The German Armed Forces  1657-1945
Batalla de Prokhorovka - I Parte

Desde el inicio de la Operacion Citdel, el 4º Panzergruppe habia conseguido una mayor penetracion en la partes sur, que lo alcanzado por el 9º Ejercito en la parte norte, por ello el mando sovietico vio que la posibilidad de una ruptura del frente era mas real en la parte sur, que en la norte. Durante el primer dia, el II SS Cuerpo Panzer ha penetrado unos 20 kms dentro del sistema defensivo del 6º Ejercito Guardia y el Destacamento Kempf consigue abrir una brecha de 10 a 12 kms de ancho y 3 a 4 kms en profundidad dentro de la principal linea de defensa del 7º Ejercito Guardia. A pesar de la resistencia del Frente de Voronezh del General Nikolai Vatutin, los alemanes continuan presionando durante los dias siguientes, debido a estos acontecimientos, Stalin decide trasladar el 27º Ejercito al area y aprueba el despliegue del 2º Cuerpo de Tanques y el 10º Cuerpo de Tanques en la zona de Prokhorovka. 

De acuerdo al plan aleman, sus fuerzas deben avanzar un promedio de 20 kms por dia, sin embargo para el 9 de Julio, tras 4 dias de batalla solo han logrado penetrar 20 kms debido a la feroz resistencia rusa, en la noche del 8 al 9 de Julio, la Stavka (Stavka Verkhnogo Glavnokomandovaniia, o Stavka VGK) toma varias decisiones con el fin de evitar el rompimiento del frente, se ordena la construccion de fuertes defensas en la via que conduce a Oboyan, que conecta a Belgorod con Kursk y la continuacion de los contraataques contra las fuerzas alemanas. Se da la orden de transferir el 5º Ejercito de Tanques Guardia, del General Pavel Romistrov, hacia el Frente de Voronezh, una vez llega a la zona se despliega una parte en el rio Psel y en la zona al Oeste de Prokhorovka; el General V.D. Kriuchenkin despliega el 60º Ejercito entre los 6º y 7º Ejercitos Guardia con el fin de proteger el area Prokhorovka - Lipovyi en la region del rio Donetz. 

Mientras se realiza este despliegue, Vatutin sigue incrementando sus defensas, pues espera un nuevo ataque para el dia 9 de Julio, el X Cuerpo de Tanques y el V Cuerpo de Tanques Guardia se mueven con el fin de apoyar al 1º Ejercito de Tanques del General M.E. Katukov. Mientras esto sucede en el frente ruso, el General Hermann Hoth, Comandante del 4º Panzergruppe completa sus planes para la proxima fase del ataque. Hoth cree que sus unidades avanzadas del XXXXVIII Cuerpo Panzer y el II SS Cuerpo Panzer pueden romper a traves del frente ruso y alcanzar Kursk para el 9 de Julio; el Mariscal de Campo Erich von Manstein, comandante del Grupo de Ejercitos Sur, promete el maximo apoyo aereo al 4º Panzergruppe para su ataque en la via Belgorod - Oboyan. Al principio, los alemanes logran avanzar y las unidades avanzadas del II SS Cuerpo Panzer se abren paso a traves del III Cuerpo Mecanizado ruso, que ha sufrido graves perdidas a manos de los alemanes y retrocede en direccion a Kochetovka, mientras el X Cuerpo de Tanques trata de impedir la entrada de las unidades alemanas en la ciudad. 

El II SS Cuerpo Panzer se mueve en direccion a Prokhorovka, sin que los continuos ataques rusos logren detener a las avanzadas alemanas; el V Cuerpo de Guardia retrocede con el fin de establecer un nuevo frente defensivo, mientras el II SS Cuerpo Panzer insiste en su ataque hacia Prokhorovka; toda las unidades del XXXXVIII Cuerpo Panzer empujan en direccion al norte, intento que es detenido por la feroz resistencia sovietica antes de que lleguen a lo localidad de Novoselovkaon, esto mediante ataques de el 1º Ejercito de tanques y el 6º Ejercito Guardia. Mas al sur, el III Cuerpo Panzer del Destacamento de Ejercitos Kempf hace pequeños progresos contra las defensas sovieticas y fala en el intento de prevenir que el 5º Ejercito de Tanques Guardia se enlace con el 1º Ejercito de Tanques Guardia. A pesar de que la Luftwaffe apoya los ataques, la resistencia sovietica impide que el 4º Panzergruppe alcance sus objetivos del 9 de Julio. A pesar de los masivos ataques blindados alemanes, solo avanzan de 6 a 8 kms hacia el norte, perdiendo cerca de 300 tanques en el intento y gran numero de cañones autopropulsados y semiorugas. Debido a que el ataque del II SS Cuerpo Panzer ha sido detenido en Novoselovkan, Hoth altera su plan de ataque y ordena ir directamente hacia Prokhorovka, esta decision llevara a que en esta area se produzca la mas grande batallas de tanques entre el II SS Cuerpo Panzer y el 5º Ejercito de Tanques Guardia. 

