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CARROS DE COMBATE
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CRUSADER A13
 
Tanque Crusader Mk III 
TIPO
Tanque crucero
TRIPULACION
Comandante, artillero y conductor en el Mk III; en los Mk I y Mk II ademas cargador y artillero en el casco.
PESOS
Mk I y Mk II en combate 21,2 toneladas
Mk III 22.10 toneladas
DIMENSIONES
Longitud 5.98m
Ancho 2.64m
Altura 2.24m
PLANTA MOTRIZ
un motor Nuffield Liberty V12, enfriado por agua, 340bhp a 1.500rpm
PRESTACIONES
Velocidad maxima 43km/h
Consumo de combustible 2.8lts por km
Autonomia 177km
Profundidad de vadeo 0.96m
ARMAMENTO
un cañon de 6lbs (57mm), una ametralladora coaxial 7.92mm
Municion 68 proyectiles
Velocidad inicial del proyectil 853m/seg

En 1937 el Ejercito ingles por sugerencia del General Wavell, quien habia realizado recientemente un viaje a Rusia, adopto el sistema para la supension de sus tanques desarrollado por el americano J. Walter Christie, dando como resultado una nueva familia de tanques crucero, con la especificacion A13, denominado Covenanter, siendo diseñados y construidos en las instalaciones de la firma Mechanization and Aero de Birmingham. Estos tanques entraron en servicio en 1939, constando con una velocidad y armamento adecuados para la epoca, adoleciendo sin embargo de un buen sistema de blindaje.

En 1938, la Oficina de Guerra publico las especificaciones para un nuevo tanque crucero, presentando la firma de Birmingham su modelo A16, que usaba suspension Christie y una version mejorada del motor Niffield Liberty de doce cilindros en V. A pesar de ser un diseño promisorio, el mismo fue abandonado por sus costos, emprendiendo el diseño de uno que fuera mas ligero y menos costoso. 

De estas modificaciones nacio el A13 Mark III o Crusader Mark V. El tanque estaba equipado con un cañon de 2lbs (40mm), una ametralladora, suspension tipo Christie y un blindaje estandard de 30mm. Como parte de las mejoras se solicito a la firma Henry Meadows Ltd de Wolverhampton el diseño de un motor de bajo perfil, 12 cilindros con una potencia no inferior a 300hp. acoplado a una transmision Wilson, como lo especificado inicialmente para el A16. Durante la etapa de diseño en Comando General del Ejercito solicito se aumentara el blindaje a 40mm estandar, con lo cual se colocaba mas peso sobre el sistema de suspension y transmision, lo cual fue finalmente aceptado por los diseñadores. El 17 de Abril de 1939 se dio via libre para la ejecucion de un contrato por 100 tanques, los cuales, ante la inminencia de la guerra, fueron aprobados para ser construidos sin haberse producido los protoripos, pensando que durante la construccion se podria solventar los problemas que se presentaran. Para Septiembre de 1939 se habian unido a la produccion las fabricas de English Electric y Leyland Motors, aprobandose un contrato por 250 unidades mas. 

Dentro del diseño del blinadje se adopto el sistema de placas soldadas, utilizando en la parte interior acero de alta calidad y en el exterior blindaje homogeneo; antes de iniciarse la construccion se hicieron cambios en las ruedas, las cuales eran inicialmente de aluminio, el cual escaseaba pues se dedicaba a la construccion de aviones, utilizando acero a presion, lo cual incrementaba el peso del tanque. El prototipo del Covenanter fue entregado en Mayo 21 de 1939 a el EStablecimiento Experimental en Farnborough, estableciendo en las primera spruebas una velocidad de 37mph, resultando satisfactorio el desempeño de la suspension en este tanque de 16 toneladas. 

CRUSADER A15 Mk VI
A principios de 1939, Lord Nuffield, dueño de la fabrica Mecanization and Aero, propuso la construccion de un nuevo diseño, el cual fue aceptado, dando lugar a la especificacion A15 denominada Tanque Crucero Mark VI o Crusader. El tanque estaba impulsado por un motor Nuffield Liberty V12 de 340hp a 1500rpm; el blinadje era de 40mm en el frente y el resto del casco con 30mm, con el fin de cumplir con la especificacion en las 18 toneladas. El protoitpo fue netregado al campo de pruebas en Farnborough el 9 de Abril de 1940, en Noviembre paso a Lulworth en Dorset con el fin de realizar pruebas de tiro.

