The German Armed Forces  1657-1945
Operacion VERITABLE 

El colapso de la ofensiva en Las Ardenas a principios de 1945 dejo a las tropas alemanas con una sensacion de desesperacion aun mayor que la sufrida cuando los aliados llegaron a las fronteras del Reich. La moral era baja, las unidades estaban muy por debajo de su verdadero poder de lucha, el equipo era pobre, no existia el mantenimiento y los suministros llegaban con cuenta gotas.

En el papel, el Comandante en Jefe, Mariscal de Campo von Rundstedt contaba con 60 divisiones, pero estas no eran ni la sombra real de lo que se presentaba en los mapas de situacion, mientras tanto, los aliados contaban con 3 Grupos de Ejercito, 9 Ejercitos, 20 Cuerpos y 73 divisiones, de las cuales 49 eran de infanteria y 20 blindadas y 4 de paracaidistas. En el frente del Este, Hitler contaba con 133 divisiones, ademas habian 24 en Italia, 17 en Escandinavia y 10 en Yugoslavia.

En el aire, la Luftwaffe contaba con unos 5000 aviones, pero adolecia de falta de pilotos y carburante para los mismos, por ello no ponia colocar en combate mas de 1000 de ellos. Mientras tanto los aliados contaban con seis mandos tacticos aereos de apoyo cercano constituidos por el IX, XI, XIX y XXIX Comando Aereo Tactico que daban soporte a los Ejercitos 1º, 7º, 3º y 9º USA; la 2º Fuerza Aerea Tactica britanica que soportaba a los britanicos y canadienses y el 1º Cuerpo Aereo Frances al 1º Ejercito Frances.

 Comandantes
 Escenario
 Operacion
 El Ataque

Comandantes

Alemanes
En la parte alemana estaba el Mariscal de Campo von Rundstendt, perteneciente a la vieja escuela de soldados prusianos, comando Grupos de Ejercito en Polonia y Francia, el Grupo de Ejercitos Sur en Rusia, habia sido removido por su retirada tactica en Rostov y restituido como comandante del Grupo de Ejercitos Oeste antes de la invasion aliada. En Julio de 1944 fue nuevamente retirado por Hitler, siendo reinstalado para la epoca de la ofensiva en Las Ardenas. Contaba con los Grupos de Ejercito H, B y G.

 A la cabeza del Grupo de Ejercitos H, estaba el General Blaskowitz, representante de la vieja escuela militar prusiana, veterano de las campañas en Polonia y Rusia, habia caido en desgracia con Hitler por sus criticas al comportamiento de las SS en Polonia. El comandante del Grupo B, era el Mariscal de campo Walther Model, nazi convencido y uno de los mayores estrategas en la guerra defensiva, habia comandado las retiradas en Rusia y la estabilizacion del Frente del Oeste en el otoño de 1944. En contra de su juicio se realizo la Operacion en Las Ardenas, siendo uno de los mejores generales alemanes dentro de la nueva generacion. Al mando del Grupo G, se encontraba el General de las SS Paul Hausser, otro veterano del viejo Ejercito Imperial, habiendose retirado en 1932, volvio al servicio en 1934 con el fin de organizar el entrenamiento de las Waffen SS. Participo en la batalla de Kursk al mando del Cuerpo Panzer SS, estando en Francia con el II Cuerpo Panzer SS, siendo el primer oficial de las SS en mandar un Ejercito aleman con el 7º Ejercito.