Durante la noche del 9 al 10 de Julio, el General Katukov intenta cumplir las ordenes de Vatutin en cuanto a las disposiciones defensivas del 1º Ejercito de Tanques contra el avance del XXXXVIII Cuerpo Panzer. Despliega el VI Cuerpo de Tanques del General Getman, a lo largo del Rio Pena con el fin de proteger el el flanco derecho del 1º Ejercito de Tanques; apoyados por la 90º Division de Fusileros Guardia y el III Cuerpo Mecanizado, que han sufrido graves perdidas, elementos del VI Ejercito de Tanques miran hacia el sur y el este; Vatutin ha transferido dos divisiones - la 184º y la 204º Divisiones de Fusileros - a fin de proteger la retaguardia del cuerpo de tanques. El VI Cuerpo de Tanques cuenta con 100 tanques y el X Cuerpo de Tanques con 120 entre tanques y cañones autopropulsados estan ubicado enfrente de las defensas alemanas. El debil III Cuerpo Mecanizado, apoyado por la 309º Division de Fusileros y el V Cuerpo de Tanques Guardia y unidades antitanque, defiende la carretera a Oboyan en la parte central de la linea de defensa del 1º Cuerpo de Tanques. En el flanco izquierdo esta el XXXI Cuerpo de Tanques con la 309º y el 51º Division de Fusileros Guardia. Katukov cuenta con 300 tanques y autopropulsados para defender el area entre la carretera a Oboyan y el Rio Psel. 

Mientras los alemanes y los rusos de preparan para enfrentarse el 10 de Julio, los americanos y britanicos desembarcan en la parte sur de la costa de Sicilia, estos eventos en el Mediterraneo llevan a Hitler a considerar el redespliegue de las fuerzas en el Frente del Este, para ello contempla la posibilidad de trasladar al II SS Cuerpo Panzer a Italia, pero los eventos en el teatro ruso posponen esa decision. 
Vatutin y Katukov se reagrupan, el General Otto von Knobelsdorff prepara al XXXXVIII Cuerpo Panzer para un ataque contra Oboyan el 10 de Julio, durante la noche del 9 de Julio concentra sus fuerzas contra un punto debil en las defensas sovieticas, la union entre el III Cuerpo Mecanizado de Krivoshein y el VI Cuerpo de Tanques de Getman. Knobelsdorff planea un ataque con dos direcciones de avance, considerando un probable ataque contra el flanco de su dispositivo de ataque, ordena a la Grossdeutschland y las divisiones del III Cuerpo Panzer atacar a las unidades sovieticas en su flanco izquierdo, mientras la 11º Division Panzer inicia su ataque en direccion a Oboyan. Sin embargo, el XXXXVIII falla en el cumplimiento de sus objetivos, pues desde el inicio del combate en Julio 5, su fuerza de tanques se ha reducido a 173 contando los cañones de asalto. El 10 de Julio se inician de nuevo los combates en la parte sur del saliente de Kursk. Al sur de Oboyan, el XXXXVIII Cuerpo Panzer ataca al 1º Ejercito de Tanques Guardia; al noreste de Belgorod, el III Cuerpo Panzer y el 7º Ejercito Guardia entran en combate; al suroeste de Prokhorovka, el II SS Cuerpo Panzer se encuentra con el 5º Ejercito Guardia y el 5º Ejercito de Tanques Guardia.

La division Grossdeutschland inicia su ataque a las 03:30 horas del 10 de Julio, empeñandose un feroz combate en el area al noroeste de Verkhopen, la unidad alemana penetra a traves de las defensas de la 200º Brigada de Tanques, forzando a Getman a trasladas elementos de las brigadas motorizadas de fusileros 112º y 6º a su flanco izquierdo. Al alba, el 60º Regimiento de Tanques pesados se mueve hacia el area, mientras la confusion reina en las lineas sovieticas. La Grossdeutschland penetra rapidamente dentro de las defensas rusas y captura la Colina 247, cortando la linea de comunicaciones del VI Cuerpo de Tanques en su retaguardia; el avance aleman separa el VI Cuerpo de Tanques del X Cuerpo de Tanques, poniendo ambas unidades en peligro. La batalla se intensifica, la misma continua por tres horas mas, con graves perdidas para la Grossdeutschland que captura la Colina 243. Getman lanza sus reservas a la batalla - la 200º Brigada de Tanques, la 6º Brigada Motorizada y la 112º Brigada de Tanques - que los alemanes destruyen antes de retirarse a salvo bajo el amparo de la oscuridad. 

