CASCO WAFFEN SS MODELO M42

El casco en las fotos es modelo M42 y pertenecio a una unidad de las Waffen SS, conserva parte de la calcomania original como se puede ver en las fotos.

Cascos de la Wehrmacht
El casco aleman de acero (Stahlhelm) es una de las piezas mas notables del equipo militar del Siglo XX, cuya especial apariencia es reconocida a lo largo de todo el mundo. Ademas de Alemania, el mismo o cascos basados en su diseño son usados por los ejercitos de mas de 25 paises; el mismo fue producido inicialmente sobre diseños realizados por el mismo que realizo el casco modelo M1916 "para trincheras", siendo el usado en la WWII mas ligero y compacto que aquel usado en la I Guerra Mundial. Para la epoca de su desarrollo el casco conservaba en su diseño un reflejo del casco medieval "salade" o "salet", usado por los caballeros alemanes del Siglo XV y utilizado por la Wehrmacht en todos los teatros de operaciones, desde Africa del Norte hasta las estepas de la Rusia central.
Con el ejercito aleman haciendo especial enfasis en operaciones de guerra movil, el casco esperaba cumplir con las necesidades del personal asignado a la guerra mecanizada en las Panzertruppe. A pesar de que el diseño original estaba orientado a las necesidades del ejercito de tierre o Heer, el mismo fue adaptado a todas las unidades pertenecientes a la Fuerzas Armadas Alemanas o Wehrmacht. En la Marina de Guerra o Kriegsmarine fue usado por el personal que soportaba las operaciones navales, la infanteria de marina, las unidades de artilleria, las tropas en entrenamiento y las unidades de reemplazo y muy especialmente en las unidades asignadas a las unidades antiaereas y las fortificaciones de costa.
El mismo casco fue usado tambien por miembros de la Luftwaffe en entrenamiento, ceremonias y asignaciones en el frente de combate, en especial por los servidores de los cañones de 88 mm antiaereos que se usaron exitosamente como unidades antitanques. Las unidades de paracaidistas por su parte, usaron a lo largo de la guerra una version del mismo adaptado a las necesidades especificas del arma de paracaidistas o Fallschirmjager.

CASCO MODELO 1916
La primera iniciativa para dar proteccion a los soldados del Ejercito Imperial fue la realizada por el Grupo de Ejercitos von Gaede en el Frente del Vosgos en 1915, con el animo de suministrar alguna proteccion a las tropas contra los fragmentos de las balas de artilleria. No era un casco en el sentido adecuado de la palabra, pues con sus 5 a 7mm de acero solo cubria la parte superior y anterior de la cabeza, dejando la parte trasera descubierta, pesaba unos 2 kgs, siendo fabricado por los talleres de "Von Gaede" en Mulhouse, existen pruebas fotograficas del mismo, pero se cree que solo se construyeron unos 1500 ejemplares.
El casco M1916 fue desarrollado en 1915 bajo la direccion del fisico militar Profesor Friedrich Schwerd con la ayuda del Profesor August Bier en el Instituto Tecnico de Hannover, este diseño ya incorporaba la proteccion para la parte posterior de la cabeza y la forma clasica que despues seria tan comun en la Wehrmacht. El casco era producido en seis tamaños (60, 62, 64, 66, 68 y 70 cms) con un espesor de 1 mm en material conformado por una mezcla de silicon, niquel y acero y construido por presion a altas temperaturas. Mucho mas costoso que el casco frances "Adrian" o el ingles "Brodie", tambien brindaba mayor proteccion a su usuario, se estima que la produccion para fines de la guerra pudo llegar a los 7 millones de unidades.
El Ejercito Austro - Hungaro ordeno la fabricacion de cerca de medio millon de cascos M1916 alemanes y en Noviembre de 1917 adquirio la licencia para la construccion local de los mismos. La version austriaca, denominada M17 en el servicio, fue producido en cuatro tamaños (62, 64, 66 y 68 cms), pero no contaba con ninguna modificacion que lo diferenciara del modelo aleman. Este modelo incorporaba dos protuberancias a los lados del casco que eran huecos destinados a dar ventilacion a la parte interior durante tiempos extensos de uso.

