The German Armed Forces  1657-1945
OPERACION BRAGATION Junio 23 a Julio 20 de 1944

SITUACION
 COMANDANTES ALEMANES
 COMANDANTES RUSOS
 FUERZAS ALEMANAS
 FUERZAS RUSAS

SITUACION
 
Mariscal de Campo Walter Model (derecha)
La Wehrmacht habia tratado de mantener la iniciativa estrategica desde el verano de 1943, cuando la Operacion Citadel destinada a destruir los ejercitos sovieticos en la zona de Kursk fue repelida con la perdida de gran cantidad de material mecanizado. Despues de ella, el ejercito rojo lanzo una serie de ofensivas en la zona de Ucrania, liberando en Agosto de 1943 la ciudad de Jarkov y a mediados de Octubre habian alcanzado el Dnieper; ademas en la ofensiva de septiembre habian liberado la peninsula de Crimea. En diciembre de 1943 se habia logrado la liberacion de Kiev, continuando con su ofensiva en el invierno hasta alcanzar las antiguas fronteras en Diciembre del mismo año. 

A finales de Enero de 1944 en Frente Ucraniano rodeo una gran cantidad de tropas alemanas en la bolsa de Korsun-Shevchenkovskiy, la cual fue liberada por una audaz jugada del Mariscal de Campo von Manstein mediante el III Cuerpo Panzer. Durante la primavera de 1944 ambos lados iniciaron sus preparativos para la proxima campaña de verano; los alemanes sabian que una vez llegara, el ejercito ruso reiniciaria la ofensiva, el problema consistia en saber donde ?

En Junio de 1944, siete divisiones Panzer fueron trasladadas hacia el oeste; si en el verano de 1943 el 80% del potencial mecanizado aleman estaba en el este, para el verano de 1944, esta proporcion era del 50%. 

COMANDANTES ALEMANES

MARISCAL DE CAMPO WALTER MODEL
 
Cañon aleman de 88mm Nashorn autopropulsado
El Mariscal de Campo Walter Model quien habia asumido el mando del Grupo de Ejercitos Norte Ucrania en Marzo de 1944, despues de que Hitler hubiera licenciado a von Manstein, era descendiente de una familia de profesores Luteranos y no de la aristocracia prusiana. El 1915, durante la I Guerra Mundial habia ganado por bravura en el campo de batalla, la Cruz de Hierro, no era muy popular en el ejercito aleman por su falta de tacto, sin embargo, era ambicioso, impaciente y talentoso. Ademas estaba considerado como un simpatizante de los nazis. 

Hasta su llegada a comandante del Grupo de Ejercitos, su puesto mas alto habia sido como comandante de la 3° Division Panzer, en la invasion de rusia, cuando demostro soberbias cualidades de mando. El haber sido nombrado como comandante del Grupo de Ejercitos Norte Ucrania fue una muestra mas del favor de Hitler, ademas de haber reemplazado al legendario von Manstein. 

MARISCAL DE CAMPO ERNST BUSCH
Asi como Model representaba la parte mas dinamica en la Wehrmacht, Busch pertenecia a un estilo mas tradicional. Habia recibido en la I Guerra Mundial, la mas alta condecoracion concedida por el ejercito como era la "Pour le Merite"; habiendo ascendido durante el tiempo entreguerras dentro del escalafon militar aleman por su soporte a las ideas nazis. Durante las acciones de la Wehrmacht en Checoeslovaquia, fue uno de los dos generales del Estado Mayor que exigio "lealtad absoluta" al Fuhrer. En 1939 durante la campaña de Polonia comandaba el 8° Cuerpo y en la batalla de Francia le fue asignado el mando del 16° Ejercito, con el cual tomo parte en el avance hacia Leningrado. En Octubre de 1943, despues de que un accidente incapacitara al Mariscal von Kluge, fue asignado como comandante del Grupo de Ejercitos Centro.

COMANDANTES RUSOS

GENERAL IVAN BAGRAMYAN
 
Soldados rusos en Polotsk en Julio de 1944
El General Bragamyan era de origen armenio; en 1941 era coronel del ejercito rojo, las grandes perdidas de oficiales de mando en 1941-1942 hicieron que ascendiera rapidamente en el escalafon militar, llegando a Teniente General en 1942, en una posicion del staff bajo el mando del general Timoshenko, siendo colocado al mando del 16° Ejercito en el Frente Oeste; debido a los exitos obtenidos en 1942 en Rzhev y en Febrero de 1943 en Bryansk, Stalin lo redenomino como 11° Ejercito Guardia, siendo elevado Bragamyan al rango de Coronel General despues de la batalla de Kursk, en Noviembre de 1943 se hallaba como comandante del 1° Frente Baltico.