Aliados
CRONOLOGIA
1945
Enero 12: el ejercito ruso lanza su ofensiva de invierno en el frente del este.
Enero 16: termina la Ofensiva de Las Ardenas y las fuerzas alemanas se hayyan en el punto de partida de la operacion.
Enero 28: los Ejercitos 1º y 3º USA inician la ofensiva hacia el Rhin en la region de Eifel, pero son detenidos por tres dias, por la falta de progreso en la destruccion de las lineas defensivas alemanas.
Febrero 1: el XII Cuerpo britanico limpia la zona del triangulo de Roermond, abriendo el camino hacia el Maas.
Febrero 8: el 1º Ejerctito canadiense lanza la operacion Veritable, en la zona del bosque de muralla alemana.
Febrero 9: el 6º Ejercito USA elimina la bolsa de Colmar.
Febrero 10: el 1º Ejercito USA captura las represas del Roer, pero los alemanes han inundado la zona previendo el inicio de la ofensiva del 9º Ejerctio USA, operacion Grenade.
Febrero 11: el 1º Ejercito canadiense toma la ciudad de Cleve en el corazon de la Muralla del Oeste.
Febrero 17: la 43º Division Wessex avanza hacia la escarpa de Goch, abriendo un saliente de 7km a traves de la Linea Sigfrido.
Febrero 22: la 15º Scottish y la 51º Highland toman la ciudad de Goch e irrumpen a traves de la muralla.
Febrero 23: el 9º Ejercito USA inicia la Operacion Grenade y cruza el rio Roer.
Febrero 26: el XVI Cuerpo USA cruza el rio Roer en Hilfarth, pasa al lado este del rio Maas detras del 1º Ejercito canadiense.
Marzo 1: el 9º Ejercito USA captura Monchengladbach.
Marzo 3: el 9º Ejercito del XVI Cuerpo USA y el 1º Ejercito canadiense ligan en Geldern.
Marzo 7: el III Cuerpo USA captura lospuentes sobre el Rhin en Remagen y establece una cabeza de playa para el 1º Ejercito USA.
Marzo 22/23: el 3º Ejercito USA cruza el Rhin cerca a Nierstein.
Marzo 23: Hitler aprueba la retirada de las fuerzas alemanas detras del Rhin.
Marzo 23/24: el 21º Ejercito britanico cruza el Rhin como parte de la operacion Plunder.
Marzo 24/25: tropas aerotransportadas britanicas y americanas aterrizan al este del Rhin para enlazar con el 21º Grupo de Ejercitos britanico.
Marzo 31: el 1º Ejercito frances cruza el Rhin cerca a Germersheim.

Por la parte aliada, se encontraba al mando del Comando Supremo, el General Dwight D Einshower, un gran estratega y administrador; su tarea consistia en lograr que los ejercitos de todos los aliados trabajaran de manera conjunta en la consecucion del fin ultimo, como era la derrota del III Reich. Aunque no tenia experiencia en el campo de batalla, era un experto en tacticas de guerra, un excepcional dilomatico y un gran logistico. Bajo su mando se encontraban Montgomery, Bradley y Denvers. 

El mariscal de Campo Bernard Montgomery comandaba el Grupo de Ejercitos 21º Britanico, que comprendia el 1º Ejercito Canadiense, el 2º Ejercito Britanico y el 9º Ejercito USA. Habia iniciado la guerra como comandante de division, alcanzo la fama como comandante del 8º Ejercito en el Norte de Africa y el mando de fuerzas durante el desembarco en Normandia. Era reconocido como un excelente planeador, no actuando sino cuando tenia una aplastante superioridad sobre el enemigo. 

El General Omar Bradley, comandaba el Grupo de Ejercitos 12º USA, que consistia en el 1º y 3º Ejercitos USA, siendo el general americano mas importante en la II Guerra Mundial. En 1942 durante la Operacion Torch, la invasion del Norte de Africa, actuo como enlace de Einshower, mandando un cuerpo hasta el final de la campaña. Habia dirigido al 1º Ejercito USA durante el desembarco, para la epoca tenia bajo su mando un ejercito de mas de 1.5 millones de hombres, el mas grande colocado bajo el mando de un americano en la guerra. 

