Caza Nocturno y todotiempo 

No fue sino hasta 1940 cuando el sistema antiaereo de Alemania se mostro incapaz de contener las incursiones nocturnas de la RAF que los lideres de la Luftwaffe se empezaron a interesar en un avion equipado para desempeñar el papel de caza nocturno y todotiempo. El primer avion utilizado en este cometido fue el Messerschmitt Bf 110 Zerstorer reequipado para tal fin y modelos convertidos de los bombarderos Dornier Do 17 y Do 217 y el Junkers Ju 88. Cuando el enemigo inicio la puesta en servicio de nuevos y mejorados aviones con capacidades incrementadas en velocidad y techo de servicio que estos "cazas nocturnos provisionales" fueron llevados hasta el limite de sus prestaciones. Entonces para principios de 1942 hizo su aparicion el De Havilland Mosquito un avion que se demostro muy dificil - sino imposible - de interceptar.
Arado Ar 234 P-5En una reunion con representantes de la industria aerea realizada en el verano de 1942, el RLM (Reichsluftfahrtministerium) Ministerio del Aire del Reich, que el mismo presento su solictud para el diseño y desarrollo de un avion dedicado a la caza nocturna equipado con armamento psato y mas importante capaz de desarrollar una mayor velocidad y techo de servicio que los bombarderos enemigos. De acuerdo con Goering en la reunion de Septiembre 12 de 1942: "no es correcto que sigamos siendo atacados por el arma de bombardeo. Ni los bombarderos ni los cazas diurnos estan equipados al 100% para ser desplegados como caza nocturna". Mas tarde con el Heinkel He 219 Uhu (Lechuza) que realizo su primer vuelo en Noviembre 6 de 1942, se consiguio el que seria el avion perfecto para desempeñar este cometido. Sin embargo, las continuas disputas y desacuerdos entre la industria, el RLM y la Luftwaffe hicieron que nunca llegara a contarse con la premura requerida de este avion en el tiempo y las cantidades requeridas para ser efectivo.

Para mediados de 1944, aun el He 219 empezo a mostrar sus limitaciones en la lucha contra los Mosquito y entonces el Ing Karl Francke, Director Tecnico de Henkel desde 1942 se vio forzado a admitir el 15 de Agosto de 1944: "El He 219 es el avion de caza nocturno mas rapido conque contamos. Pero sus prestaciones hoy en dia ya no son suficientes para combatir el Mosquito". Inicialmente se habia pensado que el Focke-Wulf Ta154 cuyo primer vuelo se realizo en Junio 1 de 1943 seria el arma adecuada para la prestacion de este servicio; pero el 1 de Julio de 1944 este fue cancelado como parte de un programa de estandarizacion del arma de caza. La construccion en madera  del Moskito aleman presentaba para la fecha gran cantidad de problemas concernientes al tipo de pegamento utilizado cuya produccion se habia visto ya afectada por la intensa campaña de bombardeo Aliada. 

CAZA NOCTURNO Y TODOTIEMPO
Fue con el transfondo de este tipo de problemas y necesidades de defensa aerea que se presento la propuesta para las conversiones del Messerschmitt Me 262 Schwalbe y el Arado Ar 234 Blitz y el Dornier Do 335 Pfel como cazas nocturnos de corto alcance, todos los tres parecian adecuados para eliminar del cielo aleman la plaga de Mosquitos. Como un primer paso, el entrenador Me 262B-1 de dos asientos fue modificado a la version Me 262B-1a/U1 como caza nocturno provisional, la version definitiva, el Me 262B-2a seria desarrollado con base en las experiencias obtenidas en el modelo provisional. La compañia Arado siguio por la misma linea y desarrollo en varias etapas su version Ar 234B-2/N via el prototipo Ar 234C-3/N y las etapas de los Ar 234C-7, P1, P-2, P-3 y P-4 antes de que la version Arado 234 P-5 definitiva apareciera. 
Messerschmitt P.1099
Dornier por su parte previo una version intermedia con el Dornier Do 335A-6 que mas tarde quedaria obsoleto con la aparicion de la version de caza nocturna Do 335B-6, el cual debido a su marca diferencia en velocidad con los tipo jet y el impedimento para la instalacion del radar Funkgerat (FuG) 244 "Bremen O" en la nariz, contaba con pocas posibilidades de ser escogido. Mas tade en Marzo de 1945, los hermanos Horten presentaron su propuesta a la Luftwaffe con una version del 8/229 o Horten HoIX/Gotha 229 como una solucion inmediata. El uso de este prefijo "8" era usado por el RLM para diseños de aviones y misiles en paquetes de diseños; sin embargo en este caso, el Horten era "vecino" en la denominacion con el DFS 228 avion cohete de gran altura y el planeador DFS 230. Con excepcion de esta ultima propuesta de los Horten, todos los prototipos de estos aviones fueron construidos y probados.

El Me 262B-2a era de lejos el mas promisorio para la puesta en fabricacion de una version de caza nocturno de corto alcance. Contaba con la gran experiancia ya obtenida en la operacion del Me 262 A-1 y el Me 262B-1a/U1 por el Kommando experimental Welter (mas tarde 10/NJG11). Un primer prototipo del Me 262B-2A deberia estar completo para Abril de 1945. Los Horten por su parte iniciaron la construccion del biplaza HoIXV6 y cuatro modelos de prueba del Do 335B-6 estaban en las lineas de produccion antes de la capitulacion. El Arado 234 P-5 deberia iniciar sus vuelos de prueba en Junio de 1945, con pruebas operacionals en el otoño del mismo año. Es de anotar que niguno de los modelos propuestos podria ser usado en misiones de caza nocturna de largo alcance a traves del espacio aereo de Alemania.

