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CARROS DE COMBATE
i |CARROS DE COMBATE|
Tanque Crucero Challenger (A30)
 
CARACTERISTCAS
TIPO
Tanque crucero, Challenger (A30)
TRIPULACION
Cinco hombres (comandante, artillero, 2 cargadores,conductor)
DIMENSIONES
Longitud 8.1m
Ancho 3.1m
Ancho de oruga 37cm
Altura 3.1m
PLANTA MOTRIZ
Un motor Rolls-Royce Meteor 12 ciindros en V 600hp
ARMAMENTO
Un cañon 17lbs
Una ametralladora Browning 0.30 (coaxial al cañon)
Municion 42 proyectiles de 17lbs
Elevacion +20° a -10°
BLINDAJE
Maximo 101mm
Minimo 10mm
PRESTACIONES
Velocidad maxima 55km/h en carretera; 26km/h campo a traves
Profundidad de vadeo 1.3m
Cruce de trinchera 26.5m
Los reveses experimentados por los ejercitos ingleses en el Norte de Africa, contra el Afrika Korps, durante las batallas de 1940, llevaron a Alto Mando Britanico a solicitar a la oficina de Diseño de Tanques investigar la posibilidad de instalar un cañon de alta velocidad, en los tanques de infanteria y crucero britanicos, capaz de dejar fuera de combate a los tanques alemanes. Para los tanques de infanteria se propuso inicialmente el montaje de un cañon de 75mm con una rotacion limitada usando el chasis del Churchill, idea que fue al final desechada. 

El cañon de 17lbs se encontraba en ese momento en la fase de desarrollo, considerandose la instalacion del mismo en los tanques crucero de la serie A27. Sin embargo, el chasis del A27 era muy angosto para portar la torre necesaria destinada al cañon de 17lbs, entonces Birmingham Carriage & Wagon, diseñador de la serie, modifico un A27 con un casco mas largo y una rueda extra con el fin de compensar el mayor peso, ensanchando la parte central de la torreta. En mayo de 1942 se iniciaron los trabajos sobre tres prototipos, siendo el primero de ellos entregado para pruebas en Agosto.

El A30, como fue denominado el nuevo carro, estaba basado en componentes del Cromwell, mecanicamente era identico y usaba el mismo motor Rolls-Royce Meteor. La torreta destinada a portar el cañon de 17lbs fue diseñada y construida por Stothert & Pitt siendo una version de la usada en el TOG 2. Durante las pruebas aparecieron gran cantidad de problemas debido al peso extra de 3 toneladas sobre el Cromwell, entre ellas una menor velocidad de rotacion de la torre, con el fin de obviar este problema se instalo una transmision electrica Metadyne. El tamaño de los proyectiles AP de 17lbs, mas el tamaño de la torreta y la recamara del cañon, restringian severamente el almacenamiento de municion, siendo eliminada la ametralladora en el casco a fin de aumentar el espacio. Ademas se redujo el calibre del blindaje con el fin de reducir el peso y mejorar las prestaciones.

En Enero de 1943, se verifico una revision de las pruebas realizadas a los prototipos con el fin de determinar si se justificaba ponerlo en produccion. Para esa epoca ya habia aparecido en el campo de batalla el PzKpfw IV Special con su cañon de 75mm de alta velocidad, seguido del Tigre con el 88mm muy pronto, llevando a la decision de ponerlo rapidamente en produccion. Inicialmnete se coloco una orden por 200 vehiculos, determinandose su distribucion hacia las unidades en proporcion a la parte AA y los tanques de apoyo. Esto conllevaba la posibilidad de que los comandantes ingleses dispusieran de un tanque capaz de competir con los cañones de 75 y 88mm alemanes en cuanto a potencia de fuego. 

Durante la produccion del tanque, denominado ahora como Challenger, se presentaron gran cantidad de problemas, no siendo sino hasta Marzo de 1944 cuando estuvieron listos los primeros de produccion, encontrandose que no se disponia de equipo de proteccion de vadeo, lo cual era esencial para los vehiculos destinados en ese momento a la Operacion Overlord (Junio 6/1944). En ese momento se dispuso la utilizacion del Sherman equipado con el cañon de 17lbs, denominado Firefly, siendo adoptado en lugar del Challenger. Mas tarde, en 1944, algunos Challenger fueron usados en Regimientos de Reconocimiento en las divisiones blindadas en el noroeste de Europa.
 
 
 

Challenger A30 en servicio en Francia 1944
Challenger A30 de produccion tardia
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