El tercero de los comandantes aliados, era el Teniente General Jacob Devers, a la cabeza del 6º Grupo de Ejercitos USA, habia llegado al sur de la frontera alemana despues de su desembarco en la Riviera Francesa. Su cuerpo comprendia el 7º Ejercito USA y el 1º Ejercito Frances. Habia iniciado la guerra a cargo de una division y para 1943 comandaba todas las fuerzas americanas en la Gran Bretaña. Estuvo en el Mediterraneo como delegado del General Henry Maitland Wilson, ganando experiencia en el desembarco de grandes formaciones. 

Escenario
El 16 de Enero de 1945, las fuerzas alemanas que habian participado en la ultima gran ofensiva alemana, la operacion en Las Ardenas, se encontraban de nuevo en su punto de partida. Los ejercitos aliados habian llegado hasta la frontera alemana y se encontraban ubicados desde los Paises Bajos hasta la frontera Suiza. El objeto de la campaña aliada era empujar a los alemanes detras del rio Rhin, la mtica frontera alemana o destruirlos en frente del rio. Einshower habia diseñado una estrategia de guerra de "frente amplio", esto queria decir, que los ejercitos alidos solo avanzarian una vez se hubiera logrado el paso del rio en un ancho frente, la misma politica que habia sido implementada desde el desembarco. Einshower sabia que una vez, Montgomery lanzara su ataque en el angosto pasaje entre los rios Maas y Rhin, estaria atacando una de las zonas mas fortificadas en la Linea Sigfrido; esta region era de tal importancia, que el ataque a la misma, obligaria a los alemanes a una reaccion desesperada, era ademas la ruta mas corta en direccion hacia la zona industrial del Ruhr. 

Operacion
La operacion, denominada VERITABLE, seria ejecutada principalmente por el Grupo de Ejercitos 21º al mando de Montgomery; con el fin de apoyarlo, Einshower dispuso su refuerzo con el 9º Ejercito USA al mando del TG* Bill Simpson, estos deberian atacar a traves del rio Roer, 60 millas al sur, dos dias antes del inicio de la operacion, convergiendo despues hacia el norte con el fin de enlazar con Montgomery, ayudando a despejar la ruta hacia el Rhin, los ejercitos combinados deberian despues lanzar un ataque a traves del Rhin, una vez todos los ejercitos hubieran cruzado en un amplio frente, con el fin de rodear la zona industrial.

Mientras este ataque principal tenia a lugar en el norte, las otras fuerzas empujarian a las defensas alemanas en el resto del frente del Rhin, zona no apta para las operaciones blindadas, por lo cual deberia llevarse a cabo por etapas.  Primero, la zona boscosa de Eifel, luego hacia el sur, el triangulo de tierra en la confluencia de los rios Saar y Mosela, con el fin de abrir al 3º Ejercito blindado de Patton las zonas fortificadas de la Linea Sigfrido. El mayor objetivo en la zona, era la captura de las presas del Roer, estas siete presas controlaban el flujo de agua del Rio Roer, las cuales de ser destruidas formarian una formidable barrera al avance del 1º Ejercito USA. 
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Mapa de la Operacion VERITABLE
Cerca al Grupo de Ejercitos de Bradley, estaba el 6º Grupo de  Ejercitos de Devers, ubicado al sur de Strasburgo, conteniendo en su centro, una gran cabeza de playa alemana, denominada la Bolsa de Colmar, de 48x80 kms, la eliminacion de la misma era esencial, con el fin de tener una linea del frente continua, a fin de iniciar el avance; la reduccion de ella habia sido iniciada en las semanas finales de Enero por una division americana y cinco francesas al mando del General Jean Lattre de Tassigny. 

