Schlachtgruppen - Grupos de ataque al suelo

He 50 3W+NP Amarillo 1 de la NSGr 11, invierno 1943-44El uso por Alemania de aviones dedicados al ataque a tierra, diseñados y operados especificamente para apoyar el avance de sus fuerzas terrestre, puede ser trazado hasta los finales de la I Guerra Mundial. Para la epoca del Armisticio en Noviembre de 1918, la Luftstreitkrâfte tenia bajo su mando a no menos de 38 las de ataque al suelo, con unos 250 aviones en servicio. Dos clausulas del Tratado de Versalles dieron por terminada esta primera fase del uso de Alemania de este tipo de aeronaves, el Articulo 198 prohibia expresamente a Alemania el contar con fuerza aerea basada en tierra o de uso naval y el Articulo 202 decreto que todos los aviones militares existentes en el territorio aleman al final de la guerra deberian ser entregados a los Aliados.

Una vez Adolf Hitler subio al poder en Enero de 1933, se inicio la puesta a punto de las bases sobre las cuales se crearia la nueva Fuerza Aerea Alemana. Inicialmente se penso en dotarla con aviones de caza, bombardeo y reconocimiento, pero cuando el As de guerra, Ernst Udet volvio de un viaje realizado a los Estados Unidos en 1931, donde estuvo presente en las demostraciones del biplano Curtiss Hawk y presencio de manera especial las pruebas realizadas para la nueva tecnica de ataque en picada, inicialmente adquiridas por Udet para realizar sus vuelos acrobaticos, pronto fueron entregadas a los militares para su evaluacion.

El interes por este tipo de tecnica nacio en las demostraciones a las que acudio Udet como representante del Ministerio de Defensa del avion producido por Heinkel denominado He 50, el cual habia sido diseñado bajo un pedido colocado por la Armada Imperial japonesa, este era un avion de ataque en picada de dos asientos, mucho mas grande y pesado que el Hawk II americano. En 1933, la ahora denominada Reichsluftwaffe curso un pedido por 60 He 50, las cuales fueron integradas en dos grupos en Doberitz y Schwerin, despues de algunos meses fueron asignados a las escuelas de vuelo y para la segunda parte de la guerra, entraron en servicio como aviones de ataque al suelo nocturno.

Durante la fase de fabricacion del He 50, el Ministerio de Defensa inicio la busqueda de un reemplazo del mismo, el Heinkel Hs 123 de la VJ/88, primavera de 1937cual se encontro en el biplano Heinkel Hs 123, avion que estaba muy cerca en sus especificaciones al Curtiss Hawk, su robusta estructura le permitia absorber gran cantidad de daño y aun asi volver a la base con el piloto intacto. El incio de la guerra civil en España en 1936 le permitio a Hitler la oportunidad de realizar, bajo condiciones de combate, las pruebas de los nuevos equipos militares que se estaban desarrollando en Alemania, enviando a la contienda la celebre Legion Condor en apoyo de las fuerzas lideradas por el General Francisco Franco. 

Un trio de Hs 123, los primeros enviados a España, constituyeron el nucleo de la Stukakette de la VJ/88, bajo el mando del Teniente Heinrich "Rubio" Brucker estuvieron en accion por primera vez en apoyo de la ofensiva nacionalista contra Malaga en Enero de 1937 y participaron en los ataques contra las defensas del  "Anillo de Hierro" alrededor de Bilbao. Sim ambargo pronto se demostro que el uso del Hs 123 no era el adecuado, debido a la inestabilidad presentada por el mismo en el ataque en picada. El Jefe de Estado Mayor de la Legion, Teniente Coronel Wolfam Freiherr von Richtofen (primo del legendario Manfred Freiherr von Richtofen, el " Baron Rojo" de la I Guerra Mundial) decidio emplear la pequeña unidad de Brucker en el papel de ataque al suelo , en donde se probo el exito de este avion para la tarea. 

