ME-163 KOMET

HISTORIA
Foto 1En 75 años de la historia de la guerra aerea, solo en muy pocas ocasiones un pais ha llevado a la batalla una aeronave, como el Me 163, a la cual sus enemigos inicialmente no tuvieran como vencer. El Me 163 era muy pequeño, muy agil y cerca de dos veces mas rapido que cualquiera de sus oponentes. 

El Me-163 Komet partio de el diseño de un planeador sin cola realizado por el Dr Alexander Lippish en 1926, quien ademas venia haciendo estudios con la propulsion por cohete,asi que cuando el O.K.L. solicito el diseño de un aparato de estas especificaciones en 1937, sus estudios ya estaban avanzados, el Dr Lippisch convencio primero a Heinkel de desarrollar el aparato, pero con el tiempo termino solicitando en Messerschmitt se le permitiera continuar sus trabajos. En 1937 se le solicito por parte del Ministerio del Aire aleman, el diseño de un avion impulsado por cohete, inicialmente previsto para los ingenios no tripulados, el motor era un HWK I-203 que operaba con una combinacion de dos liquidos: T-stoff, peroxido de hidrogeno concentrado y Z-stoff, solucion de permanganato de calcio en agua. El pequeño fuselaje estaba construido de una aleacion, cubierto principalmente por paneles que permitian acceso al interior. Contaba con un tanque de combustible T-stoff de 1040 litros, ubicado entre la cabina y el motor; el C-stoff estaba alojado en dos tanques de 173 lts cada uno en la raiz de las alas y dos de 73lts. 

PERFIL OPERACIONAL
Foto 2En 1939 se empezaron las evaluaciones, el 3 de Junio de 1940 se realizo en primer vuelo, con el piloto Heini Dittmar al mando, alcanzando los 550 Km/h, con altos regimenes de trepada, excelentes para un avion previsto como caza, asi nacio el Me-163B. En Agosto de 1941 el prototipo en vuelo desarrollo los 885 Km/h, tras muchas pruebas e inconvenientes por las altas prestaciones, el tipo de propelente y otras problemas, se construyeron 70 prototipos de preserie llegando al interceptor Me-163B final. A Lippisch se le solicito el desarrollo de un caza de defensa puntual, capaz de alcanzar una alta velocidad de trepada, sin importar la autonomia, pues este solo iniciaria su ataque una vez los bombarderos hubieran sido detectados. La idea para su utilizacion era construir un anillo de bases alrededor de los centros principales de produccion de Alemania, a una distancia de 100km entre ellas, cubriendo todas las rutas de aproximacion de los bombarderos. 
Foto 3
A principios de 1943 se constituyo el Karlshagen un escuadron de evaluacion de Me-163B, bajo el mando del comandante Wolfgäng Späte, pero Peenemünde sufrio una incursion de la RAF y debio trasladarse a Bad Zwischehan. En Agosto 17 de 1943 la fabrica de Regensburg fue gravemente dañada por una incursion masiva de B-17, donde varios de los prototipos fueron destruidos. La produccion entonces fue dispersada por varias fabricas de alemania, con ensamblaje final en un centro secreto ubicado en la Selva negra, siendo despues transportados por tren a la base de evaluacion de Lechfeld. Para principios de 1944 ya era operacional el Me-163B-1 rediseñado con un ala menor, conservaba el patin de aterizaje, su estructura estaba constituida por dos largueros revestidos en tela, ademas grandes superficies de control para el cabeceo y alabeo. Estaba equipado con un motor de 1500 Kg de empuje a nivel del mar, dos cañones alares MG 151/20mm, sustituidos posteriormente por dos Mk 108/30mm.

PLANTA MOTRIZ
El Me 163B estaba impulsado por un motor Hellmuth Walter Werke R II-211 de tipo cohete, con combustible para seis minutos a plena combustion, basado en un motor construido por von Braun en 1935, utilizaba peroxido de hidrogeno en una solucion acuosa de sodio o permanganato de calcio como catalizador. El motor esencialmente era un generador de vapor, en el cual se inyectaban los dos componentes en forma de spray, utilizando aire comprimido. El motor tipo TP-2 fue rediseñado como HWK R I-203, siendo convertido en el R II-203, el cual impulsaba los primeros Me-163. 

ESPECIFICACIONES TECNICAS Me-163 KOMET

TIPO caza de defensa puntual
PAIS Alemania
TRIPULACION 1 hombre
PLANTA MOTRIZ un motor Walter HWK 509A-1 o dos motores cohete A-2 de 3748lbs de empuje
VELOCIDAD MAXIMA 830 km/h a baja altura/960 km/h a 3000m
TREPADA 4900m/min
TECHO DE SERVICIO 12.000m
AUTONOMIA 7 min 30segs
ALCANCE 130km
PESO 190kg vacio/4310 kg maximo
DIMENSIONES
Ancho 9.40m
Largo 5.85m
Altura 2.76m
Superficie alar 18.50m2
ARMAMENTO dos cañones Rheinmetall MK 108 de 30mm con 60 proyectiles

ARMAMENTO
El Me 163B estaba armado inicialmente con dos cañones Mauser MG 151 de 20mm, pero en el prototipo No 47, fueron sustituidos por dos cañones Rheinmetall Borsig Mk 108 de 30mm y sesenta proyectiles cada uno.

UNIDADES
La primera unidad en servicio activo en Mayo de 1944, Erprobungskommando I/JG 400 era comandada por el Tte.Cor. Robert Olejnik basada en Zwischenahn. Su accion mas inportante tuvo lugar el 16 de Agosto de 1944, cuando 5 Komet atacaron una formacion de 1096 bombarderos americanos, sin embargo debido a problemas de manejo y acercamiento a altas velocidades, fue poco lo que pudieron hacer. Al final el desempeño de esta revolucionaria idea, solo sirvio para desgastar la industria alemana pues poco fue lo que pudo contra las densas formaciones de bombarderos aliados, no solo por su extremadamente dificultoso manejo, sino por que al ser demasiado rapido, los pilotos debian desarrollar nuevas tecnicas de combate, que a esas alturas de la guerra, ya no tenian tiempo para hacerlo. Para finales de la guerra de 300 unidades en operacion, solo el comando I/JG 400 habia podido entrar en contacto con el enemigo.

VARIANTES

DFS 194 avion cohete inicial para estudio de la estabilidad y el control
Me 163A seis prototipos impulsados por cohete para evaluaciones
Me 163A-0 10 aviones de entrenamiento similares al Me 163A
Me 163B Komet interceptor de produccion Me-163Ba-1
Me 163S entrenador con cabina doble en el centro del fuselaje, construidos varios, pero ninguno volo con motor cohete
Me 163C version mejorda con motor HWK 509C-1, dos prototipos y tres aviones de produccion
Me 163D/Ju 248/Me 263 nuevo diseño con tren triciclo y otras mejoras, un Me 163D y un Ju 248 volaron como planeadores
MITSUBISHI Shusui copia japonesa, armado como Ki-200, version naval J8M1 que volo el 7 de Julio de 1945, estrellandose.

FOTO 1: Este Messerschmitt Me-163B fue capturado por las fuerzas aliadas a finales de la guerra, se conserva en la base St Athan de la RAF.
FOTO 2: Prototipo Betha Me-163B, tomando pista en la base de Bad Zwischenah, hogar de la unidad Erprobungskommando 16, Mayo 1944
FOTO 3: Fotografia del prototipo Me-163A-0 (arriba) y un Me-163B iniciales, en donde se nota el alargamiento del fuselaje y el generador de turbina en la nariz (abajo)


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