Los tres Grupos de Ejercito de von Rundstedt estaban ubicados, al norte el Grupo H (Blaskowitz), en el centro el Grupo B (Model) y al sur el Grupo G (Hausser). Blaskowitz contaba con el  Ejercito  XXV de von Blumentritt en Holanda y el 1º Ejercito de Paracaidistas de Schlemm en la zona de Nijmegen. El Grupo B de Model contaba con el XV Ejercito de von Zagen, el V Ejerctio Panzer de Manteuffel y el VII Ejercito de Bradenberger.  El Grupo H de Hausser estaba compuesto por el 1º Ejercito de Foertsch y el 19º Ejercito de Balck. Ambos lados sabian que la llave del ataque estaria en el sector norte, con los alemanes sin conocimiento exacto de donde seria el ataque principal.

El Ataque
Montgomery habia decidido que la operacion fuera llevada a cabo por el 1º Ejercito Canadiense al mando del TG Henry Crerar, este habia desplegado su ejercito a lo largo de la linea del frente, al sureste de Nijmegen cerca a la frontera alemana y atacaria en el corredor entre los rios Rhin y Maas. El objetivo de Crerar era romper a traves de la linea de defensa alemana y despues desplegar sus tropas blindadas en la zona plana del Rhin, enlazando con los americanos y el 2º Ejercito britanico al mando de Dempsey. Crerar emplearia cinco divisiones en el ataque inicial, dos canadienses del II Cuerpo al mando de Simonds, la 2º y 3º de infanteria y 3 del XXX Cuerpo de Horrocks, la 15º Scottish, 51º Highland y 53º Welsh. Todas las divisiones quedaron bajo el mando directo de Horrocks, una vez se consiguiera la ruptura, se integrarian al ataque la 43º Wessex y la Division Blindada Guardias con la intencion de asegurar la linea Gennep-Asperden-Cleve, siendo este el objetivo final de la operacion. 

El General Schlemm, aleman, comandante del 1º Ejerctio de Paracaidistas, previendo el rompimiento en su zona del frente, ubico tres batallones de paracaidistas de primera linea del 2º Regimiento al mando de Lackner, en la zona del bosque con el fin de reforzar a la 84º Division de Infanteria de Montaña de Fiebig. Detras estaba la unica reserva movil alemana constituida por el Cuerpo XLVII al mando del General de Panzertruppen Heinrich von Lutwittz, con la 6º Division de Paracaidistas de Plocher, la 116º Division Panzer de von Waldenburg y la 15º Panzergrenadier de Maucke. El esquema de defensa de la Linea Sigfrido, preveia una unidad en el frente, con varias mas a sus espaldas, capaces de reforzarla en 24 horas, teniendo en cuenta la zona de ruptura. 

La operacion se inicio el 8 de Febrero, con un bombardeo nocturno sobre las ciudades de Cleve y Goch, durante el cual ambas fueron destruidas; bombardeos adicionales sobre Emmerich, Calcar, Udem y Weeze contribuyeron a desorganizar el sistema de comunicaciones aleman. Una vez se termino el bombardeo, se incio un fuego de barrera de artilleria en direccion al avance previsto, sobre blancos previamente seleccionados, uniendosele mas tarde el de los cañones, lanzacohetes, ametralladoras y todo lo disponibe sobre la primera linea de avance, este duro por cinco horas y media, despues de lo cual la infanteria inicio el avance. 

Enfrente de las tropas aliadas existian extensos campos minados, seguidos de una doble linea de trincheras protegidas por zanjas antitanques, todo granja y villa habia sido convertida en un punto fuerte, cubierto por cañones antitanques. Cuatro kilometros mas adentro estaba la linea de defensa principal con bunkers y puntos fuertes en concreto, alambradas, trampas para tanques y emplazamiento de cañones. En esta area de defensa estaba la 84º Division de Infanteria al mando del MG Heinz Fiebig, esta division estaba compuesta por unos 10000 hombres, con una capacidad de combate muy reducida. 

