Desarollo de los cazas bimotores pesados

Luftwaffe 1935 - 1939
El concepto de Kampfzerstörer [Kampf = combate, Zerstörer = destructor] fue tomado por la Luftwaffe de la Kriegsmarine en un intento por definir el potencial de combate de los cazas estrategicos o de largo alcance cuyos origenes se remontaban a los años 1920. Un prerequisto importante para el diseño y desarrollo de tal tipo de aviones eran que "fueran de tipo monoplano, construidos totalmente en metal, y tren de aterrizaje retractil" con el fin de que pudieran operar en condiciones ideales que justificaran el empleo tactico como un avion de superioridad aerea.
haz click para ampliarEn el papel de caza de defensa aerea, se esperaba que el Zerstörer con su poderoso armamento fuera un arma letal contra los bombarderos y probar de esta manera su superioridad sobre los cazas de un solo motor. Se esperaba que pudiera penetrar profundamente en territorio enemigo, atacar a las formaciones de bombarderos enemigos sobre sus bases aereas, haciendo frente a los cazas de escolta y terminada la labor, retornar a gran velocidad a su base. En el curso de estudios elaborados en el verano de 1934 por los altos mandos de la Luftwaffe, se cristalizaron las ideas para el empleo tactico de este nuevo tipo de arma en la guerra ofensiva que se esperaba. Este desarrollo en contraposicion al punto de vista de que los ataques de bombardeo estrategico debian ser llevados a cabo por formaciones de bombarderos fuertemente armados que pudieran abrirse camino en el cielo enemigo, labor que seria encomendada al nuevo tipo de caza.

Esta labor de abrirle camino a las formaciones de bombardeo, seria asignada a los Kampfzerstörer que se diseñarian como cazas de varios tripulantes, bimotores, del tamaño de un bombardero medio y que en lugar de llevar una carga de bombas, poseerian un gran poder de fuego. A finales del otoño de 1934, el RLM [Reichsluftfartministerium = Ministerio del Aire del Reich] presento sus requerimientos para el diseño de un Kampfzerstörer a varias firmas: AGO, Dornier, Focke-Wulf, Gotha, Heinkel, Henschel y Messerschmitt, que deberian presentar propuestas, de las cuales, las escogidas recibirian un contrato para la construccion de tres prototipos. En la evaluacion inicial de los proyectos, realizada por la oficina tecnica del RLM, se determino que los proyectos presentados por las firmas Henschel y Focke-Wulf eran los que mas se acercaba a cumplir los requerimientos de dimensiones y poder de fuego solicitadas. Messerschmitt por su parte, con la presentacion de su diseño totalmente nuevo, por un avion bimotor ligero y muy rapido , tenia poca oportunidad de atraer la atencion del RLM. Sin embargo, el General Ernst Udet ejercio todas sus influencias sobre el RLM con el fin de que fuera incluido el proyecto de Messerschmitt, como un tercer competidor.

Focke-Wulf Fw 57
El prototipo de Focke-Wulf realizado bajo la supervision del Ing Wilhelm Bansemir, denominado Fw 57 era el mas grande todos y a su vez era el primer intento de Focke-Wulf en la construccion de un avion totalmente metalico. Con una envergadura de 25 m, monoplano, de ala baja, esta ultima era muy pesada, probandose en el Fw 57 V1 que sus caracteristicas de vuelo eran no satisfactorias desde todo punto de vista. Se esperaba que estuviera armado con cuatro cañones de 20mm de tiro frontal en la nariz y dos en una torreta de tipo dorsal en la parte trasera de la cabina de la tripulacion. 

Los tres primeros prototipos V1, V2 y V3 estarian impulsados por dos Daimler Benz DB 600 en linea, que le darian una velocidad maxima de 405 km/h. El V1 despues de algunas pruebas de vuelo, resulto dañado en un aterrizaje de emergencia y fue desguazado, Los prototipos V2 y V3 despues de varios meses de prueba, fueron declarados no utilizables y fueron tambien desguazados.

Henschel Hs 124
El diseño de Henschel, liderado por el Ing Friedrich Nicoluas, denominado Hs 124 era un bimotor con dos colas y estaria impulsado por dos motores Junkers Jumo 210. El Hs 124 V1 contaria con un cañon Mauser de 20mm en la nariz, operado electricamente y posicion para una MG en la parte dorsal operada por el radio operador. El modelo haz click para ampliarHs 124 V2 estaba equipado con un arreglo de dos cañones de 20mm en la nariz, operados por un artillero a traves de una guia optica. La version V3, la unica que cumplia con las especificaciones de armamento dadas por el RLM, contaria con una nariz de tipo solido equipada con cuatro MG 17 y dos MG FF. Debido a retrasos debidos a la entrega de los motores Daimler Benz, el programa de construccion solo se llevo a cabo en los tres primeros prototipos; sirviendo el V3 como entrenador para tripulaciones de Zerstörer. 

A principios de 1939, el Hs 124 V3 fue equipado con cohetes aire-superficie y empleado en pruebas de este tipo de arma, en el transcurso de las cuales demostro su excelente maniobrabilidad, superando al Bf 109 en combates de prueba.

Messerschmitt Bf 110
El primer prototipo del tercer contendor, Messerschmitt Bf 110, realizo su primer vuelo en Mayo 12 de 1936, 18 meses despues de la terminacion del proyecto de trabajo. Con el fin de lograr que el Bf 110 pudiera competir con los cazas de un solo tripulante, se limito su capacidad de combustible, con lo cual se afecto su alcance, sin embargo, el poderoso armamento inicial, de cuatro MG y dos cañones en la nariz, lo hacia un temible oponente. haz click para ampliarDurante el curso de las pruebas, los problemas experimentados con los motores, conllevaron que las mismas se suspendieran por largos periodos de tiempo. El Bf 110 presentaba una buenas caracteristicas de maniobra a gran altura, pero en la parte media y baja de la cobertura, tenia baja aceleracion, estabilidad y giro. 

El segundo prototipo, Bf 110 V2 solo pudo realizar su primer vuelo en Octubre 26 de 1936, debido al retraso en la entrega de los motores de Daimler-Benz. Las pruebas fueron realizadas a principios de 1937 en Augsburg y luego el avion fue enviado a Rechlin. A pesar de todos estos inconvenientes, el Bf 110 superaba ampliamente al Fw 57 y finalmente el RLM se decidio a entregar el contrato de construccion para el Zerstörer a la Messerschmitt. La produccion se inicio a principios de 1937 y a pesar de sus defectos y de los conceptos adversos de las tripulaciones en el frente, el mismo estuvo en servicio hasta el final de la guerra en 1945, habiendose producido un total de 6.000 unidades. 


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