The German Armed Forces  1657-1945

Invasion de Creta - Operacion Mercurio 
En Noviembre de 1940 con la autorizacion del gobierno griego las tropas britanicas se establecieron en la isla de Creta, la Base de la Defensa Naval se establecio en la bahia de Suda y el Arma Aerea de la Flota destaco el escuadron 805 en el aeropuerto de Maleme a principios de Marzo de 1941, equipado con Fairey Fulmar I,  Gloster Sea Gladiator y Brewster Bufallo.  Esta isla es dentro del contexto del Mediterraneo Oriental una posicion clave pues desde alli se puede atacar todo el trafico maritimo hacia Alejandria o atacar los Balcanes con los  importantes yacimientos petroliferos de Rumania. La isla tiene una anchura de 57 km por 250 km de largo y esta dominada por cuatro macizos montañosos, los puertos de Suda, Rezimnon e Iraklon estan en su parte septentrional, lo mismo que los aeropuertos. 
Mapa de la posicion estrategica de Creta dentro del MediterraneoDesde Noviembre de 1940 Hitler habia estado considerando la idea de invadir Creta, pero solo hasta Abril de 1941 se tomo la determinacion, para ello se efectuaria la mayor operacion aerotransportada de la historia, pues en ella participarian 27500 hombres de los cuales 750 lo harian en planeadores de asalto, 10000 se lanzarian en paracaidas, 5000 desembarcarian en los aerodromos de Creta y 7500 serian transportados por mar. Las fuerzas aerotranportadas correspondian al XI Cuerpo Aereo de Student, una vez tomada la isla desembarcaria la 5 Division de Montaña y fuerzas de la 5 Panzer tranportadas por aire y mar. La Luftwaffe destino a la operacion 280 bombarderos, 150 bombaderos en picada, 180 cazas y 40 aviones de reconocimiento.  En Mayo 15 de 1941 ya estaban concentrados en aeropuertos cercanos a Creta 493 aviones Ju-52/me de transporte y 80 planeadores de asalto tipo  DFS 230A-1 , cada uno de ellos capaz de transportar 9 hombres totalmente armados. La distribucion de fuerzas para el asalto era: 

 El aeropuerto de Maleme seria tomado por el Regimiento de Asalto de Paracaidistas del Cnel. Eugen Meindl, con 2400 hombres en cuatro batallones; 300 hombres en 53 DFS; 80 hombres del Mayor Braun en 9  DFS-230  tomarian el puente sobre el Tavronitis; el Mayor Koch con el Grupo de Mando y las 3 y 4 compañias de paracaidistas llegarian a la cota 107 sitio fortificado por los ingleses; por su parte los Ju-52 lanzarian al II Regimiento del Mayor Stenzer, el IV Regimiento del Mayor Gericke y el III Regimiento del Mayor Scherber.

La Canea y Suda serian tomados por 270 hombres de la 1 y 2 Compañia del I Regimiento; mientras los hombres del I y II de Paracaidistas llegarian a 1.6 km al este de Glatas y el 3° Batallon de Paracaidistas zapadores caeria en Alikianou. Los Aerodromos de Retimo y Heraklion serian el objetivo de la I y III/FJR y el I, II y III Regimiento de Paracaidistas.En la isla de Creta estaban instalados aproximadamente 30.000 hombres de la Division Australiana y la 2 de Nueva  Zelanda, asi como unos 11.000 griegos, fuerzas al mando del Mayor General sir Bernard Frieberg. 

Tras la conquista de la Grecia continental, la Alemania nazi invade la isla de Creta el 20 de mayo de 1941. En la muy reñida batalla de Creta, los alemanes utilizaron fuerzas paracaidistas en el marco de una operación aérea de gran envergadura. Su objetivo eran los tres grandes aeródromos de la isla, en Maleme, Rethymnon y Heraklion. Los alemanes encontraron una tenaz y sorprendente resistencia por parte de los griegos, las tropas de la Commonwealth y también de los propios civiles. Tras un día de combates, los alemanes no habían alcanzado ni uno sólo de sus objetivos y ya habían perdido casi 4.000 hombres. La situación tendía a la desilusión para los alemanes, y el general Kurt Student llegó a contemplar el suicidio.
Al día siguiente, de resultas de una mala comunicación y de una errónea comprensión de los acontecimientos por parte de los mandos aliados, el aeropuerto de Maleme cae en manos de los alemanes. Una vez asegurada Maleme, los alemanes desembarcan a miles e invaden toda la parte occidental de la isla. Tras siete días de combates, los generales aliados constatan que han desembarcado tantos soldados alemanes que no hay esperanza de victoria. El 1 de junio de 1941, los aliados han evacuado completamente Creta, que queda bajo control alemán. Tras las fuertes pérdidas experimentadas por las tropas de elite aerotransportadas, Hitler prohíbe todo pensamiento de utilización para futuras batallas de operaciones aerotransportadas. El general Kurt Student dice que Creta es «el cementerio de los paracaidistas alemanes» y una «victoria desastrosa». mas informacion


 Waffen-SS
 Heer
 Main/Principal
 Armamento/Equipment
Luftwaffe
 Sistema de Informacion
 Documentos/Documents
Campaigns 1657-1945
 Articles/Articulos
 Tratados/Treaties
Military Music/Musica
Medals and Awards
Military Videos/Videos
German Militaria
Kriegsmarine
 
Suscription/Suscribirse
Biblitoteca/Bookhouse
Modelismo Militar
Enlaces/Links