El ataque canadiense se inicio con cuatro divisiones a las 10:30 horas, con la 2º Division del Mayor General A.B. Matthews en la izquierda, en direccion a la villa de Wyler con el fin de abrir la via Nijmegen-Cleve. A la derecha, la 15º Scottish al mando del Mayor General Barber, soportada por la 6º Brigada de Tanques de Guardia, sobre la via hacia Cleve, este avance se realizo en un frente reducido, siendo tomada en la tarde la villa de Frasselt por la 46º Brigada; la parte derecha con la 227º Brigada sufrio fuertes perdidas por la dura resistencia ofrecida por los alemanes, siendo ocupada sin embargo la ciudad de Kranenburg para las 17:00 horas. La division envio su brigada de reserva, la 44º, con el fin de romper las defensas de la linea Sigfrido y tomar el area alrededor de Nutterden, abriendo la carretera principal a Cleve., una vez cayo la ciudad, la 43º Wessex, al mando del mayor General Ivor Thomas, paso de largo, yendo en direccion hacia Goch, en la parte trasera de las defensas alemanas, flanqueando las tropas alemanas en el bosque. 
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Soldados del 15º Scotissh en sus tanques sin torreta, este era un casco de Sherman 4 adaptado como AFC.
A la derecha de la 15º Division, dos divisiones, la 53º Welsh al mando del MG R.K. Roos y la 51º del MG T.G. Rennie, penetraron en el bosque, la 71º Brigada atraveso las zanjas antitanques y cayo en el angulo noroeste, tomando la tierra alta denominada Altos de Brandenburgo a las 14.00. La 51º Highland, ataco con su Brigada 154º, encontrandose con el 2º Regimiento de Paracaidistas aleman, viendo severamente retrasado su avance. A pesar de que en el primer dia no se habian conseguido todos los objetivos, los sucesos se desencadenaban a favor de los aliados. La 3º Division del MG Dan Spry atraveso el rio en botes, iniciando el despeje de las villas al norte de la 15º Division. A la mañana siguiente la 15º reinicio el avance, con su flanco protegido por la 3º canadiense; por parte alemana, Schlemm convencio a Blaskowitz de enviar la 7º Division Paracaidista hacia la zona al este de Cleve, en la parte alta al oeste de Materborn. Este era el objetivo de la 15º Scottish, habiendo llegado las dos fuerzas al mismo tiempo a su lugar de destino, se encontraron envueltas en un fiero combate. 

La Welsh presiono hacia adelante con su Brigada 160º en orden a la captura de los puntos fuertes de Geldenburg y Stoppelburg, con el fin de cortar las vias, alcanzando el lado norte de la muralla. La Highland, despues de repeler un contrataque aleman alcanzo la via Kranenburg-Hekkens. La captura de Cleve era uno de los primeros y mas importante objetivo de la operacion Veritable; Horrocks esperaba haberla tomado en el primer dia, con el fin de iniciar el avance hacia Goch, pero la resistencia enemiga alrededor de la ciudad, lo hizo imposible. En el tercer dia de batalla, nuevas unidades alemanas seguian llegando, endureciendo la resistencia al 1º Ejercito canadiense. Una de las primeras en llegar fue la 6º Divsion Paracaidista del TG Hermann Plocher, tropas nuevas reemplazaron a los remanentes de la 84º Divsion, endureciendo aun mas la resistencia. Cleve fue finalmente tomada el dia 11 por la Scottish y la 3º Canadiense, la presencia de la 43º al sur, termino con las esperanzas alemanas de estabilizar el frente.

