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AVIONES DE GUERRA
i AVIONES DE GUERRA
Victoria en El Alamein
 
Mariscal de Campo Erwin Rommel con el comandante de la Luftwaffe en el sector de Africa del Norte, Mayor General Stefan Frolich.

En la mañana del 21 de Julio de 1942, la guarnicion de Tobruk se rindio ante las fuerzas alemanas bajo el mando del Mariscal de Campo Erwin Rommel. Con la toma de Tobruk quedaba abierto el camino para la Operacion "Hercules" destinada tomar Malta y eliminar esta espina clavada en la linea de abastecimiento mediterranea de Rommel; sin embargo, contra la opinion del Mariscal Kesselring se decido proseguir a toda velocidad la ofensiva contra Libia, Egipto y llegar a Suez. Con esto se dio un respiro a las golpeadas fuerzas britanicas en la isla, la cual a la final se convertiria en uno de los puntos decisivos para la derrota final del DAK.

El 23 de Junio, el Mando Britanico autorizo la retirada del 8° Ejercito a Marza Matruh, pese a ello, la 90° Division Ligera alemana avanzo hacia el este, habiendo perdido el X Cuerpo de Ejercito britanico 7.000 hombres que quedaron rodeados en ella, viendose obligados a retirarse hasta Fuka. La DAF (Desert Air Force) pudo retirarse en buenas condiciones, gracias a una serie de aeropuertos escalonados, lo que le permitio cubrir la retirada del 8° Ejercito. Con el fin de reforzarla se tomaron todos los Hurricane Mk II con base en las escuelas de vuelo del Nilo; desde Malta llegaron 20 Spifire Mk VC y el Ala 234° recibio prestados los Bristol Beaufighter Mk IC de los escuadrones 252° y 272° del Ala 201° de Cooperacion Naval. El Ala 233° recibio bombarderos ligeros Martin Baltimore y los Blenheim B.Mk IV del 14° Escuadron. En Junio, los efectivos de la DAF sumaban 463 aviones, con el apoyo de otros 420 en el area del Medietrraneo, el 22 de Junio de 1942 estas fuerzas se componian de 22 escuadrones de caza y cazabombarderos, 11 con Hurricane Mk II, seis con Curtiss Kittyhawk Mk I y Mk II, dos con Curtiss Tomahawk Mk IB, dos con Beaufighter y uno con Spitfire Mk VC.
Avance de Rommel en Afrika, Osprey Publishing
Por parte del Eje, las fuerzas aereas sumaban 421 aviones (183 alemanes y 238 italianos) encuadrados en el Fliegerfuhrer Afrika y la V Escuadra italiana, mas otros 674 en el mediterraneo. En Libia, el Fligerfuhrer Afrika contaba con el 4.(H)/12 y el 1.(F)/121 de reconocimiento; los cazas y cazabombarderos de los I-III/JG 27, III/JG 53 y los Jabostaffel/JG 27 y JG 53, equipados con Messersschmitt Bf 109F-4 y los Ju-87D-1 Stuka de los I-III/StG 3. Las fuerzas britanicas de caza realizaron el 25 de Junio, 115 salidas contra las posiciones del Eje en Mischiefa, y los bombarderos ligeros otras 98. Al dia siguiente la DAF realizo 615 salidas; seis incusiones con los Boston fueron interceptadas por los Messerschmitt de la JG 27. 

La Luftwaffe realizo su primera salida a las 17:00 horas, con 26 Ju-88A-4 y 26 Stuka contra las posiciones de la 2° Division Neozelandesa a unos 15km al sur de Minquar. El 1 de Julio, Rommel lanzo un ataque del DAK y la Division Ariete italiana a lo largo de la cordillera de Ruweisat, al sur de El Alamein. Entre el 1 y el 27 de Julio, el Mando de la RAF en Oriente Medio realizo 15.400 salidas, perdiendo 113 aviones por 98 del Eje, 80 de ellos del Fliegerfuhrer Afrika. La Luftwaffe realizo operaciones de reconocimiento y bombardeos en picado con los Ju 87D-1 de la St G3 y misiones de caza libre con los Bf 109F-4 de la JG 27 y la III/JG 53. El transporte de combustible aleman se hacia con una flota de 250 Ju 52/3m operando desde Atenas y Brindisi, interviniendo las KGzbV 1, 400°, 600| y 800| y el Luftttransportstafell con hidrocanoas Blohm und Voss Bv 222. 

