Messerschmitt Bf 110 

HISTORIA
Durante la I Guerra Mundial el diseño de los aviones de caza se habia concentrado en aviones de gran maniobrabilidad, gran velocidad, de conformacion biplano; posteriormente se desarrollaron los monoplanos de ala baja, tren de aterrizaje retractil y cabina cerrada. En las operaciones de combate aereo en el frente del Oeste en 1917-1918,  se acentuo la necesidad de contar con aviones de gran radio de accion y gran capacidad de supervivencia y en especial capaces de acompañar a los bombarderos en sus penetraciones de gran profundidad dentro de territorio enemigo, como cazas de escolta o a fin de lograr la supremacia sobre el campo de batalla. La Luftwaffe despues de madurar la idea solicito el diseño de un caza pesado desnominado Zerstörer (destructor) destinado no solo a defender el territorio, sino a destruir bombarderos. Especificaciones Tecnicas Bf - 110C-4
El primer avion destructor o Zerstôrer de la Luftwaffe. el Messerschmitt Bf 110 cuenta dentro de sus antecedentes modelos desarrollados durante la I Guerra Mundial como el Hannover CL.II, avion multiproposito diseñado para desempeñar tareas de escolta, reconocimiento y ataque al suelo, con este avion estuvieron equipadas las unidades de Schlachstaffeln   en 1918. Por esto no es de sorprender que durante la epoca de principios de los años 30, cuando se estaba planeando la conformacion de la futura Luftwaffe, Hermann Goering despues Reichsmarischal y comandante supremo de la misma diera su apoyo al desarrollo de este tipo de aviones. 

El Bf 110 fue desarrollado con el fin de que pudiera abrirse camino dentro del territorio enemigo sin ningun tipo de proteccion. En 1934 el Luftwaffe Fuhrungsstab emitio las especificaciones de mision y parametros de diseño para una nueva generacion de aviones denominados Kampfzerstorer - aviones estrategicos bimotores - de largo alcance destinados a acompañar a las formaciones de bombarderos muy dentro del territorio enemigo. Cuando dichas especificaciones fueron enviadas a los diversos fabricantes aeronauticos en Alemania, la respuesta de Willy Messerschmitt se presento como Proyecto 1035 por un avion destructor multiproposito capaz de efectuar misiones de reconocimeinto a gran altura y tarea de bombardero. 

Las propuestas presentadas incluian diseños como el Focke Wulf Fw 57, el Henschel Hs 124 y el Bf 110. Durante el mes de Julio de 1934 se enviaron propuestas a AGO, Bayerische Flugzeuwerke (BFW), Focke-Wulf, Heinkel y Henschel. Para el mes de Agosto del mismo año, el RLM (Reichsluftfartministerium) habia firmado contratos con BFW, Focke-Wulf y Henschel, ademas del centro de pruebas de Rechlin para el desarrollo del nuevo avion. Se solicito la construccion de tres prototipos y cinco modelos de preproduccion que debian estar equipados con motores Jumo 210 y el primer avion debia estar listo para Febrero de 1936. El 12 de mayo de 1936, el Dr Hermann Wurster, piloto de pruebas para Messerschmitt volo el modelo V1 en Augsburg. Variantes Bf 110

Atendiendo esta solicitud la Bayerische Flugzeugwerke AG (mas tarde Messerschmitt) empezo a trabajar en el diseño. Para 1935 la Messersschmitt AG desarrollo  un caza bimotor de alcance estategico. El primer ejemplar se denomino Bf 110 V1 y volo por primera vez en Mayo 12 de 1936, propulsado por dos motores Daimler-Benz, alcanzando una velocidad de 505 Km/h y altura de 3175 m. En las pruebas realizadas con el prototipo Bf 110 V1, se encontro que su maniobrabilidad y aceleracion no se podia comparar con la de los cazas ligeros; sin embargo Hermann Goering ignoro estas recomendaciones y reconociendo las grandes posibilidades del diseño  ordeno iniciar la produccion. 

