The German Armed Forces  1657-1945
La caida de Tobruk 

El 14 de Mayo el mando de Tobruk habia sido confiado al Mayor General H.B. Kloper, dentro del perimetro defensivo estaba la Division Sudafricana, la Brigada de Carros 32°, la Brigada 201° Guardia y la Brigada de Infanteria Hindu No 11, tres regimientos de artilleria de campaña y dos de artilleria media. En cuanto a las provisiones se tenian 7 millones de litros de gasolina, 130000 cargas para cañon de 25 libras y varios millones de raciones de campaña. La batalla de Gazala habia terminado para el 15 de Junio, el Octavo Ejercito se encontraba en total retirada hacia la frontera y el AfrikaKorps se encontraba a las puertas de Tobruk. El General Auchinleck estaba totalmenete opuesto a otro sitio contra Tobruk, como en 1941, por ello habia ordenado a Ritchie  reagruparse en la linea Tobruk-El Adem, insistiendo que El Adem era de vital importancia para la defensa de Tobruk. La apreciacion de Rommel era exactamente igual, por ello cuando la mañana del 15 de Junio, decidio que debia iniciar un rapido avance hacia los vertices principales de Tobruk; en la guerra blindada, la rapidez de movimiento es esencial, por ello en los dos siguientes dias concentro el maximo de fuerzas en la zona, creando las condiciones necesarias para el punto de ruptura en la fortaleza. 

El Cerco se Cierra
El 16 de Junio, Rommel ordena a la 21° Division Panzer avanzar hacia Sidi Rezegh y Belhamed; la 90° Ligera soportada por la artilleria ataca la zona de El Adem y las tres unidades de Reconocimiento debian resguardar el flanco sur del dispositivo, dejando la 15° Division Panzer en reserva. El General Ritchie por su parte lanza una contrataque contra Sidi Rezegh el cual es recibido por una densa cortina antitanque, en la tarde cae el punto. La 90° Ligera no fue tan afortunada y despues de algunas discrepancias entre el Coronel Marcks y Rommel, se suspende el ataque. El 17 de Junio, Rommel concentra el AfrikaKorps y La Ariete a fin de destruir la 4° Brigada Blindada y abrir la via hacia Gambut, a pesar de la fiera resistencia de la 9° Lanceros, la 4° Brigada despues de perder la mitad de sus blindados debe retroceder hacia el sur, yendo el 18 hacia Egipto. En la noche del 17/18 de Junio, el Afrikakorps con Rommel a la cabeza corta la via Balbia cerca a Gambut. Todas las tropas britanicas en la zona son empujadas hacia el Este, dejando gran cantidad de combustible, material y vehiculos en la retirada. La 20° Brigada India que debia retroceder hacia el perimetro de Tobruk, cae en medio del Afrikakorps y deja de existir como unidad. El 18 de Junio se inicia la concentracion del ataque con Stuka y artilleria contra el sector de la 11° Brigada India; mientras el Grupo de Batalla Menny (Kampfgruppe Menny), un componente de la 15° Division Panzer ataca por los corredores abiertos por los ingenieros en los campos de minas en la noche anterior, penetrando en el perimetro defensivo de Tobruk.

El 19 de Junio, la 90° Ligera avanzo en direccion Este, encontrando que los britanicos habian abandonado Bardia, a las 3:30 de Junio 20, la 21° Division Panzer reporto estar lista para el asalto a Tobruk. A las 5:20 los Stuka iniciaron un ataque concentrado contra las posiciones del Batallon Mahratta, seguido de una fuerte barrera de artilleria y despues contra los cuarteles generales en el sector. El Grupo Menney reporto la toma de prisioneros de una Compañia India hacia las 7:03, avanzando detras de la barrera de artilleria. 

En el ataque contra un afortaleza como Tobruk, con un perimetro defensivo de 35 millas, es esencial la apertura de corredores de penetracion a fin de abrir brechas dentro del perimetro, concentrando en gran escala el componente blindado para rechazar los contrataques; en 1941 los alemanes no pudieron penetrar debido a un contrataque britanico; pero en 1942 la alta concentracion de blindados, les dio la superioridad en el punto de ruptura; a las 9:30 los tanques alemanes habian cruzado las zanjas antitanques, penetrando dentro del perimetro; la 15° Division Panzer con el General Nehring y la 21° con su comandante General von Bismarck a la cabeza; a las 11:00 horas la 15° reporto la destruccion de 15 tanques y captura de 150 prisioneros; para las 14:00 el Afrikakorps habia alcanzado la escarpa en King Croos y Rommel se puso a la cabeza para dirigir la siguiente fase. 

El 20 de Junio, Rommel lanzo el ataque con las tres divisiones acorazadas, precedido de un intenso bombardeo aereo, a mediodia habia penetrado 2500 mts en el dispositivo defensivo y la Division Ligera 90 rechazo un ataque; la 15° Division Panzer ataco la Brigada de Guardias en Pilastrino Ridge, despues destruyo el 1° Sherwood y la mayoria del 3° Coldstreams, capturando los cuarteles de la Brigada. Tres horas mas tarde la 21° Panzerdivisionen avanzaba sobre el puerto; el 21 el Gen Klopper comunico el delicado estado de la guarnicion, a las 8:00 de la mañana del 22 las fuerzas inglesas empezaron a rendirse. Cayeron prisioneros 28000 hombres y Rommel se apodero de 2000 toneladas de gasolina, 5000 toneladas de viveres y casi 2000 vehiculos, ademas del puerto con una planta de destilacion de agua. Rommel comunico al Alto Mando Aleman la victoria con un laconico mensaje: La fortaleza de Tobruk ha capitulado. Todas las unidades deberan concentrarse a fin de empezar los preparativos para ulteriores avances. Rommel es ascendido a Mariscal de Campo.


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