CORONEL GENERAL IVAN D. CHERNYAKOVSKY
Ivan Chernyakovsky era junto con Bragamyan el otro oficial del ejercito sovietico que en 1941 no era general y llego durante la guerra a comandar un frente. Era un oficial de tanques, habiendo comandado la 28° Division de Tanques en los inicios de la II Guerra Mundial, habiendo luchado con la 1° Division Panzer en el verano de 1941 en la zona del baltico. Despues de la campaña de 1941 su unidad fue reformada como 241° Division de Rifleros, comandandola hasta Junio de 1942. En el verano de 1942, cuando las unidades de tanques fueron creadas nuevamente, fue comisionado para colaborar en la organizacion del 18° Cuerpo de Tanques. En Julio de 1942 se lo designo como comandante del Ejercito 60°, luchando en Kursk, en los cruces de los rios Desna y Dnieper, la liberacion de Kiev en 1943 y la lucha en Ucrania en 1944. En Abril de 1944 fue comisionado como comandante del 3° Frente Bielorruso; murio en 1945 durante las luchas en el Baltico.

CORONEL GENERAL GEORGI F. ZAKHAROV
Zhakarov era el mas controversial de los cuatro comandantes de los frentes asignados a la Operacion Bragation. En los inicios de la II Guerra Mundial formaba parte como Mayor General del staff del Ejercito 22°. Comando el Ejercito 51° en Febrero de 1943 y el 2° Ejercito Guardia en Julio de 1943. Durante la Operacion Bragation se suponia que el comandante del 2° Frente Bielorruso seria el General I.Y. Petrov, sin embargo este no era de los favoritos de Stalin, siendo colocado Zhakarov al mando del mismo. Sin embargo despues de la operacion y de no haber tenido un buen desempeño en esta operacion, fue encargado del 4° Ejercito.

GENERAL KONSTANTIN K. ROKOSSOVSKIY
 

El 23 de Junio de 1944, exactamente tres años despues que la Wehrmacht iniciara su Operacion Barbarroja, con la cual esperaba derrotar a Rusia, el Ejercito Ruso inicio una ofensiva dirigida a destruir los Ejercitos del Grupo Centro, con el nombre "Bragation", que terminaria cinco semanas despues a las puertas de Varsovia. Un total de 17 divisiones fueron destruidas y 50 de ellas gravemente diezmadas.

Rokossovskiy era el mas capaz de los comandantes de los cuatro frentes asignados a la operacion. Habia nacido en Rusia de familia polaca, participo en la I Guerra Mundial como oficial de caballeria siendo condecorado con la Cruz de San Jorge. Durante la Revolucion de 1917 estuvo al lado de los bolcheviques como comandante de la 5° Brigada de Caballeria en el Lejano Oriente y la 7° Division de Caballeria en 1930. Durante las purgas realizadas por Stalin en el ejercito ruso en 1937, fue arrestado y librado del GULAG en 1940, cuando se hizo evidente que uno de los factores para el pobre desempeño del ejerctio ruso en la guerra de invierno con los fineses, habia sido la falta de oficiales capacitados.

Le fue asignado el mando del 9° Cuerpo Mecanizado en Ucrania; fue asignado despues al 4° Ejercito en la defensa de Smolensk, en 1941 estuvo presente durante la defensa por Moscu. En Julio de 1942 comisionado como comandante del Frente de Bryansk, siendo trasladado al corto tiempo hacia la zona de Stalingrado. Su gran liderazgo en esta batalla, lo llevo a conformar la elite de generales rusos durante la guerra junto con Zhukov, Konev y Vasilevvskiy; durante la campaña de  Kursk   comanda el Frente Central, denominado despues como 1° Frente Bielorruso, este frente es el mas grande durante la Operacion Bragation, pues esta localizado en una magnifica posicion geografica para partir en dos el frente aleman.

FUERZAS ALEMANAS
Debido a una serie de errores estrategicos, el OKH nunca espero que la ofensiva del Ejercito Ruso cayera sobre el Grupo de Ejercitos Centro, por ello, este era primordialmente un ejercito de infanteria, con poco soporte en unidades mecanziadas y aviacion. Esta situacion se hizo peor cuando Model convencio a Hitler de trasladar el 56° Cuerpo Panzer hacia el Grupo de Ejercitos Norte Ucrania, en la creencia de que alli se decidiria la campaña de 1944.

