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CARROS DE COMBATE
i |CARROS DE COMBATE|
Carro de Combate Abrams M1A1
El tanque de batalla M1A1 Abrams, lleva el nombre del General Creighton W Abrams, comandante del 37º Batallon Blindado. Actualmente conforma el corazon de las unidades blindadas de los USA y es utilizado por algunos otros paises. El diseño y desarrollo del mismo fue orientado a proporcionar a las formaciones blindadas americanas una gran potencia de fuego en el campo de batalla moderno, dando a su tripulacion la mejor proteccion en cualquier tipo de ambiente. Este carro de combate es capaz de adquirir blancos enemigos en cualquier tiempo, dia/noche, en un campo de batalla multidimensional, utilizando su potencia de fuego y  maniobrabilidad. La produccion de la version M1A1 para el Ejercito de USA ha sido entregada en su totalidad a la fecha, para un total de 8.800 M1 y M1A1, los cuales han sido suministrados al Ejercito de USA, el USMC y los Ejercitos de Egipto y Arabia Saudita.
 
 
 
M1
M1A1
M1A2
TRIPULACION
4
4
4
PLANTA MOTRIZ Un motor a turbina de gas Lyconming Textron de 1500hp Un motor a turbina de gas Lyconming Textron de 1500hp Un motor a turbina de gas Lyconming Textron de 1500hp
Razon potencia/peso 25 23.8 21.6
DIMENSIONES
Longitud (m)
9.7
9.77
 
Ancho (m)
2.36
2.38
2.38
Peso (toneladas)
60
63
69.5
PRESTACIONES
Velocidad maxima (km/h)
78.7
70.5
70.5
Autonomia (km)
450
450
450
ARMAMENTO
un cañon de 105mm
un cañon de 120mm
un cañon de 120mm
Secundario
ametralladora .50 M2
ametralladora .50 M2
ametralladora .50 M2
Coaxial 
ametralladora 7.62 M240
ametralladora 7.62 M240
ametralladora 7.62 M240

La serie M1 esta equipada con un motor a turbina de gas Lycoming Textron de 1500hp acoplado a una transmision Allison hidrokinetica con cuatro velocidades adelante y dos en reversa y una autonomia de 450 km. Su armamento principal consiste en un cañon de 120mm de alma lisa que puede ser disparado en movimeinto debido a la integracion de un señalizador de tipo laser, un visor nocturno de imagen termica, sistema optico diurno y un computador balistico digital. El casco y la torreta estan protegidos por un sistema de blindaje avanzado similar al Chobam desarrollado por el Ministerio de Defensa britanico y cuando se requiere, el tanque puede ser provisto con blindaje reactivo. 

M1/IPM1 
La primera version del Abrams, M1 fue diseñada en los años 70 por la Division de Sistemas Terrestres de la General Dynamics en respuesta al programa del Ejercito de USA denominado MBT-70 (main battle tank 70), el primer prototipo salio de la cadena de montaje en 1978 y despues de dos años de pruebas, los primeros fueron entregados al Ejercito de USA en Febrero 28 de 1980. Para 1985, las evaluaciones realizadas en el campo mostraron la necesidad de efectuar mejoras, dando lugar a la version M1A1 que fue entregada a las unidades en agosto de 1985. 

M1A1
La version M1A1 es una version mejorada del M1 que incluye un cañon de anima lisa de 120mm, un sistema NBC y un blindaje mejorado. Ademas cuenta con un equipo de vadeo, un sistema de reporte de localizacion y una unidad Digital de Control que mejora el rendimiento del combustible. El cañon de 120mm M256 fue diseñado por Rheinmetall de Alemania, habiendose demostrado durante la Guerra del Golfo la capacidad de adquirir blancos a 4000 m de distancia. La municion empleada por este cañon es un proyectil antiblindaje, estabilizado, con ojiva de penetracion en uranio empobrecido, el cual tiene una densidad 2 1/2 veces mas alta que el acero, proveyendo un mayor poder de penetracion. 

El tanque cuenta ademas con una ametralladora calibre .50 en el puesto del comandante, equipada con un equipo amplificador X3. El cargador esta equipado con una 7.62mm y existe otra 7.62mm montada coaxial al cañon. La tripulacion esta constituida por cuatro hombres: comandante y artillero sentados en el lado derecho de la torreta, el cargador en la parte izquierda y el conductor en la parte central del casco. 
 
 

Tanque de batalla M1A1
Tanque de batalla M1A1

El puesto del Comandante esta equipado con seis periscopios que permiten  una vision en 360º. El visor de tipo termal de Texas Instrument permite al comandante una vision independiente y estabilizada en condiciones dia/noche en un angulo de 360º, cuenta con un scaner automatico y un control de tiro independiente, que le permite al comandante utilizar el cañon independiente del artillero.

El Artillero esta equipado con un sistema de vision termica nocturna desarrollado por la Division de Sistemas Electroopticos de Hughes Aircraft, la cual crea una imagen basada en la diferencia del calor radiado por los objetos dentro del campo de vision. La imagen termica es desplegada en el visor del artillero con la medida de la distancia en un rango de 10 mts de precision mediante un señalizador laser que esta integrado en el sistema de control de tiro. Los datos de distancia del laser son transferidos directamente al computador de control de tiro, quien automaticamente calcula la solucion. 

La estacion del cargador esta localizada al lado izquierdo de la torreta y no cuenta con ningun equipo especial de control de tiro.

