The German Armed Forces  1657-1945
Batalla de Prokhorovka - IV Parte

A pesar de los limitados exitos en la ofensiva en el sur, la Operacion Citadel ha fallado en conseguir sus objetivos. Con el Ejercito Rojo lanzando su contrataque en el norte, y los desembarcos Aliados en Sicilia, Hitler se ve obligado a decidir la cancelacion de la ofensiva.
El 11 de Julio, las tres divisiones del III Cuerpo Panzer continuan su marcha hacia el norte; debido a que las tropas sovieticas estan en retirada, la 19º Division Panzer hace rapidos progresos, avanzando 15 kms a lo largo del Rio Donetz; mas hacia el este, la 6º Division Panzer atraviesa la linea de defensa sovietica y obliga a la 305º Division de Fusileros Guardia y la 92º Division de Fusileros Guardia a retirarse hacia Rzhabets. La 7º Division Panzer penetra dentro de las defensas rusas en Schliachovo, avanzando hacia el norte mientras protege el flanco derecho de la 6º Division Panzer. El avance del III Cuerpo Panzer se detiene al final del dia, con la 6º Division Panzer en vanguardia y las otras dos divisiones protegiendole los flancos. El General Werner Kemp da ordenes para que todo el cuerpo se prepare para renovar el avance el 12 de Julio.

Durante los primeros dias de lucha, el Destacamento de Ejercitos Kempf ha inflingido graves perdidas al 69º Ejercito ruso a medida que avanza en direccion hacia Prokhorovka. El 11 de Julio, el General V.D. Kriuchenkin, comandante del 69º Ejercito se encuentra peleando una batalla de retardo; cuando es posible, retira las unidades que se hayan muy golpeadas hacia la retaguardia, mientras construye nuevas defensas. El elaborado sistema de defensa sovietico ha retardado el avance aleman, pero no lo ha detenido. Debido a las graves perdidas, Kriuchenko pide ayuda a Vatutin, pues teme que al reiniciar la ofensiva alemana el 12 de Julio, sus defensas colapsen. A las 04:00 horas, vatutin contacta a Rotmistrov, comandante del 5º Ejercito de Tanques Guardia y le ordena transferir toda su reserva hacia el sur; este contacta al General K.G. Trufanov, quien debe colocar sus unidades en la direccion del avance aleman.

En lo referente al III Cuerpo Panzer, Vatutin planea un asalto que distraiga las tropas enemigas y prevenga la continuacion del avance aleman hacia Prokhorovka. En la noche del 11/12 de Julio, Vatutin da nuevas ordenes al General M.S. Shumilov, comandante del 7º Ejercito Guardia. Al siguiente dia, el 49º Cuerpo de Fusileros debe atacar el flanco derecho del Destacamento de Ejercitos Kempf en el area al este de Razumnoe. Si el asalto tiene exito, el III Cuerpo Panzer se vera obligado a desviar su avance de Prokhorovka y protegerse para no ser aislado del resto del Destacamento de Ejercitos Kempf. En la mañana del 12 de Julio, mientras el III Cuerpo Panzer reinicia su avance, Kempf y el comandante del cuerpo General Hermann Breith esperan alcanzar Prokhorovka ese dia. El comandante del III Cuerpo Panzer ha dado ordenes a la 6º Division Panzer con el apoyo del 503º Batallon Pesado Tigre para que avance lo mas rapido hacia el norte. Asi mismo establecen sus objetivos: Rzhavets y los cruces del Rio Donetz al norte. Breith ordena a la 19º Division Panzer avanzar a lo largo del banco sur del rio con el fin de capturar Krivtsevo y hacer contacto con la 6º Division Panzer en Rzhavets en la noche. 

Temprano en la mañan siguiente, la 19º Division Panzer ayuda a la 6º Division Panzer a cruzar el rio. Protegida por la oscuridad, mientras los sovieticos se reagrupna, Breith personalmente encabeza las columnas alemanas hacia Rzhavets; los alemanes encuentran a la 92º Division de Fusileros Guardia y la 96º Brigada de Tanques mientras estan reagrupandose, las cuales prosiguen su marcha hacia el este. Unidades de la reserva de la 375º Division de Fusileros se quedan atras con el fin de detener el avance alemna. Kriuchenko y Vatutin reciben desesperadas llamadas de ayuda. 

A pesar del rapido avance aleman en la noche en direccion a Prokhorovka, esta se encuentra todavia a 15 kms de las avanzadas alemanas del III Cuerpo Panzer. Rzhavets es solo uno de los objetivos para la 6º Division Panzer el 12 de Julio; la mayor parte de la division debe ir en direccion este con el fin de alcanzar la parte alta de Aleksandrova, la tenaz resistencia rusa detiene el avance en el area. La 19º Division Panzer continua en la cabeza de puente del rio, sin continuar su avance hacia el norte. Las reservas de Rotmistrov llegan al area y se unen a la lucha contra la 6º Division Panzer; la rapida accion ejecutada por Vatutin y Rotmistrov impide que el III Cuerpo Panzer avance hacia Prokhorovka el 12 de Julio.

