helmuth Walter, pero se contemplaba la posibilidad de impulsarlo con los motores diesel. Su largo y estilizado casco que exhibia seis tubos lanzatorpedos conformados dentro del mismo, recibia un banco de baterias mucho mayor para impulsar sus motores electricos mejorados, aumentando su autonomia; al mismo tiempo sus nuevos motores diesel turbo-supercargados eran muy silenciosos con lo que mejoraban su "firma" para minimizar la posibilidad de ser detectado por el sonar.

El Tipo XXI podia conseguir una velocidad maxima de 17 nudos sumergido, pudiendo efectuar travesis sumergido hasta de 75 horas o un 50% mas que el Tipo IX

CARACTERISTICAS TECNICAS
Longitud: 76.7 mts
Manga: 6.6 mts
Calado: 6.3 mts
Desplazamiento: 1.621 toneladas sumergido, 1.819 toneladas sumergido
Velocidad maxima: 15.6 nudos en superficie, 17 nudos sumergido
Autonomia: 11.150 millas nauticas en superficie, 285 millas nauticas sumergido
Planta Motriz: dos motores MAN turbo-supercargados de 2.200 hp diesel; dos motores electricos de 2.500 hp
Armamento: dos torres dobles Flak de 20 mm y seis tubos lanzatorpedos
Tripulacion: 57 hombres

Detalles de construccion
Blohm & Voss, Hamburgo U-2501 a U-2552 52 U-Boat
Deschimag, Bremen U-3001 a U-3051 51 U-Boat
Schichauwerft, Danzin U-3501 a U-3530 30 U-Boat
Total 153 U-Boat Tipo XXI

DESCRIPCION INTERNA
Existia varias difrencicias significativas en la parte interna del Tipo XXI y el Tipo IX, no solo en el garn espacio interior; como ya vimos mas atras su cacso era de construccion modular, conformado por nueve secciones separadas:la popa que contenia los W.C, los talleres; la seccion de los motores electricos; la de motores diesel; el cuarto de alojamiento delantero; el cuarto de control; el cuarto de alojamiento trasero; el area de almacenamiento de torpedos; la proa con los tubos lanzatorpedos y la seccion de la torre de mando. 

Empezando en la proa se encontraba los seis tubos lanzatorpedos (dos mas que en los modelos anteriores). inmediatamente el aerea de almacenamiento de torpedos; enseguida el cuarto de alojamiento delantero para la tripulacion, mucho mas amplio que en los anteriores modelos; la acomodacion para los tres oficiales a bordo. Mas hacia tras, separados por una doble manpara, estaba el cuarto de acomodacion para los NCO (oficiales no comisionados) y a un lado el area de alojamiento para los ingenieros. Mas hacia atras se encontraba la cabina del comandante, mucho mas espaciosa que en el Tipo IX; el salon de radio/sonar. Inmediatamente seguia el cuarto de control, el corazon de la nave en donde estaban los controles para los planos de direccion, los paneles de conrol principales, la tabla de navegacion, los controles para los periscopios, etc. 

Detras del cuarto de control estaba la cocina con cuartos de refrigeracion y seccion de planchas y hornos. Seguia el cuarto de alojamiento trasero, con capacidad para acomodar 48 hombres. Enseguida el cuarto de los motores diesel, con cada uno de los grandes motores MAN supercargados a cada lado del pasilo central, seguido del cuarto con los motores electricos, uno a cada lado y los silenciadores de 320 hp acoplados a las helices.
Tres Tipo XXI, los U-2506 a la izq; U-3514 a la der. y U-2511 al centroEl Tipo XXI no contaba con tubos lanzatorpedos en la parte trasera, alojando en este compartimento el W.C. trasero y una pequeña aerea de talleres. La mayor parte del espacio situado debajo de las placas del Tipo XXI a todo lo largo se usaba para acomodar grandes bancos de baterias. El Tipo XXI tenia una silueta extremadamente limpia, sin protuberancias exteriores para los tanques de inmersion, ningun tipo de armamento en la parte superior y todos los elementos instalados en la torre de mando de tipo hidrodinamico para reducir el arrastre en inmersion. En la parte delantera y trasera de la torre de mando estaban instaldos cañones Flak dobles de 20 mm en compartimentos conformados al cacso. En la parte lateral del casco, el Tipo XXI tenia instalado un arreglo de antenas de sonar concocido como GHC o Gruppenhorchgerat. ; este proveia al subamrino de la capacidad de escucha en un arco de 360ª. En la parte frontal de la torreta de mando iba instalado un sonar, el tipo Nibelung SU (R) que le daba capacidades de localizaciony seguimiento a la nave. La combinacion de las señales recibidas por estos equipos le conferian al comandante la capacidad para detectar los buques enemigos, estimar su distancia y curso y lanzar sus torpedos sin tener que usar el periscopio y con ello minimizar el riesgo de ser detectado por los escoltas. 

USO OPERACIONAL
A pesar de que el concepto general del desarrollo del Tipo XXi era excelente y muy adelantado para su tiempo, adolecia de problemas de construccion y no todo su equipo se desempeñaba como debia esperarse. La calidad de construccion de algunos de los subconjuntos no era la mejor y estos problemas solo salian a la luz cuando se estaba en las pruebas finales de ensamblaje. Ademas de ello, las continuas incursiones de bombarderos Aliados a las instalaciones de ensamblaje, hacia que las labores de armado y puesta en funcionamiento se vieran retrasadas. 

Como el Tipo XXI era un submarino de nueva generacion, las tripulaciones debian ser entrenadas en mucho mayor grado que en los tipos anteriores; de los 133 construidos, solo dos de ellos realziaron misiones de combate. En Abril de 1945, el U-2511 bajo el mando del Korvettenkapitan Adalbert Schnee, fue capaz de escapar a la persecucion de varios buques de patrulla britanicos en la costa inglesa; ejecutando mas tarde un ataque "simulado" contra un grupo de buques de batalla ingleses, incluido un crucero pesado sin ser detectado. Al final de la guerra, la mayoria de los Tipo XXI fueron hundidos por los alemanes, los pocos que sobrevivieron a la misma fueron usados para investigacion: los U-2513 y U-3008 para la US Navy; el U-3017 para la Royal Navy; los U-2529, U-3035, U-3041 y U-3515 para la Marina rusa y el U-2518 a la Maria francesa. 

Se debe hacer especial mencion del U-2540 que fue hundido en un bombardeo en Flensburg en 1945. En 1957 su casco fue reflotado y con la instalcion de una nueva torre en los astilleros de Howalds Werke fue entregado el 1 de Septiembre de 1960 a la nueva marina de guerra alemana, la Bundesmarine con el nombre de "U-Wilhelm Bauer en recordacion al "padre" de los U-Boat alemanes; el mismo sirvio como banco de pruebas, siendo retirado en 1983. Mas tarde este fue restaurado a la configuracion que tenia en la guerra y actualmente se exhibe al publico en el Museo Maritimo aleman en Bremerhaven. 


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