En la tarde del 10 de Julio, la 3º Division Panzer entre en batalla, despues de seguir a la Grossdeutschlanda traves de la ciudad de Verkhopen, la 3º Division Panzer gira hacia el sur en direccion a Berezovka y golpea las defensas del VI Cuerpo de Tanques y saca de la battalla a dicho cuerpo. Para el final del dia, la Grossdeutschland ha penetrado 5 kms al norte de Verkhopen en direccion a Kalinovka. A pesar de los exitos del XXXXVIII Cuerpo Panzer el 10 de Julio, Knobelsdorff notifica a Hoth acerca del estado de las fuerzas y la consecucion con ellas de los objetivos propuestos, Hoth se reagrupa y envia apoyo adicional de infanteria a la 3º Division Panzer. El 11 de Julio, la 3º Division Panzer reinicia su avance hacia el sur con el apoyo de la 332º Division de Infanteria, expulsa a los rusos del area de Berezovka, a medida que avanza empuja a la 71º Division de Fusileros Guardia hacia el oeste a lo largo del Rio Pena y avanza sobre las defensas de la 184º Division de Fusileros, que se extienden hacia el sur a lo largo de la margen del rio. 

Para contener el ataque aleman, Vatutin despliega el X Cuerpo de Tanques en el flanco derecho del 1º Ejercito de Tanques, reforzando las defensas y preparandose para un contraataque contra el XXXXVIII Cuerpo Panzer; Vatutin añade la 219º Division de Fusileros a la posicion del X Cuerpo de Tanques; instruye a Katukov para conformar una fuerza de choque capaz de atacar y detener a los alemanes, para ello coloca todas las unidades de fusileros en el area entre el Rio Psel y el Rio Pena del 6º Ejercito Guardia bajo el mando operacional de Katukov. En el lado aleman, en la tarde del 11 de Julio, bajo la direccion del General Hoth, Knobelsdorff y el General Paul Hausser, comandante del II SS Cuerpo Panzer, finalizan sus planes para una ofensiva conjunta que debe iniciarse al dia siguiente, cuando el XXXXVIII y el II SS Cuerpo Panzer se encuentren en Prokhorovka. Hoth cree equivocadamente que los sovieticos han empeñado todas sus reservas y la posicion sobre el Rio Psel es debil, el ataque final contra Kursk se debe iniciar al dia siguiente; con el fin de facilitar el ataque, transfiere el XXIV Cuerpo Panzer desde la reserva hacia la region de Belgorod. 

Mientras la 3º Division Panzer se mueve a traves de la region de Berezovka, la 11º Division Panzer empuja lentamente dentro del dispositivo defensivo ruso, a pesar de que captura las Colinas 260.8 y 244.8, falla en su intento de penetrar en las mismas; para el final del dia, la division ha consolidado sus posiciones desde la carretera a Oboyan hacia la localidad de Kochetovka; durante la noche del 11 de Julio, el General Wietersheim de la 11º Division Panzer espera la llegada de la Grossdeutschland con el fin de lanzar un ataque con las dos divisiones en direccion a Oboyan. Desde el principio, el Mariscal de Campo von Manstein, comandante del Grupo de Ejercitos Sur, ha asignado al Destacamento de Ejercito Kempf penetrar a traves de las defensas del 7º Ejercito Guardia mientras avanza hacia el norte protegiendo el flanco derecho del II SS Cuerpo Panzer mientras avanza sobre Prokhorovka. Por cinco dias, el Destacamento Kempf trata de penetrar las defensas rusas, pero falla en su intento, con ello deja expuesto este flanco a los ataques sovieticos, mientras el rapido avance del II SS Cuerpo Panzer a su vez expone tambien el flanco izquierdo; las fuerzas sovieticas por su parte controlan un saliente que descansa sobre la parte norte del Rio Donetz y el Rio Lipovyi-Donetz al norte y este de Belgorod. 