CASCO MODELO M1935
En 1934 se iniciaron las pruebas con un nuevo tipo de casco de acero basado en modelos usados en la I Guerra Mundial; esta vez el Profesor Schwerd volvio a jugar un importante papel en el desarrollo del prototipo, quedando las pruebas y el diseño del primer prototipo en manos de Eisenhuttenwerke en Thale. El Mando Supremo de las Fuerzas Armadas acepto dicho casco en Junio 25 de 1935, con el cual se esperaba reemplzar todos los existentes a la fecha. El diseño basico era similar al modelo M1916, siendo mas compacto y liviano que el citado; el cacco era preformado en varias etapas usando moldes en acero y molibdeno. El casco recibio una version mejorada de las hebillas y la correa usada en el M1916.
En Julio 1 de 1936, se expidieron las primeras ordenes por la Oficina de Suminsitros del Ejercito y la Marina ubicada en Berlin, siendo esta la entidad encargada de la adquisicion y distribucion de todo el material de guerra usado por la Wehrmacht. Cerca de 1.4 millones de cascos fueron producidos en los dos primeros años de la guerra y millones mas a partir de 1940 cuando se le realizaron mejoras en el diseño y en los metodos de produccion.

CASCO MODELO 1940
Una vez se puso en produccion el M1935, se iniciaron los estudios para mejorar el diseño basico, estos fueron ejecutados por ingenieros contratados por Eisenhuttenwerke en la planta de Thale, quien se habia convertido en el mayor contratista de cascos para la Wehrmacht. En los archivos de la compañia se anota que en Octubre 29 de 1938 el ingeniero de diseño Erich Kisan presento la solicitud de lapatente No 1458613 en la cual se proponia la eliminacion de las aberturas de ventilacion laterales, proponiendo que las mismas fueran integradas dentro del casco, con lo cual ademas se evitaba que en caso de un impacto, estas protuberancias se convirtieran en un proyectil mas, esta modificacion solo fue aprobada por el Alto Mando en Marzo 26 de 1940. El casco M1940 fue producido con base en una mezcla de manganeso - silicon y acero. El casco M1940 presentaba un aspecto muy parecido al M1935, pero era mas liviano y un forma mas redondeada.

CASCO MODELO M1942
El 6 de Julio de 1942 se ordeno la ultima serie de modificaciones como parte de una reestructuracion total de la industria militar alemana, siendo puestos en produccion los nuevos cascos en Agosto 1 de 1942, para esta epoca el casco era producido en cuatro pasos basicos por estampado en acero caliente dando de esta manera la forma deseada, acelerando de esta manera la produccion. Este M1942 fue producido en grandes cantidades hasta principios de Mayo de 1945 cuando el bombardeo Aliado a las fabricas alemanas destruyo las naves de produccion.

INSIGNIAS EN LOS CASCOS ALEMANES
Con fecha de Febrero 14 de 1943, el Jefe de la Administracion del Ejercito Aleman expedio la orden para la creacion y uso de las insignias destinadas a los cascos del ejercito aleman (Stahlhelmmabzeichen) por medio de la cual se haria la identificacion del arma. La crecaion de esta insignia coincidio con la reorganizacion y expansion de las Fuerzas Armadas Alemanas a partir del suceso electoral obtenido por el Partido Nacionalsocialista en Enero 30 de 1933 y la posterior posesion de Adolf Hitler como Canciller del Reich.
Antes de esta fecha los cascos usados por el Reichsheer eran pintados con los colores de la provincia a la cual pertenecia el integrante. Este tipo de insignia habia sido instituida aproximadamente en 1923 e iba pintada en el lado izquierdo de los cascos usados durante la I Guerra Mundial.
A partir de Enero 26 de 1924, la Reichsmarine adopto una insigania pintada en oro y blanco dividida por una cinta ancha y colocada en la parte izquierda del mismo. Este tipo de insignia fue descontinuada a partir de Marzo 14 de 1933 por el Reichsheer y la Reichsmarine y sustituida por una insignia compuesta por los tres colores (negro, blanca y roja) de la nueva bandera de batalla del Reich. El emblema de servicio para la Luftwaffe empezo a aparecer en los cascos de modelo de transiccion de la I Guerra Mundial a partir de 1936.

CALCOMANIAS
Antes de 1934 las insignias de los cascos eran pintadas a mano, para este efecto y con el fin de conservar la mayor uniformidad posible, las mismas eran elaboradas por el oficial encargado de la parte de la indumentaria en cada unidad, a pesar de ello, la aplicacion de estos embalemas a mano mostraba un amplio rango de variaciones dependiendo de la destreza de cada uno de los personajes involucrados. A partir de la introduccion del escudo nacional en Marzo de 1933 se intento utilizar unounas insignias elaboradas en metal sobre los cascos y ademas algunas calcomanias del tipo de transferencia pintadas en el nuevo emblema tricolor, pero despues de 1934, los cascos pintados a mano se constituyeron en la norma. SOLD/VENDIDO


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