La estacion del conductor esta ubicada en la parte central del casco, en una posicion semireclinada cuando la compuerta de acceso esta cerrada. La estacion esta equipada con los medidores normales de estado de las baterias, cantidad de combustible, presion de aceite, equipo electrico, etc. Cuenta con tres periscopios de observacion o dos periscopios y un intensificador de imagen para operacion nocturna. El periscopio permite una vision de 120º, permitiendole maniobrar en condiciones de baja visibilidad. 

La torreta esta equipada con dos conjuntos de seis barriles lanzadores de granadas de humo a cada lado del cañon principal; la granada estandard contiene un compuesto de fosforo que enmascara la imagen termica del vehiculo al enemigo. Se esta efectuando un programa de mejoramiento del blindaje que iria a todos los M1A1 compuesto de uranio empobrecido que incrementaria la densidad de proteccion en 2,5 veces con respecto al acero, elevando el peso del vehiculo a 65 toneladas. 

El USMC ha desplegado el M1A1 con el fin de reemplazar al M60A1 que ha llegado al termino de su vida util y presenta problemas de capacidad de supervivencia en el campo de batalla moderno. Durante la Guerra del Golfo, el USM utilizo el M1A1 en el 2º y 4º Batallon, entrando en accion durante el raid a los pozos petroliferos de Kuwait. El USMC esta desarrollando su programa FEP, destinado a mejorar la potencia de fuego del M1A1 incrementando su capacidad operativa todotiempo, adquisicion de blanco dia/noche y mejora en el alcance de adquisicion de blancos. Esto mejorara la capacidad de la tripulacion para detectar, reconocer y adquirir los blancos.

M1A2
El M1A2 ha sido entregado a los batallones blindados y escuadrones de caballeria de la fuerza pesada del Ejercito. Durante el año de 1999, el Ejercito inicio la actualizacion del M1 al M1A2 SEP que le permitira al Abrams convertirse en la pieza principal en el campo de batalla del Siglo XXI. El programa SEP incluye mejoras en los procesadores, presentadores a color de alta resolucion, capacidad de memoria incrementada y un sistema operativo abierto que le permitira futuros crecimientos. Estas mejoras incluyen la integracion de un sistema FLIR de segunda generacion, una unidad de poder auxiliar (UAAPU)  y un nuevo sistema de manejo de imagen termica. El FLIR de segunda generacion dara al comandante y al artillero una mejora significativa en la adquisicion de blancos dia/noche y mejor capacidad de enganche; dandole un 70% de mejor adquisicion y 45% en rapidez de disparo. 
 
 

Tanque de batalla M1A2
Tanque de batalla M1A2

La unidad de poder auxiliar (UAAPU) consiste en una turbina, un generador y una bomba hidraulica. El generador es capaz de suministrar 6 kw de potencia electrica a 28 VDC y 214 amperios, y la bomba hidraulica puede suministrar 10 kw de potencia hidraulica. Esta unidad reduce los costos operacionales con la utilizacion del combustible del tanque a una rata de 3 a 5 galones por hora de operacion.

El Ejercito ha convertido 998 M1 a M1A2, habiendose iniciado en 1999 una actualizacion del M1 a la version M1A2 con arquitectura electronica y capacidades digitales. 

VERSIONES
En la actualidad existen tres versiones del Abrams, el modelo original M1 de principios de los años 80; la M1A1 producida a partir de 1985 hasta 1993, en la cual se reemplazo el cañon de 105mm por una de 120mm, incorporando ademas una suspension mejorada, una nueva torreta, incremento en la proteccion del bindaje y un sistema de guerra NBC (nuclear, biologico y quimico). En la serie M1A2 se incluyen todas las mejoras de la anterior, mas un visor termal para el comandante, una estacion de armas independiente para el mismo, un equipo de navegacion, un sistema de bus de datos y un sistema de interface para dar una grafica del M1A2 en el campo de batalla. En la actualidad el Ejercito de USA se encuentra en una programa de actualziacion a la version M1A2 de 1000 M1 existentes, asi como la mejora del sistema de comando digital y la adicion de un sistema de visor infrarrojo (FLIR) con el que se espera incrementar la fiabilidad y letalidad del tanque en entornos de baja visibilidad. 

OPERACIONAL
Cuando Iraq invadio Kuwait en 1990, existian muchas dudas para el empleo del Abrams en este tipo de teatro de operaciones; debido a su gran tamaño, el tanque solo podia ser transportado, de a uno, en el C5 Galaxy, el avion de transporte mas grande en el arsenal de los USA, por ello, debieron ser transportados en barco. Los Iraquies por su parte contaban con cerca de 500 T-72, uno de los ultimos desarrollos de la USSR, que tenia un cañon de anima lisa de 125mm y algunas de las mejoras incorporadas en el Abrams. Los Iraquies por su parte usaron sus tanques en posiciones fijas y enterrados en la arena, esto hizo posible que un 50% de los tanques destruidos fueran victimas del poder aereo, sin embargo, el Abrams demostro ser capaz de destruir los tanques iraquies en combates efectuados en condiciones de baja visibilidad. Durante la Guerra del Golfo, solo 18 Abrams fueron puestos fuera de servicio debido a daños en combate; nueve perdidos en su totalidad y los otros fueron reparados. Ninguna de las tripulaciones asignadas a la operacion con el M1 se perdio en el conflicto.

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