Para el Cuerpo XXX, los siguientes dias fueron de un lento avance y consolidacion del terreno; la 53º cruzo la carretera Cleve-Gennep en el corazon de las defensas, abriendo el camino hacia el rio Niers. La 51º ataco el nudo de carreteras de Hekkens, limpiando la zona entre la muralla y el Maas. La 43º capturo las villas de Materborn, Hau y Bedburg, quedando en direccion a Goch. Mientras tanto, von Luttwitz movio sus dos divisiones panzer del XLVII Cuerpo, con el fin de retomar Cleve. La 15º Panzergrenadier al mando del MG* Wolfgang Maucke al sur de Cleve, envio un grupo de batalla por el sur de Cleve, sin embargo el ataque fue detenido por la Welsh. El MG* Siegfried von Waldenburg avanzo con la 116º Panzer en direccion hacia Bedburg; el 12 de Febrero se encontro con la 43º, no siendo capaz de vencer la resistencia; von Luttwitz vio la imposibilidad de retomar Cleve y se estalecio a la defensiva; desplego sus fuerzas con los remanentes de la 84º a la derecha, la 15º a la izquierda y la 116º en soporte de ambas; la 346º ID del MG Walter Steinmueller arriba a la zona, uniendose al combate. 
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Captura de las fortificaciones y Cleve 

El 13º de Febrero, el 5º Wiltshires, de la 129º Brigada, inicio el avance en la parte alta al sureste de Bedburg, con el fin de abrir un camino al 4º Batallon, este debia alcanzar Trippenburg, un importante nudo de carreteras, sin embargo, la 8º Brigada de Tanques que lo acompañaba pronto quedo atascada en el terreno; Trippenburg fue alcanzado hacia la medianoche; durante la noche debio repeler un ataque de paracaidistas apoyados por tanques Tigre y Mk IV; en la mañana continuo su avance, siendo duramente atacada por la 15º Panzergrenadier, al final, con graves perdidas tomo el nudo, al este del Bosque de Cleve. 

El MG Thomas previendo que las tropas de ambos lados estaban llegando al limite de sus fuerzas, calculo que era el momento de un golpe final. Ordeno a la Brigada 130º presionar con sus tres batallones y capturar una nueva linea de partida al sureste del Bosque de Cleve. Lanzo la Brigada 214º con sus dos batllones en la via a Goch, probando ser un golpe maestro. Cuando a las 15:30 horas del 16 de Febrero, los batallones de la 214º, el 7º Infanteria Ligera Somerset y 1º Worcestershires llegaron a la linea de partida, la 130º habia abierto el camino; la artilelria divsional inicio un fuego de barrera, tomando al enemigo por sorpresa. En las primeras dos horas, el 7º Somerset avanzo 1820m, para la noche habia cubiero 3km, a su lado el 1º Worcestershires. Ahora, Thomas lanzo al combate a la 5º Infanteria Ligera Duque de Cornwall, con sus hombres en tanques sin torres, soportados por el Escuadron B del 7º Dragones Guardia, avanzando en cinco columnas en direccion a las villas de Imigshof, Bergmanshoff y Scroenshof, 5km adelante; este fue un duro golpe a las defensas alemanas tomadas por sorpresa.

Este espectaclar suceso de la Wesex creo un gran saliente en la defensa alemana, los cuales a pesar de todo continuaron resistiendo. A medida que la 43º se acercaba a Goch, la 15º Scottish presionaba hacia adelante a traves de la carretera Cleve-calcar, cayendo en las lineas  de la 116º Panzer, sufriendo graves perdidas. La 2º Divsion mientras tanto ataco el 19, en direccion al sureste a partir de Louisendorf con el fin de atravesar la carretera Calcar-Goch; cerca de la medianoche, los dos batallones de avanzada fueron atacados por el Grupo de Batalla Hausser, tomando a los canadienses por sorpresa, forzandolos a retirarse. A la mañana siguiente, los Sherman de la Glengarry Horse y Queens Own Cameron, equipados con cañones antitanques de 17lbs, atacaron a los alemanes, haciendolos retroceder. Mientras los canadienses presionaban rumbo a Calcar, el XXX Cuerpo inicio su avance hacia Goch. Los alemanes que no estaban preparados y tomados por sorpresa, sucumbieron para el 22 de Febrero, quedando la ciudad en poder de los britanicos y conseguidos los objetivos de la operacion.

*MG: Mayor General
*TG: Teniente General


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