Thegermanarmy.org - The German Armed Forces  1657-1945

Campaña en Francia 
1940
En el periodo comprendido entre las dos guerras el Ejercito frances habia sido considerado como el mas adelantado en cuanto estrategia continental en gran escala y la Escuela de Guerra Francesa como la Meca para los aspirantes al Estado Mayor en muchos paises; los franceses sostenian la idea que en la guerra es mucho mejor la defensa que el ataque. Por su parte los alemanes, al haber sido derrotados en la anterior contienda, debieron partir de cero y generales jovenes como Guderian* y von Thoma basaban sus ideas en la concnetracion de la ofensiva y la guerra de movimientos.El 9 de Mayo de 1940 se hallaba una vez mas la maquinaria belica alemana lista para iniciar su marcha, esta vez el objetivo era Francia, para ello el Alto Mando Aleman habia desarrollado una variante del Plan Schiefflen ejecutado en la I Guerra Mundial, el inspirador del mismo era el General  Manstein*, el cual despues de haber vencido las resistencias de la vieja camarilla de la Whermacht, los habia convencido de que concentrando todas las Panzerdivisionen* en un punto ubicado en el sector de Namur-Sedan, con direccion hacia el mar, seria posible cortar la disposicion de los ejercitos aliados y antes de que se repusieran de la sorpresa aniquilarlos. Los franceses por su parte esperaban confiados el ataque detras de la Linea Maginot, linea de fortificaciones que se extendia desde la poblacion de Longuyon en la frontera con Luxemburgo, hasta la ciudad de Basilea en la frontera Suiza, la fortificacion consistia en una red de casamatas de cemento armado.

En la zona de Haguenau hacia el oeste era la construccion militar mas perfecta que se haya concebido, aprovechando las laderas de las colinas se hicieron grandes escarpados, de modo que se convirtieran en fosos contracarro. Las obras principales eran verdaderas fortalezas subterraneas, semejantes en su interior a un acorazado, con cañones de torres giratorias automaticas, elevadores para las municiones y ferrocarriles electricos subterraneos para transportar las municiones. .Los alemanes por su parte todavia no muy seguros de la nueva doctrina de la Blitzkrieg habian construido desde la poblacion de Aquisgran en el Norte hasta la frontera con Suiza, su linea Sigfrido que esperaban les cubriera su flanco sur mientras ellos efectuaban la invasion. 

Sistema de Mando
En el lado aleman el mando estaba en cabeza de Adolfo Hitler como comandante supremo del OKW, cada jercito tenia su Mando Supremo; el Ejercito de Tierra el OKH ( Oberkomando der Heeres ); la Marina , el OKM ( Oberkomando der Kriegsmarine ) ; y la Aviacion, el OKL ( Oberkomando der Luftwaffe ). 

Whermacht

Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas
"Adolf Hitler*
Ayudante de Campo
 Coronel Schmundt
OKH Oberkomando des Heers 
Comandante en Jefe 
Mariscal de Campo von Brauchitsch
Jefe de Estado Mayor General Halder
Grupo de Ejercitos A
General von Rundstedt
38 Divisiones de infanteria
7 Panzerdivisionen
3° Luftflotte Sperrle
Grupo de Ejercitos B 
General von Bock
26 1/2 Divisiones de Infanteria
3 Panzerdivisionen
2° Luftflotte Kesselring
Grupo de Ejercitos C 
General von Leeb 
19 Divisiones de Infanteria
Ejercito 12° Gen. List
Ejercito 4° General von Kluge
Ejercito 16° General von Busch
Panzergruppe General von Kleist
Ejercito 18° General von Klucher
Ejercito 6° General von Reichenau
Ejercito 1° General Witzleben
Ejercito 7° General Dollman

Esto colocaba al frente del dispositivo aleman de ataque a: 

  • 118 divisiones de infanteria
  • 7 Divisiones de Infanteria Motorizada
  • 10  Panzerdivisionen 
  • 1 Division de Caballeria
La aviacion estaba organizada de un modo sencillo y logico: en la fase del ataque cada uno de los tres Grupos de Ejercito estaria apoyado por una Fuerza aerea que comprendia cazas, bombarderos ligeros y aviones de reconocimiento, mientras los bombarderos en picado, quese utilizarian como artilleria de largo alcance para abrir camino a las Divisiones Panzer, estarian bajo el mando del OKL.  Entre los aliados la situacion era mas complicada, pues Belgica y Holanda esperaban mantener su neutralidad hasta ultima hora,  e incluso no habian querido sostener conversaciones para coordinar planes en caso de guerra. Por otra parte entre ingleses y franceses,  aunque teoricamente el Cuerpo Expedicionario Britanico dependia del mando frances,  lord Gort tenia prerrogativas de comandante en jefe de Ejercito. La aviacion francesa ademas estaba distribuida en sectores, lo cual a la hora de actuar le impediria poder concentrar sus recursos.