Paralelo al desarrollo de los cazas de corto alcance, Focke-Wulf y Dornier este con una version del Do 335, iniciaron los trabajos de diseño y desarrollo de aviones de planta motriz combinada y proyectos de "destructores" (Zerstorer) que combinaban una gran velocidad con gran autonomia y tiempo de vuelo. El profesor Walter Blume de Arado propuso incrementar el alcance del caza nocturno Ar 234C-7 con la utilizacion de un "tanque aereo" que seria arrastrado por el avion con el cual se suministraria combustible al mismo a traves de un tubo flexible y que seria eyectado en el momento de entrar en combate. Finalmente solo Dornier, quien habia recibido un contrato para el desarrollo del biplaza en tandem Do 435 continuo con sus trabajos hasta Febrero de 1945. 
Messerschmitt Me 262B-2a
CAZA NOCTURNO FUTURO
Increiblemente este no fue el fin de la historia, tan tarde como el 27 de Enero de 1945, el TLR (Technische Luftrüstung) u Oficina de Diseño Tecnico de la Luftwaffe, presento sus especificaciones para el caza nocturno del futuro con la propuesta No 12376/45, caza nocturno destinado a reemplazar todas las versiones. En este se esperaba combinar una velocidad de 900 km/h a un techo de servicio de 9.000 mts con una tiempo de duracion en vuelo de cuatro horas. El avion en composicion biplaza estaria armado con cuatro cañones y equipado con el radar "Bremen O". Arado, Blohm und Voss, Dornier, Heinkel y Messerschmitt fueron invitados inicialmente a presentar sus diseños, adhiriendose mas tarde Focke-Wulf y Gotha. 

El 26 de Febrero de 1945 se realizo en las instalaciones de Focke-Wulf en Bad Eilsen una primera reunion con el fin de discutir las propuestas iniciales para el proyecto de caza nocturno. El Director Tecnico de Focke-Wulf, Ing Kurt Tank encabezaba la Entwicklungssonderkommission (ESK - Comision Especial para el Desarrollo) para los cazas nocturnos y todotiempo. Junto con la maxima velocidad y el armamento, la duracion de tiempo de vuelo se empezo a visualizar como una de gran importancia. Unos dias mas tarde la industria aerea alemana recibio unas especificaciones revisadas en donde la Luftwaffe demanda grandes incrementos en el armamento, incluyendo armamento defensivo y un tiempo de permanencia en el aire muy incrementado. Estos nuevos requerimientos sobrepasaban en gran medida los iniciales lo cual llevo a que las compañias involucradas debieran realizar un revision completa de sus diseños. Finalmente en una reunion realizada en Bad Eilsen entre el 20 y 21 de Marzo de 1945, el representante del TLR, Oberleutnat Siegfried Knemeyer hizo a un lado los requerimientos anteriormente presentados y prometio que para el 2 de Abril de 1945 se presentarian nuevas especificaciones. Para esta epoca la lista de firmas involucradas en el proyecto se habia reducido a Arado, Blohm und Voss y Gotha. 

Con el tiempo en contra, pues en el Este Gotenhafen y Danzing habian caido ante el avance ruso y con la caida inminente de Viena; en el Oeste, los Aliados habian cruzado el Rhin y el "Frente Oeste" aleman colapsaba desde Emmerich hasta Mannheim. A la final el unico resultado practico de esta serie de reuniones fueron los pocos Me 262B-1a/U1 del Kommando Welter 10/NJG11 que continuaron combatiendo a los bombarderos Aliados durante Marzo y Abril. Un prototipo completo del Me 262B-2a estaba cerca a su terminacion cuando se produjo la capitulacion. Este deberia ser entregado a las unidades del frente en el otoño de 1945 con el inicio de los vuelos de prueba en el verano de 1945.
Focke-Wulf Ta 154 MoskitoEn el espacio de unos pocos años, el caza nocturno habia evolucionado desde un caza diurno como base del avion para uso nocturno, hasta convertirse en una maquina especializada equipada con electronica sofisticada y gran armamento, que para 1945 representaba el pinaculo de la tecnologia aerea. 

EQUIPO TIPICO DEL CAZA NOCTURNO
1. Equipo de comunicaciones tierra/aire
Equipo de radio/radar FuG 24SE combinado con un ZVG 15 de recepcion
Control aire-tierra FuG 29 para el reporte de situacion
Sistema de intercomunicacion de la tripulacion EiV 125
2. Equipo de identificacion
Equipo de identificacion tierra-aire (IFF) FuG 25a o "c" 
Equipo combinado de identificacion tierra-aire y aire-aire IFF en desarrollo
3. Equipo de navegacion
Version simplificada del radio receptor FuG 120K
Equipo de direccion automatico Peil G6 "Ludwig"
Receptor de direccion D/F
4. Radar de busqueda aerea
Radar con antena concava FuG 244 "Bremen O" alcance de 0.2 a 50 km
Receptor pasivo "Naxos" FuG 350Zc para deteccion de las emisiones del radar H2S con alcance maximo de 50km
Receptor infrarrojo FuG 280 "Kiel Z" con alcance de 4kms
5. Ayudas de navegacion todotiempo
Receptor de radio FuG 125 "Hermine"
Altimetro de precision FuG 101
Equipo para aterrizaje a ciegas FuBl3


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