En Agosto, el Mayor General Hans Seidemann fue nombrado Fliegerfuhrer Afrika, cargo en el que sucedio a Hofmann von Waldau, nombrado comandante del X Fliegerkorps. El 20 de Agosto, la parte aerea alemana contaba con el 4.(H)/12 el Bir el Abd; el 1.(F)/121 en Fuka y Derna; los I-III/JG 27 y III/JG 53 en Turbiya, Qasaba y Ootafiya; el 10./ZG 26 en Berka; el 12./LG 1 en Derna y la Stugageschwader Nr 3 en Qasaba; sus efectivos sumaban 266 aviones, con 160 operativos. Mientras la Luftwaffe reafrupaba sus fuerzas para la siguiente ofensiva de Rommel, los grupos de caza como el III/JG 53 se empeñaban contra las incusiones de los bombarderos ligeros del DAf, que ahora debian contar con una granescolta de caza; los Bf 109F-4, con los nuevos Bf 109G-2/Trop, junto con los Macchi MC 202 Folgore, apoyaban desde el aire el intento de penetracion de Rommel entre El Taqa y Bab el Qattara, del 31 de Agosto, representando el ultimo intento del Eje por romper hacia el Nilo. 

El 1 de Septiembre de 1942, el capitan Hans-Joachim Marseille, as del 3./JG 27 reclamo 17 derribos, recibiendo tres dias mas tarde los Diamantes para su Cruz de Caballero. El 8° Ejercito, bajo el mando de Montgomery frustro todos los intentos de Rommel por avanzar hacia Suez; el 3 de Septiembre la RAF realizo 975 salidas con los Boston, Mitchell, Baltimore y Liberator, perdiendo 68 aviones contra 36 alemanes y 5 italianos. En la mañana del 30 de Septienbre cuando volaba en su Bf 109G-2/Trop, Marseille debio saltar por un fallo en la caja de transmision, al saltar golpeo contra el estabilizador, perdiendo el conocimiento y estrellandose contra el suelo, tenia 158 victorias en su haber. El 19 de Octubre, la RAF reinicio sus operaciones de ablandamiento contra la Luftwaffe, que debia permanecer en tierra a causa de la falta de combustible; se bombardearon los aeropuertos en El Daba y Fuka con los Baltimore de los Escuadrones No 55° y 223° y los cazabombarderos de los Nos 2° y 4° sudafricanos y el 450° australiano. 

El 20 de Octubre las fuerzas de Seidemann en Egipto contaban con los 4.(H)/12 y 1.(F)/121 en Bir el Abad y Fuka; 24 Bf 109G del Stab, al II y al III/JG en Turbiya, Ootafiya y Bir el Abad, 10 Bf 109G del III/JG 53 en Ootafiya y un nuevo Gruppe de ataque al suelo, el I/Schlachtgeschwader 2 (III/ZG I) con 40 Bf 109E-7 en Bir el Abad y 41 Ju 87D-1 del stab, el I y III/StG 3 en Haggag y Qasaba. 
 
 

Junkers Ju 87D-1 del 8./SIG 3 con base el Libia, en 1942
Bf 109F-2/Trop del III/JG 27, con base en Qasaba en el otoño de 1942. 

El 23 de Octubre a las 21:25 se inicio el fuego de artilleria britanico, preludio del ataque de los 195.000 hombres del 8° Ejercito de Montgomery de los Cuerpos de Ejercito X, XIII y XXX, con 1.029 carros de combate, 900 cañones de campaña y 1.403 contracarro; el general Georg Stumme, encargado del DAK mientars Rommel se reponia de una enfermedad en Alemania, contaba con 489 carros y 104.000 hombres, entre las divisiones alemanas e italianas. El 24 de Octubre, la DAF realizo 1000 salidas contra el frente y los americanos 147, recibiendo muy poca oposicion de los cazas alemanes. El 27 de Octubre, la 90° Division Ligera ataco la cota 29 y la 21° Division Panzer sobre la posicion "Snipe". En la tarde, 20 Ju 87D-1 con cobertura del JG 27 entablaron combate con 24 Hurricane Mk IIB y 16 Curtiss P-40F del 57° Grupo de Caza, quedando desbaratada la incursion alemana. En la noche del 27 se retiro el III/JG 53, siendo reemplazado por el I/JG 77 "As de corazones" de Heinz Bar, proveniente desde Comiso (Italia). 

El 2 de Noviembre, el 8° Ejercito lanzo su Operacion "Supercharge" con la ruptura del frente aleman, siendo al principio muy dificil el avance britanico, en la noche, Rommel tomo la decision de retirarse a Fuka. Entre la noche del 26 al 27 de Octubre y hasta el 4 de Noviembre, la RAF realizo 10.045 salidas, perdiendo 77 aparatos, los alemanes 64, la mayoria en el suelo. El 4 de Noviembre se inicio la retirada del DAK que terminaria en Tunez con la rendicion de las fuerzas alemanas en Africa del Norte.

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