Tres Hs 123 llegaron a España en la primavera de 1937, y la escuadrilla de Brucker, ahora de seis aviones, inicio las pruebas para el desarrollo de la nueva tecnica de ataque a bajo nivel, la cual terminaria siendo usada contra los sovieticos dos decadas despues en Latvia. Para el verano de 1937 solo quedaban dos maquinas en el grupo, las cuales fueron entregadas a una unidad pilotada por españoles. Durante su estadia en España, el Hs 123 adquirio el sobrenombre de "Cabeza del Diablo", siendo entregados 12 mas del modelo B-1 a dicha unidad y cambiado el nombre del avion a "Pequeño Angel". Mas de 250 Hs 123A-1 y B-1 fueron construidos hasta Abril de 1937 cuando la produccion fue suspendida, aparte de los 18 enviados a España, el resto fueron integrados en las unidades de Stukagruppen conformadas en Alemania. 
Heinrich Rubio Brucker de la VJ/88En la primavera de 1937 llegaron a España los primeros ejemplares del Bf 109 donde reequiparon la 2.J/88 y la 4.J/88, mientras los de la 1.J/88 y 3.J/88 fueron destinados al ataque al suelo mientras llegaban los Bf 109 que los reemplazarian. Mientras tanto, los españoles que habian recibido sus He 51, habian desarrollado lo que se denomino tecnica de "cadena" en donde los aviones formando una fila atacaban las lineas enemigas uno detra de otro y el primera de la cadena volvia hacia la cola para iniciar un nuevo pase, hasta acabar la municion, con ello lograban mantener a los ocupantes de las trincheras cabeza abajo, hasta que la posicion era ocupada por las fuerzas atacantes. Los pilotos de la 1.J/88 y 3.J/88 usaron la misma tactica en los ataques alreedor de Bilbao y Santander en el frente norte, añadiendo un rack ventral donde portaban seis bombas de 10 kgs cada una. 

En Julio de 1937 los Heinkel de la Legion fueron trasladados al frente de Madrid con el fin de participar en la Batalla de Brunete, es por esa epoca que un Teniente Adolf Galland aparece en escena asignado como comandante de la 3.J/88, es por esta epoca que se ponen las bases para el desarrollo del arma de ataque a tierra de la futura Luftwaffe. Galland por esa epoca describe la mision de su unidad como "proteccion aerea a la infanteria, supresion de movimientos en la retaguardia enemiga, silenciamiento de artilleria, impedir la llegada de las reservas a la linea del frente". Es por esta epoca que Galland desarrolla la tactica de "bombardeo masivo" al aproximarse a las posiciones enemigas en formacion muy cerrada y hacer lanzamientos de bombas al mismo tiempo. 

Es tal el exito de esta nueva tactica, que 28 unidades de He 51C-1 destinadas inicialmente a las unidades españolas son entregadas a la 3.J/88; este avion viene equipado de fabrica con racks para la instalacion de cuatro bombas de 50 kgs, dando como resultado la reactivacion de la 4.J/99 en Octubre, bajo el mando del Teniente Eberhard d'Elsa, los dos grupos - el 3.J/88 de Galland con el famoso "Mickymaus" pintado en la cabina y la 4.J/88 de d'Elsa con el "As de Espadas" participan durante el invierno de 1937-38 en las batalla de posiciones de Teruel y luego en las libradas sobre la costa del Mediterraneo.
Los cuatro comandantes de la VJ/88, de izq. a derecha: Schellman, Galland, Schichting y Eberhard d'ElsaEs en Febrero 20 de 1938 cuando el Teniente Eckehardt Priebe del 4.Staffel destruye un T-26 ruso que trata de escapar de Teruel, el cual cae por el impacto de una bomba de 10 Kgs, este hecho es de recordar, pues es quizas la primera vez que un tanque es dejado fuera de combate por un avion de ataque al suelo, cientos de tanques rusos correran la misma suerte en el periodo 1941 a 1945. Es durante el rapido avance sobre Aragon en la primavera de 1938, que se ofrece la oportunidad a las tripulaciones alemanas de perfeccionar la tecnica del ataque al suelo, que con tanta eficacia practicaran 18 meses mas tarde durante la Blitzkrieg. Despues de la captura de Teruel, los He 51 son transferidos hacia el norte, a Gallur, en el valle del rio Ebro, a unos 30 kms al noroeste de Zaragoza. 

Segun relato del Teniente Keller, su trabajo es "desalojar al enemigo de sus posiciones al este de Zaragoza y empujarlos hacia el Mediterraneo tan lejos y tan rapido como fuera posible. Esta guerra se convierte cada dia mas en una guerra de movimiento, y no una guerra de posiciones con el enemigo protegido detras de gruesas paredes de concreto y en bunker bajo tierra."


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