El Crusader Mk VIA fue diseñado como una version mejor blindada del Crusader, afectando los cambios a la parte frontal de la torrtea y el casco, en 6mm mas para la nariz y 10mm en el frente de la torreta y los lados aumentados en 4mm. En 1942 se aprobo un nuevo incremento en el blindaje, con la instalacion de paneles extra de 14mm en la parte frontal, glacis frontal y otras superficies, siendo denominada esta version como Crusader III. 

OPERACIONAL
En Mayo de 1941 fueron enviados los primeros Crusader al Medio Oriente con el fin de equipar un regimiento, siendo entregados al 6° Regimiento Real de Tanques, los cuales fueron utilizados en el primer intento de liberar a Tobruk, durante la Operacion "Battleaxe" en Junio del mismo año. Mas tarde llego la 22° Brigada Blindada, la cual participo en la Operacion "Crusader" en Noviembre de 1941. Los tanquistas britanicos pronto fueron sorprendidos por la facilidad conque sus Crusader explotaban al impacto, demostrandose que esto era debido a la ignicion de la cordita en las municiones almacenadas en fijaciones desprotegidas, cuando eran golpeados por fragmentos de metal. 

En el verano de 1943 empezaron a llegar al Medio Oriente los Crusader equipados con cañon de 6lbs, demostrandose que eran tan efectivos como los utilizados por los tanques alemanes, con excepcion del cañon de alta velocidad 75mm del PzKpfw IV Special.
 
 

Crusader Mk III, Skyraker del 1° Regimiento Real de Tanques, 22° Brigada Blindada, 7° Division Blindada
Crusader Mk III, tanque antiaereo, torreta doble Oerlikon 20mm
Crusader Mk II, Tanque de mando, Cuartel General de la 11° Division Blindada

VERSIONES
Puesto de Observacion
Una de las variantes del Crusader fue el destinado a puesto de observacion y tanque de mando; siendo entregado a las baterias de artilleria y los oficiales de observacion en la linea del frente. El espacio destinado al cañon y las municiones fue utilizado para la instalacion de tres equipos de comunicaciones, con un cañon falso y conservando la ametralladora; cada bateria estaba equipada con dos tanques de obervacion y las baterias medias con uno. 

Vehiculo de Recuperacion
Durante las operaciones en el Norte de Africa, los mandos ingleses quedaron impresionados por las tecnicas de recuperacion desarrolladas por el Afrika Korps; por ello, en el verano de 1942 se establecio la necesidad de diseñar y construir vehiculos blindados especializados en esta tarea, para ello se realizaron conversiones del Crusader en Arborfield. Los vehiculos no contaban con torreta y estaban equipados con varios tipos de equipos para recuperacion, como una grua de 5 toneladas, tenia una tripulacion de tres hombres, una ametralladora para defensa aerea o terrestre, a la final, de acuerdo con los datos existentes, no se construyo mas de un prototipo. 

Vehiculo antiaereo
En Septiembre de 1941 se decidio el desarrollo de un tanque equipado con un cañon antiaereo Bofors de 40mm para los Regimientos de Artilleria Real. El prototipo que tenia una proteccion limitada para los sirvientes, fue posteriormente mejorado por elevacion de los paneles; el modelo de produccion, sobre chasis de Mk III, contaba con un sistema hidraulico de elevacion y rotacion de la torreta, manejado por un motor Enfield de 250 cv; siendo construidas 215 unidades. 

Con la utilizacion por los alemanes de aviones destructores de tanques, se vio la necesidad de desarrollar vehiculos blindados portadores de cañones antiaereos de tiro rapido, para ello se utilizo el cañon doble Oerlikon de 20mm, con una rata de fuego de 450ppm y velocidad inicial de 2.725 pies/por seg, el cual podia disparar proyectiles explosivos, incendiarios y de practica, con o sin trazador. El Crusader III Mk II fue desarrollado por Morris Motor en el verano de 1943, siendo entregado el prototipo para pruebas en Junio del mismo año. Los cañones iban instalados en una torreta cerrada; contaba con una tripulacion de cuatro hombres (un conductor, dos cargadores y artillero, que actuaba tambien como comandante). 

Crusader Mk III version con torreta abierta para montaje triple de cañon Oerlikon 20mm, el cual solo fue usado para entrenamiento.

Vehiculo tractor
Chasis de Crusader Mk II con superestructura abierta y racks para municion, destinado a arrastrar un cañon antitanque de 17lbs y transporte de sus servidores, siendo usado extensamente en la campaña de 1944 - 1945. 

Vehiculo desminador
Crusader Mk I equipado para empujar un sistema desminador, no siendo utilizado operacionalmente.

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