U-Boat Tipo VII 

El Tipo VII era un bote de casco simple, con el casco exterior conformado por los compartimentos de presion, su principal diferencia con los modelos iniciales consistia en que los tanques de combustible estaban instalados dentro del casco a presion con lo cual se daba una proteccion adicional al mismo. Para efectos de maniobras de inmersion se contaba con un tanque central, ademas de compartimentos en la parte anterior y posterior y en los laterales del casco. 
U-Boat Tipo VIIA
Tripulacion
44 hombres
Planta Motriz
Dos motores MAN 1.160 bhp diesel acoplados con dos motores electricos de 375 bhp
Dimensiones
Longitud 64.5 m
Manga 5.8 m
Ancho 4.4 m
Desplazamiento
626 toneladas en superficie/745toneladas sumergido
Prestaciones
Autonomia 4.300 millas nauticas en superfice; 90 millas nauticas sumergido
Velocidad
16 nudos en superficie y 8 nudos sumergido
Armamento
Cinco (5) tubos lanzatorpedos, cuatro en la parte delantera y uno en la trasera (14 torpedos); un cañon de 8.8cm cm y uno de 2 cm antiaereo
Para su defensa contaba con un cañon naval de 8.8 cm en un pedestal ubicado en la parte delantera de la torre de mando y un cañon antiaereo de 2cm en la parte posterior de la misma. 

TIPO VII A
Esta fue la primera version de este tipo, denominada Tipo VIIA de la cual se construyeron diez (10) unidades, identificados con los numeros U-27 a U-36; cuatro (4) de ellos fueron construidos por Germaniawerft y seis (6) por AG Weser, su construccion se inicio en Febrero de 1935 con el primero de ellos (U-33) botado en Junio de 1936. Una de sus caracteristicas principales para reconocerlo era la joroba perteneciente al tubo lanzatorpedos delantero, claramente visible en la parte delantera del navio. 

TIPO VII B   Caracteristicas Tecnicas
Esta era una version muy mejorada del VIIA, equipado con dos aletas de direccion con lo cual se mejoraba su maniobrabilidad y el tubo lanzado torpedos trasero estab dentro del casco de presion haciendo fuego por el medio de las dos aletas directoras. Era dos metros mas largo que la version anterior, con lo cual se aumentaba su capacidad de almacenamiento de combustible y por lo mismo su autonomia de combate, este combustible era almacenado en tanques que a medida que el combustible iba siendo utilizado se llenaban con agua de mar para compensar de esta manera la perdida de peso, ademas de esto se contaba con tanques de compensacion que evitaban que el navio se girara sobre si mismo al estar en superficie. 
Los dos motores diesel contaban con turbocargadores para obtener un modesto aumento en la velocidad del navio, por supuesto todos estos cambios aumentaron el tamaño y el peso del submarino. Se construyeron un total de 24 Tipo VIIB, los primeros siete (7) (U-45 a U-51) por Germaniawerft, con un segundo contrato por cuatro (4) y otros contrato por cuatro (4) para Vulcan, uno de seis (6) para Flenderwerft y otro por cuatro (4) para Germaniawerft.

TIPO VIIC  Caracteristicas Tecnicas
Esta, la tercera y mas significativa version del Tipo VII fue propuesto inicialmente para portar el nuevo equipo de sonar de busqueda conocido como Such-Gerát, conllevando un incremento en la longitud de la sala de control y en la torre de mando con el fin de poder acomodar el equipo, se incorporaron ademas otra serie de modificaciones, que al final no fueron bien recibidas por las tripulaciones. Se incorporo un pequeño tanque con el fin de incrementar la velocidad de inmersion y reducir en caso de necesidad la exposicion del navio en superficie. Asi mismo se instalo un nuevo equipo de filtracion para los motores diesel, un nuevo equipo de compresor para los tanques de aire y los motores con el fin de suplir rapidamente demandas en el sistema electrico y un sistema de controles en la parte electrica. 

TIPO VIIC/41
La subversion mas producida del Tipo VIIC, contaba con un nuevo equipo electrico mas compacto, la reduccion en el peso conseguida al usar este equipo mas compacto y ligero (11 toneladas) fue usada para hacer mas gruesas las placas del blindaje usado en el casco de presion (unos 2.5 mm), aumentando la capacidad de inmersion maxima de 250 m a 300 m, el casco fue ademas alargado con el cual se mejoro algo la disponibilidad de espacio para la tripulacion.
TIPO VIIC/42
Esta subvariante fue un intento por mejorar la velocidad con la adicion de mas turbocargadores, un aumento en la longitud del casco con lo cual se aumentaba la capacidad de almacenamiento de combustible y por lo tanto la autonomia de combate. Se usaron al maximo planchas blindadas para aumentar la capacidad de inmersion hasta 500 m, ninguno de este tipo fue terminado.

TIPO VIIC/43
Era un Tipo VIIC/42 con mejora en el armamento y los tubos lanzatorpedos a seis (6), cuatro delanteros y dos traseros.

TIPO VIID Caracteristicas Tecnicas
Esta era una version minadora, el casco del Tipo VII fue aumentado en unos 10 mts, justo detras del puesto de mando, con el fin de instalar cinco lanzadores de minas, aumentando tambien la capacidad de combustible. Estos submarinos contaban ademas con un refrigerador para el almacenamiento de comida fresca para la tripulacion; por otra parte contaba con todo el armamento y torpedos del tipo basico. 
TIPO VIIE
Este submarno no paso de la mesa de diseño, se esperaba usar en el dos motores de 12 cilindros en V muy ligeros fabricados por la firma Deutz. El proyecto fue abandonado antes de haberse iniciado la construccion.