En Agosto de 1938 volo el primer prototipo Bf-110B-01 impulsado por dos Junkers Jumo 210G. En su version Bf-110B-1 estaba armado con dos cañones de 20 mm  Oerlikon MG FF y cuatro ametralladoras MG 17 de 7,62mm, velocidad maxima de 450 Km/h y techo de servicio 8000m, pasando a conformar varias escuadras de caza en el otoño de 1938. A principios de 1939 se puso a punto la version Bf-110C equipado con un Daimler-Benz DB 601A-1 de 12 cilindros en V invertida y 1100 hp, conformando los 1Z/LG Nr 1, I/ZG Nr1 y  I/ZG 76 que participaron en la campaña de Polonia. El avion de produccion Bf-110C-1 era un caza de largo alcance muy efectivo y los primeros pilotos en utilizarlo de el I (Zerst) Lehrgeschwader Nr 1 y el I/ZG 76 representaban la crema y nata de los pilotos de la Luftwaffe. 

INVASION DE POLONIA
Durante la Invasion de Polonia los grupos de caza equipados con esta arma,que escoltaban a los Heinkel y Dorniers,  se encontraron en desventaja ante los ligeros PZL P11 polacos, pero pronto desarrollaron tacticas de ataque en trepada y picado, aprovechando su potente armamento se convirtieron en enemigos temibles. El comandante Walter Grabmann`s del I(Z)/LG 1 derribo cinco PZL P.11 sobre Varsovia en la tarde del 1 de Septiembre mientras escoltaba a los He 111P del II/KG 1. Con un peso en combate de 5900 kg,  podia alcanzar una velocidad de 540 km/h a una altitud de 6050 mts, con lo cual era tan veloz como los cazas aliados de su epoca y solo entre 32-43 km/h menos que el Dewoitine D.520 y el British Supermarine Spitfire I. En el transcurso de la Batalla de Inglaterra aparecio el Bf 110D-1/R1 con un mayor alcance, aplicando las tacticas de caza desarrolladas en Polonia le fue  posible realizar misiones de escolta y bombardeo sin grandes perdidas contra los cazas  aliados. En el invierno de 1940-41, el III/ZG 26 estacionado en Sicilia y luego en el Norte de Africa, recibio el Bf-110D-3;  otros grupos de caza operando sobre los Balcanes, Grecia y Creta tambien pudieron experiemntar las bondades de este nuevo modelo. 

OPERACION BARBARROJA
En Junio 22 de 1941 durante la Invasion de Rusia estaba asignado a los I y II Grupo de la Nr 210 en el II Cuerpo Aereo; al I y II Grupo de la Nr 26 en el VII Cuerpo Aereo. Por esta epoca se redujo la produccion del Bf-110 en favor del nuevo Me-210A-1, avion de caza nocturna; sin embargo con armamento y potencia mejorados los Bf-110E, Bf-110F y Bf-110G continuaron operando en poco numero en la Campaña de Rusia y el Norte de Africa. 