A pesar de que el Destacamento de Ejercitos Kempf no reincia su avance hacia Prokhorovka al dia siguiente, el General Kempf toma las medidas necesarias para que sus unidades consigan reagruparse. Kempf asigna a la 6º Division Panzer la tarea de eliminar la presencia sovietica en Aleksandrova para el 13 de Julio. Ordena a la 7º Division Panzer unirse a la 19º Division Panzer en la cabeza de puente.  Al caer la tarde del 12 de Julio una tensa calma se establece a lo largo de todo el frente en el saliente de Kursk. Los sovieticos inician una serie de contrataques a partir del 12 de Julio, los cuales continuan por los dias siguientes y el curso de la guerra empieza a cambiar en favor de los rusos. A pesar de las graves perdidas sufridas, los sovieticos golpean una y otra vez a los alemanes en todo el frente. 
A pesar de que el 69º Ejercito logra contener el asalto del III Cuerpo Panzer, Vatutin se enfrenta a otros problemas en el Frente de Voronezh; uno en especial el creado por el 4º Panzergruppe en el flanco izquierdo; donde el XXXXVIII Cuerpo Panzer del General Otto von Knobelsdorff se prepara para cruzar el rio psel en apoyo del II SS Cuerpo Panzer en su marcha hacia Oboyan. El 11 de Julio, la 11º Division Panzer ha avanzado lentamente hacia el norte, penetrando a traves de las linea de defensa sovieticas, para el final del dia, ha consolidado su posicion al sur de Oboyan e inicia sus preparativos para el ataque al dia siguiente. La 3º Division Panzer ha puesto fuera de combate al VI Cuerpo de Tanques mientras avanza hacia Berezovka. El XXXXVIII Cuerpo Panzer ha efectuado lentos progresos contra las defensas sovieticas y amenaza a Prokhorovka y Oboyan. En la noche del 11/12 de Julio, Vatutin y Knobelsdorff cada uno por su parte, preparan sus planes de batalla. 

Knobelsdorff finaliza sus planes para avanzar hacia el norte con el XXXXVIII Cuerpo Panzer, lo cual debeb coincidir con el ataque del II Cuerpo Panzer hacia Prokhorovka. La Division Groossdeutschland reagrupa sus fuerzas a lo largo de la carretera hacia Oboyan y al oeste de la misma. La 3º Division Panzer asume el control de la defensa del area entre Berezovka y Verkhopen'e. Mientras la 332º Division de Infanteria establece una posicion al norte del Rio pena cerca a Rakovo, la 225º Division de Infanteria se mueve hacia el norte en direccion a Mikhailovka. Vatutin por su parte planea un contrataque destinado a rodear y destruir todas las fuerzas alemanas en el area entre Oboyan y Prokhorovka. Con el fin de consolidar sus fuerzas, Vatutin ordena refuerzos del 1º Ejercito de Tanques y el 6º Ejercito Guardia, e instruye a los comandantes, General M.E. Katukov y General I.M. Chistiakov para reagrupar sus fuerzas y prepararse para atacar. 

Temprano en la mañana del 12 de Julio, Katukov completa la reorganizacion del 1º Ejercito de Tanques; el X Cuerpo de Tanques, apoyado por la 219º Division de Fusileros, espera cerca de  Noven'koe a que amanezca, para cuando iniciara su avance contra la 3º Division Panzer en Berezovka y Syrtsevo. El General Kravchenko tiene ordenes para que el V Cuerpo de Tanques Guardia avance junto con la 184º Division de Fusileros hacia la posicion de la 3º Division Panzer cerca a Shepelovka. Detras del V Cuerpo de Tanques Guardia, Getman despliega el Xv Cuerpo de Tanques, con menos de 50 tanques. Vatutin ordena al 6º Ejercito Guardia - con el XXIII Cuerpo de Tanques, III Cuerpo Mecanizado y XXXI Cuerpo de Tanques - para defender el area al este a lo largo de la carretera a Oboyan. El ejercito de Chitiakov solo debe entrar en batalla si los alemanes empiezan a retirarse, lo mismo que el 5º Ejercito Guardia.

El 12 de Julio a las 09:00 horas, Katukov inicia el asalto contra las unidades alemanas. El V Cuerpo de Tanques Guardia, bajo el mando de Kravchenko penetra dentro de las defensas de la 332º Division de Infanteria, una feroz batalla que dura hasta el final del dia. A pesar de que las fuerzas de Kravchenko alcanzan Rakhovo a las 17:00 horas, no cuenta con la suficiente fuerza para obligar a la 332º Division de Infanteria para que retroceda hacia el Rio Pena. Pequeñas formaciones sovieticas empiezan a empujar a las formaciones enemigas, mientras el 1º Ejercito de Tanques obliga a la 3º Division Panzer a retroceder; una brigada de fusileros ataca a los alemanes desde Noven'koe en direccion hacia Verkhopen'e. Para las 17:00 horas, las unidades de avanzada han penetrado entre 12 a 15 kms en las defensas alemanas y llegan a la parte oeste de Verkhopen'e. La llegada de dos brigadas de tanques permite que los fusileros empujen a la 3º Division Panzer hacia las entradas de Verkopen'e y Berezovka. Al final de la lucha, la unidad alemana solo cuenta con 40 tanques y las defensas de flanco del XXXXVIII Cuerpo Panzer estan en peligro de colapsar.

Al amanecer del 13 de Julio, las tropas alemanas y sovieticas vuelven a chocar en la parte norte y sur del saliente. En el Frente de Voronezh, el XXXXVIII Cuerpo Panzer y el II SS Cuerpo Panzer del 4º Panzergruppe chocan contra el 5º Ejercito Guardia y el 5º Ejercito de Tanques Guardia en su esfuerzo por alcanzar Prokhorovka desde el sur, mientras el III Cuerpo Panzer de Destacamento de Ejercitos Kempf choca contra el 7º Ejercito Guardia y el 69º Ejercito


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