Para la epoca de la operacion Bragation, el Grupo de Ejercitos Centro contaba con 34 divisiones de infanteria, dos divisiones de la Luftwaffe, siete divisiones de seguridad, dos Divisiones Panzergrenadier y una Division Panzer, para un total aproximado de 52 divisiones y 800.000 combatientes y tropas de soporte. Debido a la longitud del frente que debia ser cubierto, cada division de infanteria tenia asignados de 24 a 32km, lo cual queria decir que por cada kilometro habia 80 hombres, dos o tres piezas de artilleria y uno o dos cañones de asalto. Esta baja densidad de fuerzas obligo a los estrategas del Grupo a dejar una minima reserva, en realidad, todas las divisiones estaban asignadas al frente, con excepcion de la 14° Division de Infanteria, la diezmada 20° Division Panzer y la Division Panzergrenadier Feldherrnhalle. Como resultado de ello, la defensa en profundidad era minima, asi se hubieran reforzado pueblos en la retaguardia. 

IL-2M3 en el frente de Stalingrado con la parte trasera de la cabina desmontada para mejorar el campo de tiro
El Grupo de Ejercitos Centro inicio la batalla desde posiciones defensivas preparadas, gracias a la relativa quietud que guardo el sector de Bielorrusia por varios meses; en general cada division habia construido entre tres a cinco lineas de trincheras, con una profundidad de 5 a 6 kms, reforzadas por nidos de ametralladoras y morteros, pero pocas construcciones en concreto. El arma antitanque principal era el cañon de 75mm Pak40 y algunos 88mm.

De los 4.740 tanques y cañones de asalto existentes en el Frente del Este para 1944, solo 553 estaban asignados al Grupo de Ejercitos Centro, de ellos 480 eran cañones de asalto Stug III; la mayor concentracion se daba en el 4° Ejercito en la region de Orsha con 40 tanques y 246 StuG III.  Cada division de infanteria contaba con 36 howitzer de 105mm y 12 de 150mm, con un factor en contra como era la baja provision de municion para artilleria. 

La Luftwaffe con base en Minsk, contaba con 839 aviones, existiendo solo dos grupos de cazas y 312 bombarderos en su mayoria Heinkel He-111 y algunos Ju-88; las unidades de ataque al suelo contaban con 106 Ju-87G cazacarros y Fw-190 cazabombarderos.

FUERZAS RUSAS
 
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Mapa de la disposicion de las fuerzas rusas y alemanas en Junio 23 de 1944
El Ejercito sovietico asignado a la Operacion Brgation era formidable; los cuatro frentes contaban con un total de 118 divisiones de rifleros, ocho cuerpos mecanizados, seis divisiones de caballeria, trece divisiones de artilelria y catorde divisiones aereas, paraun total de 1,700.000 hombres entre tropas y personal de soporte, mas del doble de la Wehrmacht. Las divisiones de rifleros contaban con un promedio de 6.000 hombres, apoyadas por un regimiento de howitzer, un batallon o regimiento de cañones de asalto, un batallon de señales y un batallon de ingenieros. Los cuerpos de caballeria (el ejercito sovietico no abolio la caballeria sino hasta 1957) estaban conformados por dos o tres divisiones de caballeria adicionadas con dos o cuatro regimientos de tanques, un regimiento de cañones de asalto y varias unidades de artilleria. 

En la fase inicial de la operacion, las fuerzas rusas contaban con 2,715 tanques y 1,355 cañones de asalto, la mayoria de ellos eran T-34 modelo 1943, con cañon de 76mm, algunas unidades estaban equipadas con M4A2 Sherman, estando la parte del reconocimiento a cargo de T-70 o Valentine. Estaban presentes unos 85 IS-2 Stalin comparable al Tigre. La mayoria de los cañones de asalto eran SU-76M con cañon de 76mm y torreta abierta, y 14 regimientos con  295 ISU-122 e ISU-152 cañones de asalto pesados.

En la parte de artilleria habian 10.563 piezas de 76mm y mayores en los cuatro frentes con 2.306 lanzadores multiples de cohetes; asi como 11.514 morteros de 82mm y 120mm. En la parte aerea se contaba con 21 divisiones de cazas (2.318), 14 divisiones de apoyo al suelo (1.744 IL-2 Shturmovik), ocho divisiones de bombarderos (655 medios), 16 divisiones de bombarderos estrategicos (1.007 medios), 6 divisiones de bombarderos nocturnos (431 ligeros) y 179 aviones de reconocimiento. Ademas se habian conformado grandes unidades de ingenieros para abrir paso a traves de los campos minados y el tendido de puentes.

Otra de las ventajas era el fuerte movimiento partisano en la zona de despliegue del Grupo de Ejercitos Centro, para Junio de 1944 el estimado es de 270.000 hombres alineados en 157 brigadas y 83 pequeños destacamentos. Estas unidades estaban listas para interrumpir las comunicaciones, bloquear carreteras y volar la infraestructura ferroviaria.


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