CAZA NOCTURNO
Sin embargo su mejor desempeño lo realizo el Bf 110 como caza nocturno, en cuya mision diezmo las formaciones de bombarderos aliadas, convirtiendose en un temible oponente y defensor de los cielos del Reich. En Julio de 1940 Hermann Goering ordeno al comandante y as aleman Josef Kammhuber , la constitucion de la primera ala de caza nocturna conformada por Bf-110, la I/Nachtjagdgeschwader Nr 1 I/NG No 1 formada por los I/ZG 1 y IV/JG2 con Bf-110C-2.  En su version Bf-110C-2 equipado con radar aerotransportable y apoyado desde tierra por el sistema Freya de largo alcance y los radares de tierra Würzburg, se creo una cortina desde la parte septentrional de Dinamarca hasta la frontera Suiza. Durante 1941 una escuadra de la I/NJG 1 en Velo equipada con el Bf-110E-1/U1 experimento con el radar Telefunken FuG 202  que trabajaba a 490 Mhz, alcance maximo de 3.5 Km y un minimo de 200m, pero solo a mediados de 1942 empezo a equipar las unidades de caza nocturna, despues de los ataques masivos de bombardeo aliados sobre Bremen y Colonia, para esa epoca se usba el FuG 212 Lichtenstein. 
En Agosto de 1943 los aviones restantes de las maltrechas formaciones de la Luftwaffe fueron retirados hacia Alemania a fin de conformar los I-III/ZG 26 en Wunstorf y I-III/ZG 76 en Ansbach para ejecutar la defensa diurna del Reich equipados con el Bf-110G-2 enl cual contaba con una gran variedad de armamento como el cañon MG 151/20mm y el MK-108A-3 de 30mm; los cañones tipo Flak de 37mm; y el sistema de cohetes Werfergranate WfrGr 21mm.  En 1942  se entrego a las alas de caza nocturna la version Bf-110F-4 impulsada por dos motores Daimler-Benz DB-601F-1, cuatro MG 17 de 7,92mm,  dos cañones MG 151 de 20mm, con radar y dos  tanques auxiliares de combustible con 300 lts. cada uno, su velocidad era de 510 Km/h debido al aumento de peso y la resistencia al aire presentada por la antena. Con las fallas presentadas en el desarrollo del Me-210 y la escasez de Junkers Ju-88, la Luftwaffe se vio obligada a extender la vida util del Bf-100, por ello  a finales de 1942 la Daimler-Benz introdujo el Bf-110G-4 equipado con el ya mencionado FuG 212, despues de que los aliados iniciaron la utilizcion del sistema ECM Chaff  (tirillas de metal para confundir la imagen de radar),  se puso a punto el Lichtenstein SN-2 (FuG-220) a finales de 1943. 

Durante 1943 se introdujo con  los aviones de caza nocturna Do 217 el sistema de cañones disparando de manera oblicua hacia arriba, este sistema entonces fue adoptado para el Bf-110 con dos MK 108/30mm instalados detras de la cabina en un angulo de 60 a 70 grados., esta modificacion fue denominada como el "organo de musica"., el avion resultante fue denominado Bf-110G-4/U1, esta modificacion causo problemas en el Bf-110 y se adopto para obviar la perdida de potencia el sistema de inyeccion de oxido nitroso dando lugar a  la version Bf-110G-4/U7, version que para Junio de 1944 equipaba la mayoria de los grupos de caza nocturana estacionados desde Aalborg en Dinamarca hasta Reims en Francia. 

Se continuo con las mejoras del Bf-110 con la introduccion del radar FuG 227 Flensburg el cual detectaba las emisiones de radar del sistema de alerta de radar de los bombarderos de la RAF y el aun mas efctivo FuG 218 Neptune. Como un exponente de los ases que pilotaron este avion tenemos al Mayor Heinz-Wolfgang Schnaufer el ultimo Comandante de la NJG 4 que recibio la Cruz de Caballero con Diamantes por sus 121 derribos como caza nocturno. 

De este caza bimotor polivalente se construyeron 6.170 ejemplares, que no obstante su corto numero, fueron un dolor de cabeza para el Mando de Bombardeo Aliado, esto lo hace merecedor de aparecer en los anales de la Segunda Guerra Mundial como un avion altamente eficiente, efectivo y versatil, para todo proposito, compitiendo favorablemente con los Lightning P-38, Bristol Beaufighter  y  Kawasaki Ki-45 Toryu.
 

Bf 110F-2 de la II/ZG 76 en mision de defensa del Reich, la banda amarilla denota su cometido, 1943 
Bf 110C-2 de la I/ZG 52 operando desde Charleville, Junio de 1940.
Bf 110G-4/R-3 en mision de caza nocturna, las antenas en la nariz corresponden al radar.
Messerchmitt Bf 110 de caza nocturna bajo red de camuflaje
Bf 110E-1 de la unidad de conversion (Ergänzngs-Zerstörergruppe) con base en Deblin-Irene, Polonia, verano 1943.
Bf 110D-3 de la 4./ZG 76 operando desde Raschid, Irak, Mayo de 1941.

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