U-Boat Tipo XIV

Con el inicio de la campaña submarina alemana en aguas de los Estados Unidos y en el Atlantico Sur, se hizo evidente al Alto Mando de la Kriegsmarine la necesidad de contar con la facilidad de reaprovisionar a los U-Boat en estos escenarios a fin de lograr extender su permanencia en las zonas de combate. Un U-Boat en viaje de regreso a su base desde zonas de patrulla muy alejadas podia en ocasiones recibir de otro que estuviera en el area, aprovisionamientos, sin embargo, esta tarea aun en aguas tranquilas era muy arriesgada y en muchas ocasiones eran pocos los suministros a transferir.
U-Boat Tipo XIV
Longitud 67.1 mts
Manga 7.3 mts
Calado 4.9 mts
Desplazamiento 1.688 ton en superfice, 1.930 tn sumergido
Velocidad 14.4 nudos en superficie, 6.2 nudos sumergido
Autonomia 9.300 millas nauticas en superficie
Planta Motriz 2 motores Diesel de 1400 hp acoplados a dos motores electricos de 375 bhp
Armamento dos cañones de 3.7 cms y uno de 2 cm, no contaba con tubos lanzatorpedos
Tripulacion 53 hombres
La solucion a este problema se obtuvo con el diseño y construccion de U-Boat de gran tamaño destinados a transportar suministros, municiones y combustible a aquellos submarinos que se encontraban en misiones de patrulla en aguas lejanas; el diseño resultante fue el Tipo XIV, siendo conocido tambien como la "vaca lechera", el mismo podia transportar mas de 400 toneladas de combustible, torpedos y comida fresca, en total se construyeron diez (10) de ellos, seis por Deutsche Werke (U-459, U-460, U-461, U-463 y U-464) y cuatro por Germaniawerft (U-487, U-488, U-489 y U-490). Inicialmente este tipo de embarcaciones fue muy exitosa y jugo un papel fundamental en la guerra submarina en el Atalantico oeste y Sur, sin embargo una vez que los Aliados se hicieron a los codigos de cifrado de la maquina "Enigma", se dedicaron a emboscarlos en sus puntos de encuentro y hundirlos uno por uno. 

El primero en ser hundido, el U-464, fue atacado en superficie por un hidroavion Catalina americano en Agosto 21 de 1942, siete dias despues de haber iniciado su primer crucero, la tripulacion fue rescatada por un bote pesquero. El U-490, el siguiente en ser hundido en su primer crucero, fue atacado por aviones y buques de guerra americanos en ruta hacia el Oceano Indico, la tripulacion fue rescatada por los atacantes. El U-463 completo cuatro cruceros de guerra, antes de ser hundido por un bombardero Halifax britanico en Mayo 10 de 1943, muriendo toda la tripulacion. El U-489 fue atacado en superficie en Julio 22 de 1943, cuando cargaba sus baterias por un hidroavion Sunderland y aunque el mismo fue derribado, el submarino quedo tan dañado que debio ser abandonado. El U-461 despues de seis patrullas de combate y haber reaprovisionado a 61 submarinos, fue hundido cerca a Bordeaux en su septimo crucero; en Julio de 1943 tres mas de la flotilla, los U-459; U-462 y U-487 fueron hundidos en superficie por aviones Aliados, entre ellos habian completado catorce (14) misiones de combate. 

De los dos restantes, el U-460 fue hundido en Octubre 4 de 1943 cuando en superficie reaprovisionaba otros tres submarinos; el ultimo de ellos, el U-488 fue atacado por buques de guerra en Abril 26 de 1944, mientras estaba sumergido al oeste de las Islas de Cabo Verde y nunca mas se supo de el.


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