EJERCITO FRANCES

Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas
General Gamelin
Reserva
Frente de Los Alpes
Frente Nordoriental Gen. Georges
Fuerzas de Ultramar
17 Divisiones de Infanteria, dos divisiones motorizadas, 3 divisiones acorazadas Ejercito 7° General Giraud (1)
Cuerpo Expedicionario Britanico. Mariscal de Campo Lord Gott (2)
Grupo de Ejercitos I General Billote (3)
Grupo de Ejercitos II General Pretelat (4)
(1) Ejercito 7° Gen. Giraud
(2) Cuerpo Expedicionario Britanico Mariscal de Campo Lord Gott
(3) Grupo de Ejercitos I Gen. Billote
(4) Grupo de Ejercitos II Gen. Pretelat
4 Divisiones de Infanteria
2 Divisiones Motorizadas
1 Division Ligera Mecanizada
9 Divisiones de Infanteria Ejercito 1°
Ejercito 9°
Ejercito 2°
Ejercito 3°
Ejercito 4°
Ejercito 5°
Ejercito 8°
14 Divisiones de Infanteria
3 Divisiones Motorizadas
2 Divisiones ligeras mecanizadas
4 Divisiones de Caballeria
29 Divisiones de Infanteria
1 Brigada de Infanteria
1 Division de Caballeria
Tanque Char B Frances en 1940Estas fuerzas estaban apoyadas desde el aire por: 
  • 600 cazas monoplazas (Morane, Bloch, Dewointine , Curtiss y Loire)
  • 100 cazas biplazas (Potez 63)
  • 175 bombarderos
  • 350 aviones de reconocimiento
por la parte francesa;  el Cuerpo Expedicionario Britanico a su vez contaba con:  Como se puede observar los Aliados contaban con alguna superioridad numerica terrestre, mientras los alemanes la tenian en la parte aerea; sin embargo los mas importante es que alli se enfrentarian dos doctrinas diferentes en cuanto al modo de hacer la guerra: por parte francesa todavia aferrados al concepto de la I Guerra Mundial se creia en la defensa estatica, por parte alemana todo lo habian jugado a concentrar sus fuerzas acorazadas y utilizar los Stukas como artilleria de largo alcance de las mismas.

PLAN ALEMAN
Despliegue de las Fuerzas Alemanas y Aliadas en Mayo de 1940El Plan Aleman en principio estaba claramente previsto por los aliados, el Plan Amarillo, como se lo conocio inicialmente, asignaba al Grupo de Ejercitos B de von Bock, con tres ejercitos y ocho Panzerdivisionen, atacar en la zona septentrional del despliegue en la linea Amberes-Bruselas-Namur y avanzar luego hacia el mar hacia Ostende. Por ello se habia dispuesto por parte del mando aliado que: el Ejercito 9 frances, efectuando una conversion con su ala derecha como eje, debia alcanzar el Mosa desde la frontera hasta Namur, el Ejercito I frances progresaria hacia el Este para cubrir el espacio entre el Mosa y el Dyle, a la altura de Namur y Wavre, y el Cuerpo Expedicionario Ingles debia avanzar para cubrir el Dyle desde Wavre,  a pocos kilometros de Lovaina, donde se esperaba que el Ejercito Belga conseguiria prolongar la linea defensiva hasta Amberes. Mientras tanto el Ejercito 2 y el Grupo de Ejercitos II quedaria en las posiciones defensivas y la linea Maginot. En Octubre de 1939 el Coronel General Gerd von Rundstedt, comandante del Grupo de Ejercitos A, solicito a su Jefe de Estado Mayor Erich von Manstein estudiar la posibilidad de un cambio del Plan. En Octubre 31 de 1939 el Plan desarrollado por Manstein para cortar lo mejor de las unidades Francesas y Britanicas de sus lineas de suministros y reservas, mediante un golpe desde el sur, fue sometido al OKH. No se hacia mencion en el todavia a Sedan o las Ardenas. 

En Noviembre Manstein sometio el Plan a Guderian, comandante del XIX Cuerpo Panzer, a fin de estudiar la posibilidad de hacer pasar una fuerza blindada por el sector de las Ardenas, Guderian contesto que era posible, siempre y cuando se usara una fuerza blindada adecuada, de ser posible todas las Divisiones Panzer de la Wehrmacht. En Febrero de 1940 Hitler fue informado de el conocimiento de sus planes por parte de los Aliados ; el 17 de Febrero de 1940 se realizo una reunion a la cual asistieron Manstein, el Comandante del Ejercito Coronel General Walter von Brauchitsch, el Jefe de Estado Mayor General Franz Halder y Hitler, en ella Manstein presento su Plan y alli se tomo la determinacion de ejecutarlo; segun este nuevo Plan el ataque principal lo efectuaria Rundstedt en la zona del Mosa, entre Namur y Sedan, mientras von Bock protegeria su flanco derecho atrayendo a Belgica y Holanda el ala izquierda de los ejercitos frances e ingles, y el General Wilhem Ritter von Leeb al mando del Grupo de Ejercitos C con 19 divisiones enfrentaria las tropas francesas en la Linea Maginot.  El exito de la maniobra estaba basado en la velocidad con que las Panzerdivisionen lograran romper el frente y avanzar dentro del dispositivo aliado.


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