Mientras el 69º Ejercito ruso trata de detener al III Cuerpo Panzer; el II SS Cuerpo Panzer de Hausser se alista para atacar, esta agrupacion es la que ha hecho mayores avances en la parte sur del ataque aleman, pero como el otras partes del frente, la feroz resistencia sovietica ha logrado disminuir la velocidad del avance aleman. Durante la noche del 9 de Julio, Hoth ordena a Hausser renovar el ataque al siguiente dia, dos divisiones de Panzergrenadier SS - la Totenkopfen la izquierda y la Leibstandarte Adolf Hitler en la derecha - se mueven a ambos lados del Rio psel en direccion noreste deben atacar una serie de objetivos - Prokhorovka, las Colinas 252.4 y 243.5 y Kartasshevka - que se encuentran en su direccion de avance. Despues de un ataque aereo y de artilleria, la Leibstandarte debe iniciar su ataque a las 06:00 horas y capturar Prokhorovka y la Colina 252.4. La division Das Reich ocupara la parte alta del terreno al sureste, mientras la Totenkopf avanza en direccion noreste. 

El 10 de Julio, cuando parte del Destacamento de Ejercitos Kempf trata de rechazar los ataques del XXV Cuerpo Guardia y el XXXV Cuerpo Guadia desde el Este, el III Cuerpo Panzer trata de reiniciar su avance hacia el norte. La 6º Division Panzer encabeza el ataque; tres divisiones sovieticas - la 92º Guardia, la 94º Guardia y la 305º Division de Fusileros - se mueven en su direccion con el fin de detener a la misma cerca a Melikhovo, al final del dia, la 6º Division Panzer ha perdido unos 50 tanques en las zanjas antitanques, los cañones antitanques, las minas y el fuego de artilleria. Ni la 7º, ni la 19º Division Panzer logran dar a la 6º el apoyo que ella necesita; a pesar de que los sovieticos tienen a la 6º y 7º Division Panzer detenidas en Melikhovo, la 19º Division Panzer empieza a atacar las fuerzas rusas con el fin de hacerlas retroceder del banco este de la parte norte del Rio Donetz. La decision de Kriuchekin del 10 de Julio de acortar sus lineas con el fin de crear reservas por la retirada de la 375º y 81º Division de Fusileros Guardia, permite que la 19º Division Panzer haga rapidos progresos. 
En la tarde del 10 de Julio, Werner Kempf bajo ordenes de Manstein elabora un plan para dar inicio a otro intento de rompimiento hacia el Este de la parte Norte del Rio Donetz; durante la noche la 7º Division Panzer asume las posiciones de la 6º Division Panzer alrededor de Melikhovo; Kempf ordena a la 6º Division Panzer prepararse para unir operaciones con la 19º Division Panzer, ambas divisiones deberan moverse en direccion norte a lo largo del banco Este del Rio Donetz. Con tanques Tigre encabezando el ataque, la 6º Division Panzer ataca al amanecer del dia 11 de Julio, la 19º Division Panzer empuja hacia el norte a lo largo del banco izquierdo del Rio Donetz en direccion a Sabynino; la 6º Division Panzer logra un avance de 12.5kms y captura la localidad de Kazache. La masiva incursion de Tigre abre un hueco en las defensas de la 305º Division de Fusileros y penetra 10 kms en la retaguardia de la 107º Division de Fusileros. Mientras el comandante del 69º Ejercito, Kriuchenkin, ordena a la 81º Division de Fusileros Guardia entrar en combate para detener el asalto aleman, la 89º Division de Fusileros Guardia recibe ordenes para retroceder hacia nuevas posiciones defensivas. El 69º Ejercito logra detener al Destacamento de Ejercitos Kempf, pero unidades de avanzada alemanas logran llegar a 25 kms de Prokhorovka y a pesar de que Kriuchenkin ha pogrado reforzar sus defensas, de todas maneras teme que sus reservas sean insuficientes para detener el avance enemigo y solicita la ayuda de Vatutin. 

El comandante del Frente de Voronezh, Vatutin, dandose cuenta de la vulnerabilidad del III Cuerpo Panzer, da nuevas ordenes al General M.S. Shumilov, el 7º Ejercito Guardia debe continuar atacando el flanco de las tropas alemanas al este del Norte del Donetz, mientras al mismo tiempo se prepara para lanzar un contraataque el 12 de Julio. Con el fin de facilitar la tarea al 7º Ejercito Guardia, el General V.D. Kriuchenkin y el 69º Ejercito, con el soporte del XXXV Cuerpo de Fusileros Guardia, asume la tarea de mantener las defensas en el area entre Prokhorovka y Miasoedovo, en la region al este de Belgorod. Kriuchenkin prepara sus defensas y se prepara para detener al III Cuerpo Panzer. 

NOTA: Mapas tomados del sitio www.onwar.com


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