TIPO VIIF Caracteristicas Tecnicas
El Tipo VIIF era una modificacion del Tipo VII basico, en el cual se habia extendido el casco en 10.5 mts detras del puesto de mando, esto permitia transportar 24 torpedos mas y ampliar la capacidad de refrigeracion de comida y contaba con dos tripulantes mas. Este tipo debia actuar como nave de almacenamiento para los botes en cruceros de guerra, solo se construyeron cuatro de ellos (U-1059 a U-1062) todos fabricados por Germaniawerft.


VERSIONES TIPO VIIC 
De todos los tipos derivados del Tipo VII, ninguno conto con mas modificaciones que el Tipo VIIC el mas comun en la flota de submarinos. La mayoria de las versiones antes citadas contaban con modificaciones internas, las cuales no eran percibidas facilmente en base a fotografias de los submarinos. Sin embargo, a medida que transcurrio la guerra se hizo necesario realizar modificaciones que alteraron la pariencia fisica externa sobre todo en la torre de mando.

A medida que las medidas antisubmarinas de los Aliados iban mejorando, el uso de aviones contra los U-Boat se hizo cada dia mas significativo, por lo que pronto se llego a la conclusion de que el cañon Flak 2 cm era totalmente inadecuado para la tarea asiganada, aunque toda tripulacion de submarino sabia que su mision no era derribar aviones enemigos. 

La primera de ellas, denominada Turm 0, fue la instalacion de dos ametralladoras de 20mm en la plataforma; en la Turm 1 se instalo una plataforma en la parte trasera de la torre de mando con dos cañones de 20mm, aprobada en 1942; la tercera, en la Turm 2, se instalo una nueva torre de mando que contaba con dos plataformas y en cada una de ella se instalaron dos cañones de 20mm, su implementacion empezo en Diciembre de 1942; la Turm 3 solo se uso en el Tipo VIID con dos cañones Flak de 20mm; la Turm 4, la mas comun de todas, contaba con dos cañones de 20mm en la plataforma superior y un arreglo Flakvierling de cuatro cañones de 20mm en la inferior, este ultimo fue reemplazado por un solo cañon de 37mm.
En la Turm 5, que solo se uso en el U-362, se instalaron dos cañones de 20mm en la superior, un doble en la inferior y un arreglo de cuatro dobles de 20mm en una plataforma instalada en el frente de la torre de mando. La Turm 6, que solo se utilizo en los U-673 y U-973, contaba con un cañon de 3.7mm en la plataforma baja, dos 20mm en la superior y dos 20mm en pedestal separado de la torre de mando. La Turm 7, version no construida, contaria con un montaje doble de 3.7cm en la parte delantera y trasera de la torre de mando.

U-Boat Flak
Se ordena la construccion de lo que llamaron "botes antiaereos", de los cuales solo se construyeron siete, estos contarian con un montaje Flakvierling en la parte trasera, otro similar en la parte trasera y un 3.7cm en plataforma acoplada en la parte trasera; sin embargo este arreglo le restaba velocidad de inmersion y sumergido, por lo que se ordeno la reconversion de estos a la version Turm 4.

U-553 Tipo VIIC
Construido en los astilleros Blohm und Voss en Hamburgo en Noviembre de 1939, es botado el 7 de Noviembre de 1940 y comisionado en la 7° Flotilla en Diciembre del mismo año. Despues de cuatro meses de entrenamiento en Kiel,. el U-553 parte para la base de St Nazaire en la costa francesa. A lo largo de 10 patrullas de combate bajo el mando del Korvettenkapitän Karl Thurmann ha hundido 13 buques con un total de 64.612 toneladas y dañado dos mas con 15.273 toneladas. Durante los dos años que opera con la 7° Flotilla realiza sus patrullas de combate en el Atlantico del Norte, Cnada y la costa este de los USA. El U-Boat se da por perdido en Enero de 1943 despues de enviar un mensaje que dice "periscopio obstruido".
COMANDANTES
Korvettenkapitän Karl Thurmann Diciembre 1940 - Enero 1943
PATRULLAS
Abril 13 1941 - Mayo 2 1941 Transito de Kiel a St Nazaire 0 buques
Junio 7 1941 - Julio 19 1941 Islas Azores/Newfoundland 2 buques
Agosto 7 1941 - Septiembre 16 1941 Suroeste Islandia 0 buques
Octubre 7 1941 - Octubre 22 1941 Atlantico Norte/Cabo Farewell 3 buques
Enero 1 1942 - Febrero 3 1942 aguas canadienses 2 buques
Abril 19 1942 - Junio 24 1942 Atlantico Norte/caribe 4 buques
Noviembre 1942 transferido a la 3° Flotilla
Noviembre 23 1942 - Diciembre 18 1942 Atlantico Norte 1 buque
Enero 16 1943 - Enero 22 1943 Oeste Irlanda 0 buques
Enero 20 1943 ultima comunicacion del U-553
Enero 22 1943 declarado como perdido con sus 47 tripulantes
NOTA:
Lamina 1: U-556 Tipo VIIC
Lamina 3: U-76 Tipo VIIB
Lamina 4. U-441 Tipo VII Flak
Lamina 5: U-553 Tipo VIIC


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