The German Armed Forces  1657-1945

Reconquista de Kerch
"Operacion Bustard" 
De acuerdo con las directivas del OKH, la expulsion de las fuerzas sovieticas en la peninsula de Kerch, "Operacion Bustard" y la toma de Sebastopol, serian el prefacio para la ofensiva que el Alto Mando Aleman esta planeando en el sector sur del Frente del Este. Las fuerzas destinadas a esta ofensiva serian las asignadas al 11° Ejercito al mando del General von Manstein, mas la 22° Division Panzer, la 28° Division Ligera y dos divisiones rumanas prometidas por el Mariscal Antonescu. El enemigo contaba con tres Ejercitos en Crimea bajo el mando del Frente de Crimea localizado en Kerch. La fortaleza de Sebastopol estaba defendida por el Ejercito de Costa conformado por siete divisiones de rifles, una brigada de rifles, dos brigadas navales y una division de caballeria. 

Durante la ofensiva en Kerch, el mando del 11° Ejercito dejo en la zona de Sebastopol al 54° Cuerpo, la 72° Division de Infanteria y la 19° Division rumana para contener las fuerzas en la fortaleza y asi poder destinar fuerzas adecuadas a la campaña en la peninsula. En el frente de Kerch el enemigo contaba con el 44° y 51° Ejercito, que a finales de Abril de 1942 estaban constituidos por 17 divisiones de rifles, tres brigadas de rifles, dos divisiones de caballeria y cuatro brigadas blindadas. El Ejercito aleman por su parte disponia de cinco divisiones de infanteria, la 22° Division Panzer, 7 Cuerpos rumanos con la 10° y 19° Divisiones rumanas y la 8° Brigada de Caballeria rumana. 
El Plan
Operaciones en la Peninsula de Kerch,  Mayo 1942, "Operacion Bustard"
El ataque que se realizaria a traves del estrecho de Parpach, seria un ataque frontal, en un frente de 25 millas, pues el paso estaba rodeado por el Mar Negro al sur y el Mar de Azov al norte, impidiendo inicialmente maniobras de flanqueo. Por ello el objetivo inicial, era no solo romper el frente enemigo con un ataque en profundidad, sino destruir al menos la parte principal de las fuerzas rusas o al menos una parte sustancial. De acuerdo a los informes de inteligencia recibidos por el mando del 11° Ejercito, el enemigo habia desplegado dos tercios de sus fuerzas en la parte norte del dispositivo y en la parte sur se desplegaban tres divisiones en linea y dos en la reserva.

La tarea de romper el frente en la parte sur, en la costa del Mar Negro se le encomendo al XXX Cuerpo, compuesto por la 28° Division Ligera, las 50° y 132° Divisiones de Infanteria y la 22° Division Panzer. El plan era que el XXX Cuerpo rompiera a traves de la posicion de Parpach con tres divisiones y pasando a traves de la barrera antitanque en direccion al este a fin de permitir a la 22° Division Panzer atravesar el obstaculo, una vez hecho esto, giraria al norte en el flanco y parte trasera de las fuerzas sovieticas y en cooperacion con el XXXXII Cuerpo y el 7° Cuerpo rumano rodear al enemigo; la proteccion del flanco este seria responsabilidad de una formacion movil, la Brigada Groddek, constituida por unidades motorizadas alemanas y rumanas. Con el fin de facilitar el asalto inicial, un batallon de infanteria en botes de asalto partiria de Feodosia hacia la parte trasera de las posiciones de Parpach con las primeras luces del dia. La parte aerea se encomendo al 8° Cuerpo Aereo bajo el mando del General Baron von Richtofen, pariente del Baron "Rojo" von Richtofen de la I Guerra Mundial. 

El Ataque
El ataque se inicia el 8 de Mayo de 1942, inicialmente las unidades del  XXX Cuerpo pasan a traves de la barrera antitanque y penetran en las posiciones delanteras del enemigo, ayudadas por el asalto anfibio en la retaguardia del enemigo, la 22° Division Panzer solo puede desplegarse al dia siguiente, recibiendo un fuerte ataque de tanques enemigos. La Brigada Groddek logra avanzar hacia el este, impidiendo cualquier reaccion de las fuerzas rusas en la parte este de la peninsula, en la accion muere el Coronel Groddek, comandante de la brigada. La 22° Panzer aniquila ocho divsiones enemigas y el Mando del 11° Ejercito da la orden de iniciar el avance en la parte frontal norte. El 16 de Mayo cae la ciudad de Kerch ante la 170° Division y el 213° Regimiento. El 18 la batalla por la Peninsula de Kech ha terminado, solo algunos pequeños grupos enemigos continuan luchando por unas semanas mas. Son tomados 170.000 prisioneros, 1.133 cañones y 258 tanques. 


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